Le Monde d'hier. Souvenirs d'un Européen

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Le Monde d'hier. Souvenirs d'un Européen
Image illustrative de l'article Le Monde d'hier. Souvenirs d'un Européen

Auteur Stefan Zweig
Pays Drapeau de l'Autriche Autriche
Genre Autobiographie
Date de parution 1943
Nombre de pages 450
ISBN 978-2-251-20034-7

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Stefan Zweig vers 1912

Le Monde d’hier. Souvenirs d’un Européen (en allemand, Die Welt von Gestern. Erinnerungen eines Europäers) est une autobiographie de l’écrivain autrichien Stefan Zweig parue en 1943[1].

L'ouvrage commence avec la description de Vienne à la fin du XIXe siècle et celle du milieu familial qui a vu naître Stefan Zweig et se poursuit jusqu'à la déclaration de la Seconde Guerre mondiale, en septembre 1939.

Historique[modifier | modifier le code]

Stefan Zweig commence à rédiger Le Monde d'hier en 1934 quand, face à la persécution nazie, il décide de s’enfuir vers l’Angleterre puis vers le Brésil. Il poste à l’éditeur le manuscrit, tapé par sa femme, un jour avant leur suicide, en février 1942. Le livre, paru en 1943 à New York[1], est parfois considéré comme le « testament littéraire » de l'auteur[2].

Résumé[modifier | modifier le code]

Le Monde d'hier décrit avec nostalgie la Vienne et l'Europe d'avant 1914 : une Europe insouciante, traditionnelle, conventionnelle, artistique, à l'apogée de sa richesse et de sa puissance dont Zweig est un témoin privilégié, fréquentant Freud, Verhaeren, Rilke ou Valéry. Le livre décrit une époque de stabilité et de liberté d'esprit, qui va voir cet « âge d'or de sécurité » s'effondrer avec les deux guerres mondiales et la disparition des monarchies européennes. En bref, la mort d'une civilisation qui avait pourtant une si grande confiance en l'avenir.

Composition[modifier | modifier le code]

L’œuvre se compose de plusieurs chapitres :

Chapitre Titre
1 Préface
2 Le monde de la sécurité
3 L'école au siècle passé
4 Éros Matutinus
5 Universitas vitae
6 Paris, ville de l'éternelle jeunesse
7 Détours sur le chemin qui me ramène à moi
8 Par delà les frontières de l'Europe
9 Les premiers jours de la guerre de 1914
10 La lutte pour la fraternité spirituelle
11 Au cœur de l'Europe
12 Retour en Autriche
13 De nouveau par le monde
14 Coucher de soleil
15 Incipit Hitler
16 L'agonie de la paix

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au théâtre[modifier | modifier le code]

  • 2016 : Le monde d'hier, de Stefan Zweig, adaptation Laurent Seksik, mise en scène Patrick Pineau et Jérôme Kircher au Théâtre de Mathurins à Paris

À la radio[modifier | modifier le code]

  • 2015 : Le monde d'hier : Journal d'un européen de Stefan Zweig, réalisation Etienne Vallès, dans Fictions / Le Feuilleton, France Culture. La mise en onde proposée par France Culture (non écoutable sur le site de Radio-France) se retrouve sur Youtube (10 épisodes, 1er épisode : https://www.youtube.com/watch?v=S1zq2qyZQYA).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Stefan Zweig, The World of Yesterday : An Autobiography, New York, Viking Press, 1943 [Die Welt von Gestern, Stockholm, Bermann-Fisher Verlag B, 1944, traduction française de Jean-Paul Zimmermann, Le Monde d'hier. Souvenirs d'un Européen, Paris, Albin Michel, 1948].
  2. « Et si le monde d'hier de Zweig redevenait réalité? », sur www.lemonde.fr, (consulté le 12 avril 2015)