Le Sommeil et son demi-frère la Mort

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Le Sommeil et son demi-frère la Mort
Waterhouse-sleep and his half-brother death-1874.jpg
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Dimensions (H × L)
69,85 × 90,81 cmVoir et modifier les données sur Wikidata
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Le Sommeil et son demi-frère la Mort est une peinture à l'huile sur toile réalisée par le peintre préraphaélite John William Waterhouse en 1874. Il s'agit de sa première exposition à la Royal Academy, peint d'après le portrait de deux de ses jeunes frères morts de la tuberculose.

Hypnos et Thanatos[modifier | modifier le code]

Peint en 1874[1], le tableau fait référence aux dieux grecs Hypnos (le Sommeil) et Thanatos (la Mort) qui, dans la mythologie grecque, étaient frères jumeaux. En dépit de leurs postures similaires, le personnage du premier plan est plongé dans la lumière, alors que son frère est dans l'obscurité. Le premier représente ainsi le Sommeil et le second, la Mort[2]. Le Sommeil serre dans sa main des coquelicots, symbole du narcose et des états semi-éveillés[3]. Hypnos avait en effet comme attribut le pavot et était représenté sur des sarcophages en jeune homme assoupi[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Sleep and his Half-brother Death :: John William Waterhouse :: johnwilliamwaterhouse.com », sur web.archive.org, (consulté le 20 octobre 2020)
  2. Kryger, Meir H.,, Avidan, Alon Y., et Berry, Richard B., 1947-, Atlas of clinical sleep medicine (ISBN 978-0-323-28917-7 et 0-323-28917-7, OCLC 857717036, lire en ligne)
  3. (en) Lois E. Krahn, Michael H. Silber et Timothy I. Morgenthaler, Atlas of Sleep Medicine, CRC Press, (ISBN 978-1-84184-763-4, lire en ligne)
  4. Joël Schmidt, dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, références Larousse, , 319 p. (ISBN 2-03-720003-X), page 161