Le Retournement

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Le Retournement
Auteur Vladimir Volkoff
Pays Drapeau de la France France
Genre Roman d'espionnage
Éditeur Éditions Julliard /
Éditions L'Âge d'Homme
Date de parution 1979
Nombre de pages 360
ISBN 2-260-00167-X

Le Retournement est un roman d'espionnage de Vladimir Volkoff publié en 1979, ayant fait l'objet d'une coédition Julliard / L'Age d'Homme. Traduit en douze langues, il a rencontré un succès international.

Résumé[modifier | modifier le code]

L'action se situe à Paris, à la fin des années 1960. Le roman raconte une histoire d'espionnage où s'affrontent services de renseignement américains, français et soviétiques. Le narrateur, lieutenant, travaille aux Invalides dans un service technique spécialisé, le GEST. Parce qu'il a peur d'une mutation, il invente de toutes pièces une opération Couleuvrine, qu'il fait avaliser par un de ses supérieurs. Cette opération a pour objectif de retourner un agent soviétique, le major Igor Popov du Bureau T (sciences et techniques) du KGB, en utilisant sa faille principale, ou présumée telle : les femmes blondes et opulentes. Le lieutenant Volsky s'arrange pour faire se rencontrer Popov et une de ses relations correspondant à ces critères, mais il ne la contrôle pas si bien qu'il le pense. Elle amène le major dans une église orthodoxe.

Popov semble troublé au plus profond de lui-même. Le retournement pourrait avoir lieu, mais l'opération est annulée en urgence pour conserver la productivité d'un agent triple, qui constituait la véritable raison d'être du GEST. Popov est abattu le lendemain de sa révélation religieuse au sortir de la divine liturgie.

Analyse[modifier | modifier le code]

Sous le terme de "retournement" se cachent une opération classique de l'espionnage en elle-même et deux autres caractéristiques qui la dépassent : la conversion religieuse (métanoïa), une nouvelle façon d'appréhender le monde et l'assimilation de l'agent secret à l'écrivain. Ainsi, le lecteur peut supposer que le major Popov meurt en état de grâce. Le narrateur-lieutenant tourne casaque et s'oriente vers la littérature : la construction d'un roman, souvent répété, s'apparente au montage d'une opération de renseignement avec des situations à fabriquer, une façon de prendre le point de vue de quelqu'un pour se demander comment il agirait à un instant précis.

Bien plus, comme Volkoff l'approfondira dans Le montage, espionnage, conversion et littérature ont en commun les thèmes de la création (divine ?) et de la créature (manipulée ?).

Récompenses[modifier | modifier le code]

Prix Chateaubriand, 1979.