Le Pétomane

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Joseph Pujol

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Joseph Pujol, dit le Pétomane

Alias
Le Pétomane
Naissance 1er juin 1857
Marseille, France
Décès 8 août 1945 (à 88 ans)
Toulon
Nationalité française
Activité principale Comédien ambulant
Autres activités
Boulanger

Joseph Pujol, dit Le Pétomane, né le 1er juin 1857 à Marseille et mort le 8 août 1945 à Toulon, est particulièrement célèbre pour sa remarquable maîtrise de ses muscles abdominaux qui lui permettait de lâcher des gaz à volonté : il pouvait ainsi jouer Au clair de la lune avec un flûtiau, et éteindre les lumières de la scène.

Biographie[modifier | modifier le code]

Apprenti boulanger à Marseille, le jeune Joseph Pujol commence à monter un petit numéro démontrant ses capacités. Un impresario le remarque et l'emmène à Paris. Au Moulin-Rouge, il obtient un succès considérable. Il parcourt ensuite la France avec son Théâtre Pompadour, déchaînant les rires sur son passage.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il se retire à Marseille et devient boulanger. Il ne remontera plus sur les planches. Il est enterré à La Valette-du-Var où sa tombe est encore visible.

Le Pétomane eut un succès immense au tournant des XIXe et XXe siècles et il reçut même la visite du Prince de Galles et du docteur Freud qui voulait comprendre « pourquoi les gens riaient ». Les milieux culturels et intellectuels français ont ensuite fait un silence gêné et honteux sur cet artiste étonnant, célébré à l'étranger par plusieurs films, documentaires et biographies, entre autres par le cinéaste italien Pasquale Festa Campanile avec son Il petomane, interprété par Ugo Tognazzi, film jamais diffusé en France.

Joseph Pujol était l'héritier d'une tradition ancienne puisque l'on retrouve dans l'Irlande médiévale un bragetoir (littéralement 'péteur') qui, entre accrobates et montreurs d'ours, régalait les cours seigneuriales de ses prestations sonores. Le linguiste X. Delamarre a même proposé[1] que la tradition remonte à l'époque gauloise en analysant les noms propres gaulois Riccios 'péteur', Ricci-māros 'Grand-Pet', faits sur un thème *ricc- que l'on trouve dans le mot gallois rech 'pet', issu de *riccā (indo-européen *prd-kā).

En dehors de l'Europe, on connaît la tribu animiste des Komas du Nord Cameroun qui ont un rituel élaboré de pétomanie destiné à lutter contre les esprits mauvais et l'islam.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Le Pétomane du Moulin Rouge (1900)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notes d'onomastique vieille-celtique, in Keltische Forschungen 5 [2010-2012], 108-109

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]