Le Mans (film)

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Le Mans
Description de l'image Le Mans Esses.jpg.
Réalisation Lee H. Katzin
Scénario Harry Kleiner
Acteurs principaux
Sociétés de production Cinema Center Films (en)
Solar Production
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Durée 106 minutes
Sortie 1971

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Mans est un film américain réalisé par Lee H. Katzin, sorti en 1971.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une Porsche 917 de 1970 aux couleurs Gulf;..
...ici en course.

Michael Delaney, coureur automobile, revient sur le circuit des 24 Heures du Mans un an après son grave accident dans lequel Pierre Belgetti, un autre pilote, a perdu la vie. Delaney dispute la course au volant d'une Porsche 917 aux couleurs du pétrolier américain Gulf, il est l'un des deux favoris avec l'Allemand Erich Stahler (sur Ferrari 512 S). La course se déroule sous les yeux de la veuve de Belgetti.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent de la base de données IMDb.

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Le film, sorti en 1971, retrace la course des 24 Heures du Mans 1970 dont vient l'essentiel des plans. Steve McQueen s'est énormément investi dans ce film qu'il considérait comme une pièce maitresse de sa carrière. Il avait terminé deuxième de la course automobile des 12 Heures de Sebring en mars 1970, et - au sein de ce film - comptait courir réellement les 24 Heures du Mans avec Jackie Stewart comme coéquipier. Le refus des assurances conduira Steve McQueen à ne faire les 24 Heures qu'en tant que figurant dans les stands pour des plans de raccord, le pilote suisse Joseph Siffert, qui devient dès lors un de ses amis les plus proches, le doublant lors des scènes de course. Mais il réussira durant l'été 1970 à louer le circuit du Mans durant trois mois, avec 25 voitures de course, pilotes et mécaniciens, et conduira lui-même pour compléter les prises de vues de la course.

Tournage[modifier | modifier le code]

L'absence de scénario et les dépenses excessives de tournage conduisirent le réalisateur, John Sturges, et le monteur, Ferris Webster, à démissionner à la suite des pressions de la production. Lee H. Katzin reprendra la réalisation dans des conditions difficiles.

Le tournage fut retardé par de graves accidents. La Ferrari de Derek Bell prit feu et le conducteur fut brûlé au visage et aux mains ; David Piper fut amputé de la jambe droite après avoir percuté un garde-fou avec sa Porsche 917 et Steve McQueen frôla la mort en évitant de peu un camion à trois cents à l'heure.

Voitures utilisées[modifier | modifier le code]

La voiture de course conduite par Steve McQueen durant le film est une Porsche 917 en ce qui concerne la carrosserie, mais c'est un châssis de Lola à moteur Chevrolet qui est en fait utilisé. Joseph Siffert, doublure de McQueen pour les scènes de course, a fourni la plupart des voitures de course utilisées dans le film[3]. Herbert Linge avec sa caméra embarquée assure les scènes à l'intérieur de la compétition, et effectue également quelques doublages de l'acteur.

Générique[modifier | modifier le code]

Le générique comporte une mention spéciale « pour le sacrifice de David Piper », pilote et propriétaire d'écurie qui perdit une jambe dans la réalisation d'une des séquences d'accident.

Réception[modifier | modifier le code]

Le film, échec commercial aux États-Unis, s'apparente plutôt au reportage, l'histoire n'étant qu'une toile de fond. Néanmoins, il reste aujourd'hui un des films les plus réputés traitant du thème de la course automobile, notamment pour la qualité de ses prises de vues.

Héritage[modifier | modifier le code]

Le film est l'objet d'un documentaire Steve McQueen: The Man & Le Mans sorti en 2015 et réalisé par John McKenna et Gabriel Clarke. Le film est présenté pour la première fois au public lors de la 68e édition du Festival de Cannes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Steve Chagollan, « Doc Steve McQueen Digs Into Troubled Le Mans Production », sur Variety, (consulté le 9 juillet 2017).
  2. « Fiche œuvre Le Mans : visa et classification », sur CNC (consulté le 9 juillet 2017).
  3. Laurent Missbauer, « Jo Siffert et les films de sport », La Liberté,‎ , p. 25.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]