Le Mans (film)

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Le Mans
Description de cette image, également commentée ci-après
Réalisation Lee H. Katzin
Scénario Harry Kleiner
Acteurs principaux
Sociétés de production Cinema Center Films (en)
Solar Production
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame sportif
Durée 106 minutes
Sortie 1971

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Mans est un film américain réalisé par Lee H. Katzin, sorti en 1971.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une Porsche 917 de 1970 aux couleurs Gulf

Michael Delaney, coureur automobile, revient sur le circuit des 24 Heures du Mans un an après son grave accident dans lequel Pierre Belgetti, un autre pilote, a perdu la vie. Delaney dispute la course au volant d'une Porsche 917 aux couleurs du pétrolier américain Gulf, il est l'un des deux favoris avec l'Allemand Erich Stahler (sur Ferrari 512 S). La course se déroule sous les yeux de la veuve de Belgetti.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section peuvent être confirmées par la base de données IMDb.

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Steve McQueen, ici en 1959

Steve McQueen s'investit énormément dans ce film qu'il considère comme une pièce maitresse de sa carrière. Il termine deuxième de la course automobile des 12 Heures de Sebring en mars 1970 pour préparer Le Mans. Il comptait même courir réellement les 24 Heures du Mans, avec Jackie Stewart comme coéquipier. Le refus des assurances conduit finalement Steve McQueen à ne faire les 24 Heures qu'en tant que figurant dans les stands pour des plans de raccord. Le pilote suisse Joseph Siffert, qui devient dès lors un de ses amis les plus proches, le double lors des scènes de course. L'essentiel du film est tourné durant les 24 Heures du Mans 1970. Durant l'été 1970, Steve McQueen réussit à louer le circuit du Mans durant trois mois, avec 25 voitures de course, pilotes et mécaniciens. L'acteur conduit lui-même pour compléter les prises de vues de la course.

L'absence de scénario et les dépenses excessives de tournage conduisirent le réalisateur, John Sturges, et le monteur, Ferris Webster, à démissionner à la suite de pressions de la production. Lee H. Katzin reprend la réalisation dans des conditions difficiles. Le tournage est par ailleurs retardé par de graves accidents. La Ferrari de Derek Bell prend feu et le conducteur est brûlé au visage et aux mains. David Piper est amputé de la jambe droite après avoir percuté un garde-fou avec sa Porsche 917 (le générique comporte une mention spéciale « pour le sacrifice de David Piper »). Steve McQueen frôle quant à lui la mort en évitant de peu un camion à trois cents à l'heure.

Voitures utilisées[modifier | modifier le code]

Une Porsche 917 de 1970 aux couleurs Gulf

La voiture de course conduite par Steve McQueen durant le film est une Porsche 917 en ce qui concerne la carrosserie, mais c'est un châssis de Lola à moteur Chevrolet qui est en fait utilisé. Joseph Siffert, doublure de McQueen pour les scènes de course, a fourni la plupart des voitures de course utilisées dans le film[3]. Herbert Linge avec sa caméra embarquée assure les scènes à l'intérieur de la compétition, et effectue également quelques doublages de l'acteur.

Accueil[modifier | modifier le code]

Le film, échec commercial aux États-Unis, s'apparente plutôt au reportage, l'histoire n'étant qu'une toile de fond. Néanmoins, il reste aujourd'hui un des films les plus réputés traitant du thème de la course automobile, notamment pour la qualité de ses prises de vues.

Distinction[modifier | modifier le code]

Héritage[modifier | modifier le code]

Le film est l'objet d'un documentaire Steve McQueen: The Man & Le Mans sorti en 2015 et réalisé par John McKenna et Gabriel Clarke. Le film est présenté pour la première fois au public lors du festival de Cannes 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Steve Chagollan, « Doc Steve McQueen Digs Into Troubled Le Mans Production », sur Variety, (consulté le 9 juillet 2017).
  2. « Fiche œuvre Le Mans : visa et classification », sur CNC (consulté le 9 juillet 2017).
  3. Laurent Missbauer, « Jo Siffert et les films de sport », La Liberté,‎ , p. 25.
  4. (en) Awards sur l’Internet Movie Database

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]