Congrégation de la Mission

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Lazariste)
Aller à : navigation, rechercher
Icône de paronymie Cet article possède un paronyme ; voir : Lazarites.
Congrégation de la Mission
Image illustrative de l'article Congrégation de la Mission
Ordre religieux
Type Société de vie apostolique
Spiritualité Vincentienne selon l'École française de spiritualité
Structure et histoire
Fondation 17 avril 1625
Fondateur Saint Vincent de Paul
Abréviation C.M
Liste des ordres religieux

Les lazaristes ou congrégation de la Mission (en latin Congregatio Missionis) forment une société de vie apostolique de droit pontifical.

Née au XVIIe siècle de l'expérience faite par Vincent de Paul de la misère spirituelle et corporelle des plus démunis, la "Société des Prêtres de la Mission" a pour but essentiel de suivre le Christ évangélisateur des pauvres. Ses prêtres sont connus aussi sous le nom de lazaristes[1].

En lien avec le clergé diocésain, la Société des Prêtres de la Mission est présente à travers différentes formes d'évangélisation : les missions paroissiales itinérantes, la formation des futurs prêtres et les missions dans les pays pauvres.

Elle comporte des prêtres et des frères laïcs, les uns et les autres engagés dans l'action missionnaire.

Historique[modifier | modifier le code]

Du vivant du fondateur (1626-1660)[modifier | modifier le code]

Fondée en 1625 à Paris par saint Vincent de Paul (1581-1660). La congrégation de la Mission est au début une société de vie apostolique dédiée à l'évangélisation des pauvres dans les campagnes et se forme autour de saint Vincent de Paul et de cinq prêtres dans le domaine de la famille de Gondi.

Localisée au départ dans un bâtiment proche de la porte Saint-Victor, appelé collège des Bons-Enfants, elle est transférée en 1632 au prieuré Saint-Lazare, une ancienne léproserie ; c'est pourquoi, depuis lors, ses membres sont couramment appelés « lazaristes ».

À la mission d'origine de sa société, Vincent de Paul ajoute assez tôt la direction de séminaires diocésains, une des grandes urgences de son temps, voulue par le concile de Trente. Les lazaristes se mettent également à prêcher des retraites, inaugurées par les Conférences du Mardi de saint Vincent de Paul en 1633.

La société est approuvée par l'archevêque de Paris en 1626, puis par le pape Urbain VIII en 1633 sous le nom de Société des Prêtres de la Mission. Elle est confirmée par Alexandre VII en avril 1655 et ses statuts sont approuvés canoniquement en septembre de la même année.

Évolution ultérieure[modifier | modifier le code]

La règle est publiée en 1688 sous le nom de Regulæ seu constitutiones communes congregationis missionis ; elle définit trois objectifs : l'instruction des classes pauvres, la formation du clergé et les missions.

En 1792, ils dirigent cinquante-et-un grands séminaires en France, mais la maison-mère est vandalisée et fermée pendant la Terreur, pour être transformée en prison. La congrégation est interdite et certains de ses membres sont guillotinés. La congrégation est à nouveau autorisée en 1804, puis est suspendue en 1809, à cause du différend entre Napoléon et le pape Pie VII. Les lazaristes retrouvent leur liberté d'action en 1816, sous la restauration.

Ils fondent en 1837, avec les Filles de la Charité, l'association des Enfants de Marie Immaculée, qui rassemble des adolescentes du milieu populaire[2].

Ils sont expulsés d'Italie en 1871 et de l'Empire allemand par le Kulturkampf de Bismarck en 1873.

Missions[modifier | modifier le code]

Vue de la cathédrale Saint-Joseph de Tientsin (aujourd'hui Tianjin) en Chine, construite par les lazaristes français

Les lazaristes sont partis pour des missions lointaines (Tunis en 1645, Madagascar en 1648, l'Empire ottoman en 1783, puis en Chine, pour remplacer les jésuites à la fin du XVIIIe siècle, et surtout au XIXe siècle et dans la première moitié du XXe siècle). Ils ont entrepris des œuvres d'éducation et de charité et poursuivent aujourd'hui leurs missions lointaines.

Activité et diffusion[modifier | modifier le code]

Les lazaristes se consacrent à la formation du clergé (séminaire), l'évangélisation, les missions.

En 2009, la société compte 3 829 membres (dont 2 999 prêtres et 30 évêques) pour 516 maisons.

Lazaristes célèbres[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Cathédrale de Ningbo (Chine), construite par les lazaristes français

Liens externes[modifier | modifier le code]