Layne Staley

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Layne Staley
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Layne Staley avec Alice in Chains en concert à Boston le 27 novembre 1992

Informations générales
Nom de naissance Layne Thomas Staley
Naissance
Kirkland, État de Washington Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (34 ans)
Seattle, État de Washington Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Musicien, compositeur, chanteur, auteur-compositeur
Genre musical Metal alternatif, grunge, heavy metal, blues rock, rock alternatif
Instruments Guitare électrique, Guitare acoustique, Batterie
Années actives 1979-2002
Labels Columbia

Layne Thomas Staley, né le à Kirkland et mort le à Seattle[1], est un musicien, compositeur, chanteur, auteur-compositeur américain.

La quasi-totalité de ses activités musicales sont associés au groupe Alice in Chains dont il est le cofondateur. Connu pour sa voix baryton, qui couvre 3,5 octaves[2]. Les textes écrits par Staley tournait souvent autour de la décadence et de la mélancolie, et ont été décrits comme « sombres » car ils parlaient de sujets tels que la douleur, la dépression, le suicide, la solitude ou la dépendance[3].

Staley rejoint le groupe Sleze (en) en 1984 à l'âge de 17 ans. Deux ans près, le groupe est renommé Alice N' Chains. Un an plus tard, Staley et le guitariste Jerry Cantrell forment Alice in Chains. En 1990, le groupe sort son premier album Facelift, puis l'album Dirt, qui connait un grand succès commercial.

Sous l'influence de la grande popularité du groupe, Staley commence de plus en plus à devenir dépendant de l'héroïne, ce qui conduira à la suspension de plusieurs concerts par le groupe en 1994. Pendant ce temps, Staley rejoint le supergroupe, Mad Season, composé de musiciens de Pearl Jam et de Screaming Trees. Le groupe sort un album studio, Above, conservant un climat rock alternatif et blues rock.

En avril 1995, le chanteur revient avec Alice in Chains pour enregistrer leur dernier album studio, Alice in Chains. Il enregistre avec le groupe un album live, Unplugged. Ensuite, il prend sa retraite, devenant solitaire et de plus en plus dépendant à la drogue.

Staley meurt le 5 avril 2002 à l'âge de 34 ans, d'un mélange d'héroïne et de cocaïne, communément appelé Speedball[4],[5].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Layne grandit au sein d'une famille de la middle-class américaine. Il a 7 ans lorsque ses parents divorcent[6].

Débuts[modifier | modifier le code]

À l'âge de 12 ans, il apprend la batterie et joue dans plusieurs groupes glams. Mais il aspire à être chanteur et troque sa batterie pour un micro. Il rencontre le guitariste Jerry Cantrell en 1987, et forme avec lui Alice In Chains. Glam à l'origine, Alice In Chains évolue vers un son grunge/metal.

Carrière musicale et décès[modifier | modifier le code]

En 1990, Alice In Chains signe chez Sony Music et sort un EP We Die Young, suivit par l'album Facelift qui rencontre un certain succès, grâce notamment aux hits Man In The Box et We Die Young.

Toxicomane, Layne Staley commence à être dépendant à l'héroïne, qui sera d'ailleurs le thème central de l'album suivant, Dirt, sorti en 1992. À partir de cet album Alice In Chains devient un des groupes phares de la scène grunge de Seattle en compagnie de Nirvana, Soundgarden, Pearl Jam et Mudhoney. Layne Staley s'y distingue par un style vocal particulier incluant souvent des « grognements-vers-un-cri » (snarl-to-a-scream) accompagné par les harmonies vocales de son complice Jerry Cantrell.

En 1993, à la fin de la tournée du groupe, l'état d'addiction de Layne empire et ce dernier pense de plus en plus au suicide[6]. En 1994, sort un mini-LP semi acoustique, Jar of Flies (couplé en Europe avec l'autre mini-LP acoustique, Sap). Au début de l'été, Staley n'arrivant pas à se désintoxiquer, le groupe décide de se saborder et annule la tournée mondiale prévue avec Metallica. Layne Staley se replie alors sur lui-même mais continue néanmoins la musique avec son groupe parallèle Mad Season, qui rassemble, entre autres musiciens, Mike Mc Cready, le guitariste de Pearl Jam.

Alice in Chains fini par se reformer et enregistre en 1995 l'album Alice In Chains. Cette même année, Staley enregistre Above pour son autre groupe Mad Season. En 1996, après une courte tournée en première partie de Kiss, c'est un Layne Staley fantomatique qui enregistre le 10 avril une poignante session MTV Unplugged à la Brooklyn Academy of Music. La mort quelques mois plus tard de sa petite amie Demri Lara Parott, décédée [1] à l'âge de 27 ans d'une endocardite bactérienne, probablement provoquée par l'utilisation d'une seringue infectée, enfonce un peu plus Layne dans son état comateux de toxicomane.

Alice in Chains est désormais à l'arrêt. Le groupe parvient tout de même à se réunir une dernière fois en studio, en octobre 1998, pour enregistrer Get Born Again et Died (2 titres qui figurent dans le coffret Music Bank sortis en 2000), ce dernier morceau étant dédié à Demri Lara Parott. Staley enregistre également en solo une reprise de Another Brick In The Wall avec Tom Morello de Rage Against the Machine et des musiciens de Porno for Pyros, destiné à la BO du film The Faculty.

Le 5 avril 2002, Layne Staley est retrouvé mort chez lui d'une overdose de « speedball », un mélange d'héroïne et de cocaïne. Il avait 34 ans.

Équipement[modifier | modifier le code]

Guitare[modifier | modifier le code]

Effets et accessoires[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Notes et Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]