Laurence Deonna

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Laurence Deonna
Portrait de Laurence Deonna.JPG
Biographie
Naissance
Nationalité
Activités

Laurence Deonna, née en 1937 à Genève, est une reporter, écrivaine et photographe suisse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Laurence Deonna est la fille de feu Raymond Deonna, juriste, économiste, homme politique et, entre autres, Président du conseil d'administration de l'ancien Journal de Genève de 1950 à 1970. La mère de Laurence, née Anne-Marie Vernet-Faesch, était, comme son mari, issue de la haute bourgeoisie protestante genevoise. Le grand-père de Laurence, Waldemar Deonna (un prénom hérité de sa mère danoise), était un helléniste et un archéologue connu.

Laurence Deonna fumant le narguilé dans un harem yéménite en 1977

Dans les années 1950, Laurence Deonna quitte l'école avant d'avoir obtenu son bacchalauréat et s’en va étudier l’art dans le sud de l’Angleterre, à la Bath Academy of Arts. Elle y pratique le dessin, la peinture, les marionnettes, le théâtre contemporain, notamment dans un rôle tiré de l’œuvre du grand poète gallois Dylan Thomas. On la retrouve ensuite à Paris, à l’École des beaux-arts. Elle revient ensuite à Genève, où elle exerce toutes sortes de petits métiers, dont celui de chauffeur chez un loueur de voitures, puis d’hôtesse à l'ancienne compagnie d'aviation Swissair. Elle passe ensuite une année dans une école de secrétariat à approfondir les langues, à apprendre à taper à la machine, la sténo, le maniement d’un télex. Puis, durant cinq ans, elle est l'assistante du marchand d'art contemporain Jan Krugier, lequel joue un grand rôle dans sa vie.

Première découverte : le Moyen-Orient[modifier | modifier le code]

Iraniennes à la Grande Prière du vendredi. Téhéran 1985

Le métier de reporter, elle le découvre en juin 1967, catapultée dans la guerre des Six Jours, entre Israël et les pays arabes. Bien qu’ayant « couvert » bien d’autres régions du monde depuis lors, le Moyen-Orient n’en restera pas moins sa région de prédilection[1]. Elle compte presque un demi-siècle de collaboration avec les médias les plus divers, suisses et étrangers, et avec la chaîne britannique Frontline News Television.

Reporter au long cours[modifier | modifier le code]

La beauté des façades yéménites.1977. Copyright L.Deonna

On lui doit d’innombrables reportages : en Palestine, en Israël, au Liban, en Syrie, en Irak, en Iran, en Égypte, dans les pays du Golfe arabe et surtout au Yémen dont elle est une experte reconnue. L’Asie centrale musulmane ex-soviétique fait également partie de son éventail : Ouzbékistan, Tadjikistan, Kirghizistan, Turkménistan, Kazakhstan, l’Azerbaïdjan, le Caucase, la Géorgie… Elle a aussi couvert les pays du Maghreb, la Birmanie, la Chine, l’Afrique du Sud, l’Ouganda, l’Éthiopie, la Somalie, la Chine, la Russie et d’autres pays de l’Est européen.

Soldat brûlé au napalm dans un hôpital militaire. Amman 1967. Copyright L.Deonna

Livres/Publications[modifier | modifier le code]

Livres-reportages
  • Moyen-Orient – femmes du combat, de la terre et du sable (traduit en arabe). Ill photos de l'auteur. Ed. Labor et Fides, Genève, 1970.
  • Le Yémen que j’ai vu, ill. photos de l'auteure,Ed. 24 Heures, Lausanne, 1982.
  • Yémen (trad. en arabe, anglais). ill photos de l'auteure, Ed. Arthaud, Paris, 1983.
  • La guerre à deux voix. Témoignages de “femmes ennemies” (trad. en allemand, italien, hébreu, anglais, espagnol). Ed. Le Centurion, Paris/ Labor et Fides, Genève 1986 - quatre rééditions, la dernière en 2015 aux Ed. de l'Aire, Vevey, Suisse, ill. des photos de l'auteure. Ce livre est utilisé dans certaines écoles et a valu à son auteure des lettres de personnalités telles que le cinéaste Jules Dassin "Un livre que l'on ne peut pas lire sans déchirement" ou l'ancienne ministre française Simone Weil "C'est avec une intense émotion que j'ai lu ces récits [...], qui témoignent du courage de ces femmes pour dépasser leur douleur et œuvrer pour la paix".
  • Syriens, Syriennes (1992-1994) (trad. en anglais, italien). ill. photos de l'auteure, Ed. Zoé, Genève, 1986.
  • Persianeries - Reportages dans l’Iran des mollahs (1985-1998) (trad. en anglais, arabe). ill. photos de l'auteure, Ed. Zoé, Genève, 1998.
  • Kazakhstan – Bourlinguer en Asie centrale post-communiste (trad. en allemand, anglais). ill. photos de l'auteure, Ed. Zoé, Genève 2001, réédition complétée en 2007.
Essai / pamphlet / chroniques
  • Mon enfant vaut plus que leur pétrole (trad. en anglais, italien, arabe). Ed. Labor et Fides, Genève, 1992.
  • Le Sel de l'histoire - Chroniques, Ed. de l'Aire, Vevey, 2017.
Livre de photographies
  • De Schéhérazade à la Révolution (préface d’Ella Maillart). Ed. Zoé, 2010, 126 photos en noir et blanc de 1967 à 2004.
Autobiographies
  • Femme et reporter, ill. photos de l'auteure, Ed. France-Empire, Paris / Edicompo, Ottawa, Canada, 1980.
  • Du fond de ma valise. Les coulisses du reportage au féminin. Nouveau recueil (trad. en allemand). ill. photos de l'auteure, Ed. La Baconnière, Boudry, Neuchâtel, 1989.
  • Mémoires ébouriffées, ma vie, mes reportages, ill. photos de l'auteure, Ed. de l'Aire, Vevey/Ed Ginkgo, Paris 2014.
Biographie
  • Femmes suisses dans le monde du XVIIe au XXIe siècle (coauteur Bénédict de Tscharner), Ed. Eclectica Genève, 2010.
Sélection de textes et contribution à des livres
  • Voyage vers le réel – textes dédiés à Ella Maillart. Ed. Olizane, Genève, 1983.
  • Plume de colombe - La guerre à deux voix (p. 139) Ed. D'en Bas, Lausanne, 1988.
  • Revue Internationale de la Croix Rouge, extrait de la guerre à deux voix (p. 264), Genève 1988
  • NOS, Fe/Mail Art Dedicato Donna, photographies, deux photos couleurs révolution iranienne, Ancona Italie 1991.
  • Women in the Middle East : A Handbook for Secondary School, extrait de La Guerre à deux voix (p. 55), University of Michigan 1992.
  • Scheherazade – Stimmen von Frauen gegen die Logik des Krieges. Ed. Luchterhand, Hambourg, 1992.
  • Inviate al Fronte – Interventi dal Convegno Siracusa, 10-23 maggio 1991. Ed. Cooperative Libera Stampa, Rome, 1992.
  • Der Osten und der Westen – Ansichten über Arabien, préface au livre de Freya Stark. Ed. eFeF Verlag, Zurich, Dortmund, 1992.
  • Le temps d'une lettre (Jacques Bofford) Yémen, Ed. Les Nuées Volantes, (p.262), Paris 1992.
  • Exotiques, carnet de voyage, Les Yeux des Autres (p. 37), Ed. Sac Ados Medias Genève, 1992.
  • La Genève disparue de Roger d'Ivernois, Ed. Slatkine, préface (p. 9), 1993.
  • Chère Christiane (Brunner) Ed. Georg, Genève, (p. 130). 1993.
  • L'éducation à la paix, Ed. Centre national de documentation pédagogique(Prix Unesco (p.284), Paris, 1993.
  • La mauvaise conscience d'Israel, par Joseph Algazy, Ed. Le Monde, photo portrait de couverture Yechayahou Leibovitz, Paris, 1994.
  • Fe/Mail Art Dedicato Donna, photographies, photographie de femmes nomades du désert de Syrie (p. 2), Ancona, Italie, 1994.
  • Les droits de l'enfant? Tu parles! Ed. des deux continents, interview (p. 66), Genève, 1995.
  • Écrivains en prison (traductions de l'anglais, Cassel, London publié par P.E.N. international) Ed. Labor et Fides, Genève, 1997.
  • PAIX, Musée d'ethnographie, texte (p.58-59-60-73-74-75), photographie, veuve de guerre égyptienne (p.143), Genève, 2001.
  • Femmes en guerre, femmes de paix, catalogue exposition Uni Mail, texte (p. 75-76) illustration Alix Deonna, Genève, 2002.
  • Raciste, moi? Dessins Mix & Remix, LICRA édition, texte (p. 34) Suisse, 2002.
  • Les bonnes recettes tout autour du Léman, préface (p. 13-14), Ed. Slatkine, Genève, 2004.
  • Les Femmes dans la mémoire de Genève. Du XVe au XXe siècle, ouvrage dirigé par Erica Deuber Ziegler et Natalia Tikhonov, Ed. Suzanne Hurter, texte (p.278-279), Genève, 2005.
  • Meetings With Remarkable Muslims, "Poetry is More Powerful than Death" (p. 182-183-184-185), Ed. Eland London, 2005.
  • Syria Through Writer’s Eyes. Ed. Eland London, texte (p.47-48-49-50-51) 2006.
  • The Way of the World., Nicolas Bouvier (biographie de Thierry Vernet l'illustrateur du livre (p. 324-325), Ed. Eland London, 2007
  • Place des Nations Genève, Ed. Ville de Genève, texte (p. 6), 2007.
  • Les heures étoilées de ma vie, ouvrage collectif, Ed. de l'Aire, texte (pp. 59-60-61-62-63-64), Vevey, 2015.
  • Le Monde est un village, Bulgarie, la poésie et la pénurie (p. 47 à 59)), Ed. de l'Aire, Vevey, 2017.
Livre traduit par Laurence Deonna
  • Écrivains en prison, Ed. Labor et Fides. De l’anglais, The Prison Where I live, Ed. Cassel, Londres, 1997.

Expositions de photographies (sélection)[modifier | modifier le code]

Une vingtaine dont:

  • Yémen. Espace Kodak, Paris. 1980.
  • Mes yeux sur l’islam (Yémen, Syrie, Irak, Égypte, Iran, Ouzbékistan, Tadjikistan). Heidia International, Photo Studio, Anvers, Belgique. 1986.
  • Évocation des architectures de l’ancienne ville de Sanaa (Yémen), décor photographique géant (1'800 kilos). Salon international du livre et de la presse, Genève, 1990. UNESCO, Paris, 1991. Nations unies, New York, 1996. Musée des civilisations, Ville de Québec, Canada, 1997.
  • Yémen, Institut du monde arabe, Paris. 1992.
  • Images d'Égypte, d’Iran, du Kazakhstan, de Syrie et du Yémen. Hôtel de ville « Avignon, ville européenne de la Culture ». 2000.
  • L’autre regard/ der andere Blick. Photos de la révolution iranienne. Galerie Arteso, Soleure (Suisse), dans le cadre des « Journées littéraires de Soleure ». 2003.

Filmographie (documentaires)[modifier | modifier le code]

  • Yémen. Série de documentaires pour la chaîne britannique « Frontline News Television ». 1993.
  • Les Yeux dans les yeux – Moyen-Orient. Montage de photos en vidéo. Textes de Laurence Deonna et musique de Mounir Bachir. 1993.
  • Douleur et révolte. Moyen-Orient : dans les deux camps de la guerre, des femmes se souviennent et veulent la paix. Documentaire (couleur, 42 min.) tiré du livre de Laurence Deonna « La guerre à deux voix ». Versions doublées de l’arabe et de l’hébreu en français, allemand et anglais. Productrice : Lucienne Lanaz, Jura Films, 2003
  • Voix de reportages. Film du spectacle tiré des livres et des photos de Laurence Deonna, mise en scène par Anne Vaucher au théâtre du Crève-Cœur de Cologny en avril 2012.

Théâtre (sélection)[modifier | modifier le code]

  • La Guerre à deux voix, tiré du livre de Laurence Deonna, mise en scène d’Anne Delbée. Théâtre national de Nancy, France. 1989.
  • La Guerre à deux voix, mise en scène de Jane Friedrich. Théâtre de la Jonction, Genève. 1991.
  • La Guerre à deux voix, mise en scène (en anglais) d’Anne Bisang, théâtre de la Comédie, Genève. Dans le cadre des célébrations marquant le Cinquantième anniversaire de la signature des Conventions de Genève du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) 1999.

Le livre La Guerre à deux voix est aujourd’hui un classique. Ses textes ne cessent d’être repris, notamment lors de soirées publiques, et dans un grand nombre de langues, en Suisse, en Italie, en Allemagne, aux États-Unis, en Israël.

  • Laurence Deonna, reporter, écrivaine et photographe. Théâtre du Crève-Cœur, Cologny, Genève, 2012. Textes tirés de ces livres, mis en espace et en lecture. Spectacle donné dans des décors réalisés grâce aux photos de l’auteure et accompagné de musiques du Moyen-Orient.

À propos de Laurence Deonna[modifier | modifier le code]

Sélection de portraits d'elle publiés dans des livres
  • Women and War, par Jeanne Wickers. Ed. Zed Books, Londres, 1991.
  • Schweiz: Frauengeschichten-Frauengesichter, par Brigitte Mantilleri. Ed.Ebersbach, Dortmund, 1998.
  • Die Reformierten. Suchbilder einer Identität, par Matthias Krieg et Gabrielle Zangger-Derron. Ed.Theologischer Verlag, portrait Laurence Deonna (p.214), Zurich, 2002.
  • Souvenirs d’un marginal, par Maxime Rodinson. Ed.Fayard, 2005.
  • Femmes suisses dans le monde du XVIIe au XXIe siècle, par Laurence Deonna et Bénédict de Tscharner. Ed. Eclectica, 2010. Ed. Infolio 2010.
  • Les Femmes pionnières - leur contribution aux changements dans le monde. Ed. Bibliothèques municipales de Genève, 2012.
  • Hommages à Laurence Deonna En 2017, les éditions de l’Aire ont publié pour fêter les 80 ans de Laurence Deonna un livre-hommage contenant les témoignages d’une vingtaine de ses ami(e)s de par le monde. Notamment une Kazakhe, un Kirghiz, une Iranienne, des Italiennes, des Américains.
Portraits filmés consacrés à Laurence Deonna
  • 1988 : Dites-moi... Dans la série du même nom, produite par la télévision belge. Portrait d’une heure.
  • 1989 : Grand reporter. Des grands reporters de divers pays témoignent devant la caméra. Laurence Deonna est la seule femme interviewée dans cette série coproduite par plusieurs télévisions européennes.
  • 1990 : Racines. Portrait d’un quart d’heure produit par la télévision suisse romande.
  • 1990 : Plans fixes. Portrait de 50 minutes en noir/blanc. L’association Plans fixes est une organisation privée produisant des portraits filmés de personnalités suisses.
  • 2001 : Racines. Portrait d’un quart d’heure produit par la télévision suisse romande.
  • 2007 : Les Feux sacrés. Portrait d’une demi-heure par Viviane de Witt. Télévision Léman Bleu Genève.
  • Un film de 90' réalisé par la maison de production Troubadour-films est en cours de tournage, sortie prévue le 7 mars 2018.

Extrait d'un article publié le 20 novembre 1989 dans le magazine ELLE :

« tout a changé lorsque le directeur de la galerie d’art dans laquelle elle travaillait, à Genève, lui a montré la photo d’une jeune fille morte en déportation, une jeune fille qui ressemblait comme deux gouttes d’eau à Laurence. Son sosie. C’est sans doute ce jour là qu’elle a décidé de partir voir ce qui se passait dans le monde et de le raconter. De cette conviction sont nés des reportages remarquables où l'humour n'est jamais loin. Elle tire de son livre Du fond de ma valise des aventures de coulisse parfois stupéfiantes. P.P. »

Distinctions[modifier | modifier le code]

Dans son discours, le directeur général de l'UNESCO, Amadou-Mahtar M'Bow, présenta Laurence Deonna en ces termes:

« En dehors de tout parti-pris idéologique ou religieux, Madame Deonna œuvre simultanément au rapprochement des peuples par le dialogue et la compréhension mutuelle, ainsi qu’à l’amélioration de la condition des femmes dans le monde entier. Ses reportages, ses livres, ses photos, ses films témoignent, particulièrement dans le monde de l’islam, d’un regard à la fois généreux et lucide, chaleureusement ouvert sur l’immense diversité des hommes, des situations et des cultures, ainsi que d’une conscience aiguë des malheurs de la guerre, de l’injustice et de la discrimination sous toutes ses formes. Madame Deonna constitue un brillant exemple de ce que l’information et la communication peuvent apporter à la compréhension internationale, en alliant la recherche passionnée de la vérité et le souci constant de servir la justice et la paix, de renforcer le respect de la personne humaine, d’ouvrir entre les nations, entre les sensibilités culturelles, entre les individus, des brèches de plus en plus grandes par où passent l’amitié et la coopération. »

  • 1987 : Médaille de Vermeil de la Société d’Encouragement au Progrès, Paris.
  • 1988 : Médaille Genève Reconnaissante.
  • 1988 : I Migliori dell’Anno, prix littéraire pour l’édition italienne de son livre La Guerre à deux voix, Rome.
  • 1988 : Medaglia d’Oro per la Cultura della Pace, Rome.
  • 2010 : Membre d’honneur de Soroptimist International.
  • 2014 : Consécration de sa carrière par le Musée des Suisses dans le monde, Château de Penthes, Genève.

Fonctions officielles[modifier | modifier le code]

  • De 2000 à 2003, présidente de l’association « Reporters sans frontières » section suisse.
  • Membre du comité d’honneur du « Club suisse de la presse », Genève.
  • Présidente de l’association « Être femme aujourd’hui » (efa.ge), Genève.
  • Conseillère de la Fondation du Musée des Suisses dans le monde, Genève.
  • Vice-présidente de l’association « Enfants de Gaza », Genève[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Les «Mémoires ébouriffées» de Laurence Deonna », Le Temps,‎ (lire en ligne)
  2. « Les «Mémoires ébouriffées» de Laurence Deonna », Le Courrier,‎ (lire en ligne).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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