Laufey

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Laufey est la mère (les géants des glaces sont hermaphrodites, mais leurs caractéristiques physiques sont incertaines, ils sont représentés comme des mâles pouvant porter des enfants) de Loki dans la mythologie nordique, ainsi que l'indique notamment la Gylfaginning (34) de Snorri Sturluson, qui explique dans le Skáldskaparmál (16) que « fils de Laufey » (son Laufeyjar) est l'une des kenningar désignant Loki. Ce dernier est effectivement appelé Laufeyjar son(r) dans les Eddas (Lokasenna, 52 ; Þrymskviða, 18, 20, Gylfaginning, 42, 49, Skáldskaparmál, 35). Laufey n'est toutefois évoquée dans aucun mythe.

Si le père de Loki, Farbauti, est un géant, la nature de Laufey est incertaine, mais il est possible de voir en elle une déesse. Elle est en effet mentionnée dans une þula des dieux[1]. Surtout, une telle hypothèse expliquerait que Loki soit considéré comme l'un des Ases, ainsi que l'emploi, contraire à l'usage, de son matronyme plutôt que de son patronyme[2]. Le fait qu'il soit né d'une union proscrite dans la société divine, entre un géant et un dieu, explique cependant l'hostilité réciproque qui se manifeste parfois entre Loki et les autres dieux[3].

En vieux norrois, Laufey signifie l'« île [ey] aux feuilles [lauf] ». Cette étymologie ne fait pas grand sens mais aucune des hypothèses proposées n'apparaît convaincante[4].

Selon Snorri (Gylfaginning, 34, Skáldskaparmál, 16), Laufey porterait aussi le nom de Nál (« aiguille »). Le Sörla þáttr (2) mentionne ce nom, expliquant que, si Laufey était également appelé ainsi, c'est parce qu'elle était « à la fois mince et faible ». Mais le caractère tardif de ce texte rend l'information douteuse[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Gurevich, Elena. Kvenna heiti ókend. Skaldic Poetry of the Scandinavian Middle Ages. Consulté le 5 novembre 2007.
  2. Clunies Ross, Margaret. Prolonged echoes : Old Norse myths in medieval Northern society. Vol. 1, The myths. Odense : Odense University Press, 1994. (The Viking collection ; vol. 7). P. 64. (ISBN 87-7838-008-1).
  3. Idem. P. 173-174.
  4. Simek, Rudolf. Lexikon der germanischen Mythologie. 3., völlig überarb. Auflage. Stuttgart : Kröner, 2006. (Kröners Taschenausgabe ; 368). (ISBN 3-520-36803-X).
  5. Lindow, John. Norse mythology : a guide to the gods, heroes, rituals, and beliefs. New York : Oxford University Press, 2002. (ISBN 0-19-515382-0).