Lasius niger

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Lasius niger, la fourmi noire des jardins, est une espèce de fourmis cosmopolite de la sous-famille des Formicinae. Très répandue, cette espèce paléarctique et opportuniste est commune en Europe, en Amérique du Nord et en Inde.

Description[modifier | modifier le code]

Les ouvrières sont noires à reflets gris et mesurent 3 à 5 mm et la reine peut mesurer jusqu'à 11 mm (généralement 9 mm). Elle est très proche morphologiquement de Lasius alienus avec qui elle peut être facilement confondue et qui est tout aussi commune, mais cette dernière est légèrement plus petite et présente une teinte un peu plus brune.

Comme toutes les fourmis, elle subit une métamorphose complète : œuf, larve, nymphe, imago. Notons que la nymphe est enfermée dans un cocon. Chaque étape dure entre dix et vingt jours. À la sortie du cocon, la jeune fourmi est brun clair, mais se pigmente en très peu de temps.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Accéléré du transport d'un criquet Patanga succincta mort par des ouvrières Lasius niger.
Mâle

Les colonies sont formées de 5 000 à 15 000 individus selon la période. Elles sont fondées en été (juillet et aout), généralement en fin de journée après un orage, pendant ce que l'on appelle l'essaimage. Elles sont monogynes (une seule reine dans la fourmilière) et à fondation indépendante, c'est-à-dire que la nouvelle reine peut fonder toute seule sa colonie. La reine peut vivre environ 20 ans et les ouvrières entre 1 et 2 ans[1],[2]. Le record connu de longévité pour une fourmi est détenu par une reine fourmi noire des jardins, Lasius niger, qui vécut 28 ans et 8 mois dans un laboratoire[3].

Reine Lasius niger avec œufs et cocons

Cette espèce n'a pas de soldats mais si une menace se présente, les ouvrières peuvent prendre ce poste momentanément.


Lasius niger élève les pucerons pour se nourrir de leur miellat. Elle se nourrit également d'insectes et de certains végétaux ou champignons. Elle pénètre parfois dans les habitations[4], essentiellement à la recherche d'aliments sucrés.

Les chenilles de plusieurs papillons, dont l'Azuré porte-queue et l'Azuré des nerpruns, sont soignées par plusieurs espèces de fourmis dont Lasius niger[5].


Élevage[modifier | modifier le code]

Lasius niger étant une espèce commune et facile à maintenir, elle est souvent élevée par les amateurs de l'élevage de fourmis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A. Dussutour et S. J. Simpson, « Ant workers die young and colonies collapse when fed a high-protein diet », Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 279, no 1737,‎ , p. 2402–2408 (PMID 22357267, PMCID PMC3350685, DOI 10.1098/rspb.2012.0051, lire en ligne, consulté le 11 décembre 2020).
  2. Hölldobler, Bert, 1936-, The ants, Belknap Press of Harvard University Press, (ISBN 0-674-04075-9 et 978-0-674-04075-5, OCLC 19325464, lire en ligne)
  3. Les fourmis : comportement, organisation sociale et évolution. Par Luc Passera, Serge Aron. NRC Research Press, 2005. (ISBN 0-660-97021-X), 9780660970219, 480 pages. en ligne
  4. Wegnez, P., Ignace, D. et al. 2012. Fourmis de Wallonie (2003 - 2011). Publication du Département de l'Étude du Milieu Naturel et Agricole (SPW-DGARNE), «Série Faune - Flore - Habitat» n° 8, Gembloux (Belgique), 272 p. (DL D/2012/11802/102) p. 168-169
  5. (Tolman et Lewington 1997)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Rumsaïs Blatrix, Christophe Galkowski, Claude Lebas et Philippe Wegnez, Fourmis de France, de Belgique et du Luxembourg, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01899-6)
  • Tom Tolman et Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01649-7)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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