Larme de verre

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Larmes bataviques

Les larmes de verre, larme du verrier ou larmes bataviques, sont de petits objets de verre connus pour la particularité de se pulvériser quand leur pointe est rompue, alors qu'ils sont par ailleurs très résistants aux chocs. Le terme bataviques leur a été donné parce que c'est en Hollande qu'on a commencé à en faire.

Ces larmes sont réalisées en laissant tomber du verre en fusion dans de l'eau froide. Elles prennent une forme assez semblable à celle d'une larme avec une partie oblongue s'amenuisant en un petit filet plus ou moins long. À la rupture de cette extrémité, les tensions provoquées par le refroidissement rapide sont libérées et toute la larme se transforme avec un grand bruit en une myriade d'infimes éclats.

Les tensions sont effectivement importantes au sein d'une larme batavique. Elles sont dues au refroidissement rapide de leur couche externe qui se comprime alors vers l'intérieur. Par la suite la couche interne va refroidir plus lentement et va se comprimer à l'extérieur. Ses tensions contradictoires sont à l'origine de la solidité de la larme mais aussi de sa fragilité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Source : L'Encyclopédie Diderot, première édition, tome 9, p. 296, entrée Larme.