Larissa (lune)

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Larissa
Neptune VII
Image illustrative de l'article Larissa (lune)
Larissa vu par Voyager 2 le 24 août 1989. Source : NASA.
Type Satellite naturel de Neptune
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 73 548 km
Excentricité 0,0014
Période de révolution 0,555 d
Inclinaison 0,205°
Caractéristiques physiques
Dimensions 208 × 178 km
Masse 4,9×1018 kg
Masse volumique moyenne 1,3×103 kg/m3
Gravité à la surface 0,034 m/s2
Période de rotation d
(probablement
synchrone)
Magnitude apparente 21,5
(à l'opposition)
Albédo moyen 0,09
Température de surface ~70 K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique Pas d'atmosphère
Découverte
Découvreur Harold J. Reitsema,
William B. Hubbard,
Larry A. Lebofsky et
David J. Tholen
Date de la découverte
Désignation(s)

Larissa est le cinquième satellite naturel de Neptune. Il a été découvert par Harold J. Reitsema, William B. Hubbard, Larry A. Lebofsky et David J. Tholen lors d'une occultation d'étoile par Neptune le , mais cette observation ponctuelle (S/1981 N 1) ne permettait pas d'établir son orbite. Son existence a été confirmée par Stephen P. Synnott lors du passage de la sonde Voyager 2 près de Neptune en 1989 (désignation temporaire S/1989 N 2), le ou peu avant le 28 juillet.

Larissa est un petit corps céleste irrégulier et ne présente aucune activité géologique. Il est criblé de cratères.

L'orbite de Larissa, située en deçà de l'orbite synchrone de Neptune, est instable et ce satellite spirale lentement vers Neptune sous l'effet des forces de marée exercées par celle-ci. Il devrait probablement se briser en franchissant la limite de Roche, formant un nouvel anneau planétaire, ou s'écraser sur Neptune.

Son nom vient de Larissa dans la mythologie grecque. Petite-fille de Triopas, roi d'Argos, elle eut de Poséidon trois fils : Achaïos, Phthios et Pélasgos (ce dernier porte le nom du père de Larissa).

Larissa est également le nom d'un astéroïde, (1162) Larissa (et il y aussi la paronyme (302) Clarissa).

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