Langelot

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Langelot
Personnage de fiction apparaissant dans
la série de romans « Langelot ».

Origine France
Sexe masculin
Cheveux Blonds
Activité Agent secret
Caractéristique Orphelin
Entourage Le Capitaine Montferrand
Corinne Levasseur (Delphine Ixe)
L'aspirant Gaspard
Choupette (Hedwige Roche-Verger)
Lucia Cinquegrana
Ennemi de Monsieur T
Sidney la Gélatine
Le Colonel Chibani
Jacques Corsetier
Le SPHINX
Commodore Burma (du SPHINX)

Créé par Lieutenant X (pseudonyme de Vladimir Volkoff)
Première apparition 1965
Dernière apparition 1986
Éditeurs Hachette

Langelot est une série de quarante romans d'espionnage pour la jeunesse écrite par le Lieutenant X, pseudonyme de Vladimir Volkoff, et publiée de 1965 à 1986 aux éditions Hachette dans la collection Bibliothèque verte. Aujourd'hui, la série est rééditée aux Éditions du Triomphe.

La série relate les aventures d'un jeune orphelin devenu agent secret à dix-huit ans et dont le patronyme - qui lui sert à la fois de prénom et de nom - est Langelot.

L'auteur[modifier | modifier le code]

Langelot est né en 1965 sous la plume d'un véritable agent de renseignement d’origine russe, Vladimir Volkoff (1932-2005), lauréat de nombreux prix et distinctions. C'est sous le pseudonyme de Lieutenant X qu'il a écrit la série des Langelot jusqu'en 1986. Il n'a révélé au public sa véritable identité que vers la fin de sa vie. Les rééditions de la série portent désormais son véritable nom.

Le Lieutenant X a également été l'auteur d'une série d’espionnage dérivée de Langelot, destinée à être son pendant féminin. Son héroïne n'est autre que Corinne, l'une des amies de Langelot. Deux titres seulement ont paru : Corinne : Première Mission (1981) et Corinne et l'As de trèfle (1983). Toujours dans la Bibliothèque verte, la série Larry J. Bash, qui connut un succès moindre, fut également publiée sous le nom de Lieutenant X.

Les personnages[modifier | modifier le code]

  • Langelot : jeune homme de 18 ans, il est officier (avec le grade de sous-lieutenant) d'un service de renseignement français intitulé Service national d'information fonctionnelle (SNIF) qui a pour devise : « Solitaires mais solidaires ». Il utilise parfois l'identité d'Auguste Pichenet dont il a dû apprendre la biographie (Langelot agent secret). Il est sorti major de promotion de l’École du SNIF, ce qui lui vaut son grade, ses camarades passant par la case aspirant. Il a un cri de guerre qu'il utilise pour se donner du courage ou pour faire comprendre qu'il a trouvé la solution d'une énigme: « Snif, snif ».
  • Corinne Levasseur : jeune femme collègue de promotion à l'école du SNIF et amie de Langelot. Elle est aspirant et affectée à la section Renseignements du SNIF. On découvre à la fin de Langelot agent secret qu'elle se nomme en réalité Delphine Ixe et qu'elle est la fille du général du même nom, par ailleurs directeur général du SNIF [1]. Elle prend part à certaines missions de Langelot, en particulier celle relatée dans le dernier épisode contre le traître Jacques Corsetier alias Cordovan (Langelot gagne la dernière manche). Elle possède par ailleurs sa propre série qui compte deux titres.
  • L'aspirant Gaspard : collègue et camarade de Langelot. Il aime beaucoup se déguiser pour ses missions.
  • Pierrot (dit « La Marmite »), de son vrai nom Pierre Touzier : lieutenant à la section Action du SNIF, ami de Langelot ; il possède une force herculéenne.
  • Mistigri (Gersende d'Holbach) : aspirant du SNIF, très sensible au charme de Langelot[2], n'a que peu d'indulgence pour les filles minces ou maigres étant « plutôt ronde elle-même » [3].
  • Le capitaine Mousteyrac (dit Cavalier seul) : forte tête du service, imbu de son grade, il ne supporte pas l'audace du jeune Langelot.
  • Le professeur Roche-Verger (dit Propergol à cause de son travail sur les fusées) : homme proche de Langelot et en qui ce dernier a entière confiance.
  • Hedwige (dite Choupette) : la fille du professeur Roche-Verger. C'est une proche amie de Langelot.
  • Le capitaine Montferrand : chef direct de Langelot, il commande la section Protection (contre-espionnage) du SNIF. C'est donc un des trois adjoints directs de SNIF, le général commandant le service, avec le capitaine Aristide (section Renseignement) et le commandant Rossini (section Action). Il éprouve pour l'orphelin Langelot des sentiments paternels (tant il est vrai que, comme le laisse entendre la devise du SNIF, la solitude est le lot des agents secrets). Il a environ 45 ans, les cheveux gris fer coupés en brosse et porte une prothèse à la place d'une jambe perdue au combat. Il est marié et père de 4 enfants (Michel, Marc, Marie et Alice). Il habite au numéro 8 de la Rue Fantin-Latour [4]

L'histoire[modifier | modifier le code]

L'agent n°222, le brillant sous-lieutenant Langelot, sorti major à tout juste dix-huit ans de l'école du SNIF (Langelot agent secret), est un jeune homme charmeur et sportif, d’apparence innocente avec sa petite taille et sa mèche blonde lui barrant le front.

Malgré sa naïveté apparente, il triomphera avec aisance au cours de ses aventures, de méchants espions (Cordovan, le Colonel Chibani), de savants fous (Monsieur T), de super criminels (Sidney la Gélatine), de personnages démoniaques (Patroclas) et d'organisations malfaisantes (le BIDI, le SPHINX)…

Vladimir Volkoff transpose, au fil des missions confiées à son héros, l’activité des services français de l’époque (SDECE), des choix idéologiques et des thèmes classiques de l’espionnage.

Langelot protège sous les ordres du capitaine Montferrand, les fusées, satellites, et secrets du professeur « Propergol » (dont la fille Hedwige, surnommée Choupette, deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani d'un "pays africain, peuplé de Blancs"[5] menace les alliés africains (on pense à la Libye de Mouammar Kadhafi mais c'est à nuancer car il est clair, en particulier dans Langelot kidnappé, que le Colonel Chibani n'est pas chef de l'Etat). Des pays de l’est - le mur de Berlin n'est pas encore tombé - montent des réseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier (Langelot suspect) ou le capitaine traître Cordovan (Jacques Corsetier du 2e Bureau) qui après avoir tenté de fomenter un coup d'État en France (le plan Rubis), voudrait rallier Langelot à sa cause (Langelot passe à l'ennemi).

La toute-puissance des multinationales défendant sans aucun scrupule leurs intérêts financiers est également dénoncée lorsque Langelot combat le SPHINX, cette organisation mafieuse étant notamment personnifiée, dans divers épisodes, par le milliardaire Sidney la gélatine.

La rivalité avec les puissances alliées (Royaume-Uni, États-Unis, Italie, ou Allemagne de l'Ouest) prend un tour cocardier (Langelot et les Espions, Langelot contre 6). La jeunesse idéaliste molle, estudiantine et chevelue, des années hippie, est résolument moquée et régénérée par la gaieté, le goût de l’action et l’engagement patriotique (Langelot et l'Inconnue, Langelot pickpocket). Mais « l'entente cordiale » avec les puissances alliées est aussi mise en valeur (Langelot et les Saboteurs, Langelot contre Monsieur T). Et l'Amérique du nord, où Volkoff vécut de nombreuses années, est magnifiée dans plusieurs épisodes de la série (Langelot et le Gratte-ciel, Langelot et les Cosmonautes).

Le trait distinctif de Langelot réside dans ses initiatives personnelles à la limite de la désobéissance, et sa faculté à déjouer les manipulations (thème préféré de Volkoff). Son espièglerie et sa fantaisie le différencient également des héros de romans d'espionnage classiques. Elles lui permettent de s'entendre à merveille avec le professeur Propergol, lui-même amoureux des devinettes, et de se tirer des plus mauvais pas en jouant des tours à sa façon à ses ennemis (Langelot suspect, Langelot mauvais esprit). En revanche, son cœur d'artichaut conduit notre héros à bien des imprudences (Langelot contre Monsieur T, Langelot kidnappé).

Outre ses scénarios bien ficelés, où se mêlent aventure, enquête et suspense, la série se caractérise par la présence d'un humour subtil, dont font les frais certains personnages qui se prennent trop au sérieux (comme le commissaire Didier de la DST, rivale du SNIF).

Langelot, compétences, faiblesses, qualités et défauts...[modifier | modifier le code]

Agent secret, Langelot est bien évidemment très performant dans de nombreux domaines de compétences (« On est obligé d'être champion de pas mal de choses pour faire le métier que je fais. » [6]) mais quelques-uns d'entre eux sont plus apparents que les autres.

Il y a parfois quelques contradictions et/ou imprécisions selon les épisodes. Dans Langelot agent secret, à une question du colonel commandant la commission de pré-sélection anticipée (sic !), Langelot répond qu'il a fait du latin et des mathématiques au lycée [7]. Son niveau d'anglais est notoirement faible [8] et son niveau d'allemand nul [9] mais il est mentionné qu'il parle couramment espagnol [10].

Une certaine imprécision gouverne sa maîtrise des arts martiaux. Hormis le fait qu'il soit très fort dans ce domaine, sa spécialité reste imprécise. Il pratique le judo dans Langelot agent secret mais se révèle plutôt karatéka dans plusieurs autres volumes.

Il conduit très bien et a appris à gouverner un voilier, en particulier en accomplissant un stage intensif de niveau supérieur à celui des Glénan [11], ainsi qu'un camion, dans Langelot kidnappé.

Il est capable de sauter en parachute.

C'est un tireur d'élite, capable de toucher à tout coup une boîte d'allumettes à 50 mètres, le soleil dans les yeux.

Au plan de ses faiblesses, le capitaine Monferrand ne se prive jamais de le taquiner sur son "cœur d'artichaut" et, plus grave, au plan de ses défauts (aux yeux de ses chefs), Langelot a une tendance irrépressible à prendre des initiatives risquées qui dépassent le cadre strict de ses ordres de mission. Fort heureusement, lesdites initiatives étant au bout du compte invariablement couronnées de succès, elles lui sont pardonnées.

Langelot contre le SPHINX[modifier | modifier le code]

Au fil de ses aventures, Langelot lutte à plusieurs reprises contre le SPHINX, présenté comme étant une organisation d'espionnage très puissante et très dangereuse, financée par des capitalistes sans scrupules. Elle est, en quelque sorte, le pendant du SPECTRE évoqué dans la série James Bond.

L'acronyme SPHINX signifie Syndicat PHinancier INternational X (qui agit notamment par la Société PHinancière INternationale X)[12].

Langelot est confronté à diverses reprises à certains de ses représentants ou dirigeants :

  • Sidney « la Gélatine », l'un des sept dirigeants suprêmes du SPHINX,
  • Félix Sousse, marchand international d'armes,
  • Le commodore Burma, commandant du sous-marin d'intervention du SPHINX,
  • Patroclas, soldat d'élite.

Les romans mettant en scène Langelot aux prises avec le SPHINX sont, par ordre chronologique :

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Note : liste chronologique exhaustive. Les dates correspondent à la première parution dans la collection Bibliothèque verte (la série a été rééditée dans les années 2000 aux Éditions du Triomphe sous le nom de Vladimir Volkoff).

Remarque : Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopération, ce qui ne peut être que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le même volume, une autre note de bas de page transforme Une offensive signée Langelot en Une opération signée Langelot.

Les illustrateurs[modifier | modifier le code]

Maurice Paulin est l'unique illustrateur de la série jusqu'en 1980. Robert Bressy prendra la relève. À noter cependant que l'édition 1984 de Langelot contre six chez Hachette dans la collection Bibliothèque verte propose des illustrations de Felicisimo Coria.

Lors de la réédition de la série aux Éditions du Triomphe, les illustrations d'origine ont été remplacées par des dessins de Laurent Bidot et de Marie Marthe Collin.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Armelle Leroy, Le Club des Cinq, Fantômette, Oui-Oui et les autres : Les grandes séries des Bibliothèques Rose et Verte, Hors Collection, , 110 p. (ISBN 2258067537)
  • La Revue des livres pour enfants numéro 197, février 2001

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Chris Cool, série américaine de romans d'espionnage pour la jeunesse.
  • Jacques Rogy, série française de romans d'enquêtes journalistiques pour la jeunesse.
  • Larry J. Bash, série (pseudo)américaine de romans d'enquêtes policières pour la jeunesse, écrite par Vladimir Volkoff.
  • Corinne, deux romans d'espionnage pour la jeunesse, écrits par Vladimir Volkoff.
  • George Langelaan, agent secret et auteur à succès, qui a inspiré le nom de "Langelot"

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Langelot agent secret, p. 185, Hachette, 1965.
  2. « Moi, dit Mistigri rêveuse, ça ne me déplairait pas de m'appeler Mme Langelot.» (cf. Langelot et le plan Rubis, collection Bibliothèque verte, Éditions Hachette, 1977, p. 163.)
  3. Cf. Langelot et le Plan Rubis, p. 35, Hachette, 1977.
  4. Cf. Langelot Kidnappé.
  5. Cf. Langelot et les crocodiles, Éditions Hachette, 1969, p. 39
  6. Cf. Langelot à la Maison Blanche, p. 171, Hachette, 1976
  7. Cf. Langelot agent secret, p. 17, Hachette, 1965
  8. Cf. Langelot et les cosmonautes, pp 15 et 31, Hachette, 1970
  9. Cf. Langelot contre Monsieur T, pp 133 et 146, Hachette, 1967
  10. Cf. Langelot et le sous-marin jaune, p. 17, Hachette, 1971
  11. Cf. Langelot sur l'île déserte, p. 8, Hachette, 1977
  12. Langelot donne l'assaut, note de bas de la page 64 du roman édité aux éditions du Triomphe.