Lady

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lady (homonymie).

Lady est un titre emprunté de l'anglais signifiant littéralement « Dame »[Note 1]. Selon le contexte :

  • Lady est l'équivalent féminin de sir (monsieur), donné à l'origine aux gentilhommes. Cependant lorsqu'une femme est anoblie par la reine et devient membre de l'Ordre de l'Empire britannique, sa titulature ne devient pas lady mais dame. Exemples : Janet Baker, ou Ellen MacArthur.
  • Lady est l'équivalent féminin de lord (seigneur), aussi employé pour les femmes et filles de lords.

Aujourd'hui le terme de lady est principalement un appellatif mélioratif, qui permet de s'adresser avec respect et déférence à une femme.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient du vieil anglais hlǣfdige. La première partie du mot est une forme mutée de hlāf, anglais « loaf » (pain), que l'on retrouve dans hlāford d’où est dérivé « lord » (seigneur). La seconde partie est habituellement considérée comme provenant de la racine dig-, « pétrir », donc la « pétrisseuse ». Cette étymologie renvoie au don de nourriture qui fait partie des devoirs aristocratiques dans les sociétés anciennes européennes. Le seigneur, selon l'image traditionnelle, est le nourricier de ses sujets[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cependant pour la noblesse du Royaume-Uni Dame est l'équivalent féminin de Knight (chevalier)

Références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Jouët, L’Aurore celtique dans la mythologie, l'épopée et les traditions, Fouesnant, Yoran embanner, (ISBN 978-2-914855-33-4), p. 258

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]