Lac souterrain de Saint-Léonard

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Lac souterrain de Saint-Léonard
Image illustrative de l'article Lac souterrain de Saint-Léonard
Administration
Pays Flag of Switzerland.svg Suisse
canton Wappen Wallis matt.svg Valais
Géographie
Coordonnées 46° 15′ 23″ N 7° 25′ 32″ E / 46.256389, 7.42555646° 15′ 23″ Nord 7° 25′ 32″ Est / 46.256389, 7.425556
Type Lac souterrain naturel
Superficie 0,6 ha
Longueur 260 m
Largeur 29 m
Altitude 509 m
Profondeur
 · Maximale
4 m
13 m
Divers
Peuplement piscicole Truite arc-en-ciel

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Blue pog.svg

Le lac souterrain de Saint-Léonard, situé en Suisse, est le plus grand lac souterrain d'Europe avec 260 m de long sur 29 m de large. Son eau est constamment à 11 °C. Les visites sont organisées tous les jours du 19 mars au 1er novembre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il a été découvert en 1943 par des spéléologues. En 1946, lors d'un tremblement de terre (6,1 sur l'échelle de Richter), le niveau du lac s'abaissa. Depuis 1949, il est possible de naviguer sur le lac. L'accès fut fermé en 2000 et autorisé de nouveau en juin 2002, après que la stabilité des parois et du plafond eut été améliorée[1].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le lac a, depuis son ouverture en 1949, toujours été une attraction touristique populaire avec les vignes luxuriantes situées juste au-dessus. Ce lac comporte trois bateaux conçus pour transporter environ 40 passagers à la fois.

La vente de billets se fait à l'entrée de la grotte où l'on peut aussi se procurer de petits souvenirs.

Plus éloigné à l'intérieur de la grotte trône la statue de Sainte-Barbe, sainte patronne des géologues, qui garde tous ceux qui s'aventurent sur le lac. Malgré sa présence, trois bateaux gisent au fond du lac. Mais ceux-ci ont volontairement été coulé afin d'ajouter un centre d'intêret additionnel au visiteurs.

La grotte en son entier mesure 1400 mètres de long, - le lac ne mesurant que 260 mètres - mais un éboulement (visible au bout du lac) y empêche l'accès, qui est reservé au spéléologues.

De nombreuses grottes visibles depuis la routes cantonales entre Saint-Léonard (Valais) et Granges (Valais) seraient réliées au lac. (A vérifier)

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]