Labialisation

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Labiovélarisation.

La labialisation est un trait d'articulation secondaire des sons d'une langue, le plus souvent utilisé pour les consonnes. La labialisation, en termes simples, repose sur l'utilisation des lèvres comme dispositif secondaire d'articulation, pendant que le reste de la bouche produit un autre phonème.

Le terme de labialisation est souvent employé de façon large pour désigner le processus apparenté de labiovélarisation. Certaines consonnes complexes sont labio-vélarisées ou arrondies, c-à-d. pourvues d'un relâchement sous forme d'une spirante labio-vélaire [w], noté [ʷ] dans l'API.

Article détaillé : Labiovélarisation.

Bien que la labialisation ne soit en aucune façon universelle parmi les langues du monde, elle est cependant extrêmement répandue. Elle apparaît dans des familles aussi variées que les langues du nord du Caucase (langues nakho-daghestaniennes et langues abkhazo-adygiennes), les langues athapascanes, les langues salish, les langues sahaptiennes et, dans une perspective diachronique, dans la proto-langue indo-européenne pour laquelle on reconstruit une série de consonnes vélaires labialisées (ou plus exactement labiovélarisées). Dans le domaine indo-européen, ces consonnes ont été notamment préservées en mycénien, en latin, en italien.

Trois modes d'arrondissement des lèvres existent dans l'anglais américain : lâche, tendu et absent. L'arrondissement lâche est utilisé dans sh, ch, r, et j. L'arrondissement tendu est utilisé pour créer le son w. Pour l, l'arrondissement est absent. Cette information est notamment très utile aux personnes dont l'anglais n'est pas la langue maternelle, et qui utilisent d'autres muscles articulatoires pour l'émission de ces sons. Par exemple, il est possible d'apprendre la différence entre "r" et "l" en s'entraînant à arrondir correctement les lèvres et à bien positionner sa langue.

L'arrondissement des lèvres constitue certainement le mode le plus commun de labialisation, mais ce n'est pas le seul. On a par exemple trouvé les types d'articulation labiale suivants, qui constituent divers modes de réalisation de la labialisation :

  • Arrondissement labial, avec ou sans protrusion des lèvres (trouvé dans la langue navajo)
  • Friction labiodentale (trouvée dans la langue abkhaze)
  • Friction bilabiale (trouvée dans la langue oubykh)
  • Roulement bilabial (trouvée dans la langue oubykh)
  • Plosion bilabiale (trouvée dans la langue oubykh)

La labialisation se réfère aussi à un type spécifique de processus d'assimilation par lequel un son donné devient labialisé grâce à l'influence de sons labiaux voisins.