La Ruée vers l'or

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La Ruée vers l'or
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La Danse des petits pains

Titre original The Gold Rush
Réalisation Charlie Chaplin
Scénario Charlie Chaplin
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 82 min
Sortie 1925

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Ruée vers l'or (The Gold Rush) est une comédie dramatique américaine de Charlie Chaplin, sortie le 26 juin 1925[1].

Muet lors de sa sortie, il a fait l'objet d'une reprise en 1942 dans une version plus courte et sonorisée par Chaplin lui-même.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film raconte l'histoire des chercheurs d'or dans le Klondike, au nord-ouest du Canada, en 1896. La file des chercheurs d'or s'étire au creux des montagnes enneigées.

Pris dans une tempête de neige, un pauvre prospecteur solitaire (Charlot) trouve refuge dans la cabane isolée de Black Larsen, un dangereux repris de justice, qui refuse de le secourir. Entre alors Big Jim, autre prospecteur à la recherche d'un abri, qui mate Larsen et obtient que tous puissent rester sur place. La faim les tenaille : qui sera mangé ? Black Larsen perd le tirage au sort et doit partir à la recherche d'un secours ou de vivres. Il tue deux policiers à sa recherche, puis tombe sur le filon prospère de Big Jim, qu'il commence à piller.

Du côté de Big Jim et de son compagnon, la chère est rare ; ils commencent à manger le cuir de leurs chaussures. Big Jim commence à perdre la raison, et prend le pauvre prospecteur pour un poulet. Un ours à la chair fraîche vient mettre fin à l'horrible dilemme. Rassasiés, les deux hommes se quittent avec regret une fois la tempête passée. Le prospecteur solitaire part vers la ville, tandis que Big Jim retourne à sa mine. Il y retrouve Black Larsen, et lui saute dessus lorsqu'il comprend la trahison de celui-ci. Larsen l'assomme et s'enfuit. Mais une crevasse s'ouvre sous ses pas et l'engloutit à jamais.

À la ville, le petit prospecteur fait des petits boulots ; il est séduit un soir par Georgia, une danseuse du saloon. Elle feint de répondre à ses avances pour faire enrager Jack, un homme à femmes qui souhaite l'ajouter à son tableau de chasse, alors qu'elle lui résiste. La jeune fille accepte une invitation à dîner pour le nouvel an chez Charlot, où elle promet de venir avec les autres danseuses. Celui-ci trouve asile chez un ingénieur des mines, qui lui laisse sa cabane le temps de faire un déplacement plus au Nord. Mais Georgia et ses amies lui font faux bond, alors qu'il avait tout préparé ; s'endormant en les attendant, le pauvre petit homme fait le rêve de ce dîner, où il fait danser ses petits pains, et où Georgia l'embrasse. Celle-ci, se rappelant assez tard de sa promesse, vient accompagnée des autres danseuses et de Jack, auquel elle commence à céder. Devant les vestiges du repas préparé, comprenant que Charlot avait tant espéré les voir, elle a des remords. Elle rejette Jack et écrit un mot à Charlot, qui lui transmet un mot d'excuse et de promesse.

De son côté, Big Jim, qui a perdu la mémoire au cours de la bagarre avec Larsen, a besoin de Charlot pour retrouver l'emplacement exact de la montagne d'or qu'il avait auparavant découverte. Il le retrouve enfin ce soir de Saint-Sylvestre, alors que Charlot tente de retrouver Georgia dans le saloon. Jim lui saute dessus et l'entraîne ; Charlot, comprenant que sa fortune est faite, demande à Georgia, dont il accepte toutes les excuses, de l'attendre.

Après quelques péripéties, les deux compagnons retrouvent d'abord la cabane isolée, et enfin la mine. Devenu l'associé de Big Jim et millionnaire, Charlot, à l'occasion d'un reportage, revêt ses anciens habits de pauvre prospecteur sur le paquebot le ramenant vers le sud avec Jim. Suite à un quiproquo, il est séparé du reste de son personnel et des journalistes, et tombe sur Georgia, elle aussi en route vers le sud. Prise de remords, et le prenant pour un passager clandestin, elle tente de le couvrir auprès du personnel de bord. La confusion dissipée, Charlot lui propose de continuer le voyage ensemble.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Et parmi la distribution non créditée :

Distinctions[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Une version colorisée est sortie en 1970.
  • Vingt-cinq ans plus tard[Quand ?], l'une des petites-filles de Chaplin, qui venait de découvrir le film, n'arrivait pas à croire que son grand-père et Charlot étaient une seule et même personne. Elle fut émue aux larmes lorsqu'il débarrassa un coin de table et exécuta devant elle la Danse des petits pains. Cette Danse est restée l'une des scènes les plus célèbres de l'œuvre de Chaplin. Dans le film Chaplin de Richard Attenborough, Chaplin, interprété par Robert Downey Jr., la réexécute lorsqu'il dîne en face de son grand ennemi J. Edgar Hoover, patron du FBI. Cette scène est également reprise dans le film Benny & Joon. Il existe cependant une « danse des petits pains » antérieure à celle de La Ruée vers l'or : en 1917, dans Fatty chez lui (The Rough House) de Roscoe « Fatty » Arbuckle et Buster Keaton, le personnage de Mr. Rough exécute durant 10 secondes une « danse des petits pains »[3]. Bien que Charlie Chaplin ait sans doute vu ce film, on peut penser que ce jeu de mime date de l'invention de la fourchette.
  • En 1958, un jury de l'exposition universelle de Bruxelles déclara La Ruée vers l'or deuxième meilleur film de tous les temps, derrière Le Cuirassé Potemkine.
  • Chaplin était perfectionniste et reprenait cent fois la même scène, la faisant évoluer jusqu'à satisfaction. 63 prises furent nécessaires pour finaliser la scène où Big Jim et lui mangent une chaussure... et à chaque fois les acteurs devaient avaler la semelle fabriquée en réglisse, entraînant de terribles problèmes de transit intestinal.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Lewino et Gwendoline Dos Santos, « C'est également arrivé un 26 juin », sur Le Point.fr,
  2. http://www.cinematheque.fr/film/31331.html
  3. Extrait vidéo