La Princesse de Clèves

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La Princesse de Clèves
Image illustrative de l'article La Princesse de Clèves
Édition princeps

Auteur Marie-Madeleine de La Fayette
Pays Drapeau de la France France
Genre Roman
Éditeur Claude Barbin
Lieu de parution Paris
Date de parution 1678

La Princesse de Clèves est un roman de Marie-Madeleine de La Fayette, d'abord publié anonymement en 1678.

Le roman prend pour cadre la vie à la Cour des Valois « dans les dernières années du règne de Henri Second », comme l'indique le narrateur dans les premières lignes du récit. Il peut donc être défini comme un roman historique, même s'il inaugure, par bien des aspects (souci de vraisemblance, construction rigoureuse, introspection des personnages) la tradition du roman d'analyse dont se réclamera une partie de la modernité.

La Princesse de Clèves témoigne également du rôle important joué par les femmes en littérature et dans la vie culturelle du XVIIe siècle marquée par le courant de la préciosité. Madame de La Fayette avait fréquenté avant son mariage le salon de la marquise de Rambouillet[1] et, comme son amie Madame de Sévigné, faisait partie du cercle littéraire de Madeleine de Scudéry, dont elle admirait les œuvres[2].

Roman fondateur, La Princesse de Clèves est évoqué comme l’un des modèles littéraires qui ont inspiré Balzac, Raymond Radiguet[3] ou même Jean Cocteau[4].

L'édition princeps[modifier | modifier le code]

Claude Barbin obtint le privilège le 18 janvier 1678, l'achevé d'imprimer est du 8 mars[5]. L'édition princeps comportait quatre volumes : un tome I de 211 pages[6], un tome II de 214 pages[7], un tome III de 216 pages[8], un tome IV de 213 pages[9].

Résumé du contexte historique[modifier | modifier le code]

L’histoire se déroule entre le mois d'octobre 1558 et celui de novembre 1559, à la cour du roi Henri II puis de son successeur François II.

Résumé[modifier | modifier le code]

Mademoiselle de Chartres est une orpheline de 16 ans et arrive à la cour du roi Henri II. Le Prince de Clèves tombe amoureux d'elle, mais ce sentiment n'est pas partagé. Ils se marient. Elle tombe amoureuse du Duc de Nemours, mais leur amour serait illégitime, puisqu'elle est mariée. Afin d'éviter de le revoir elle se retire de la cour, et avoue sa passion à son mari. Celui-ci meurt de chagrin. Elle décide alors de se retirer dans un couvent.

Première partie[modifier | modifier le code]

La première partie commence avec la description de l'univers de la Cour de France "dans les dernières années du règne d'Henri second". Elle dresse un portrait d'une Cour emplie d'hypocrisie et de faux-semblants, en effet le narrateur rappelle que "la magnificence et la galanterie n'ont jamais paru avec tant d'éclat" qu'à cette période là. C'est dans cette Cour que Madame de Chartres introduit sa fille, d'une grande beauté mais aussi d'une grande vertu, dans le but de lui chercher un bon parti. Dès les premiers jours à cette Cour royale elle va attirer l'attention du Duc de Guise, un personnage très important à la Cour mais ruiné, et celle de Monsieur de Clèves (qui va tomber fou amoureux d'elle avant même de connaître son identité et son statut social). Sur les conseils de sa mère, Mademoiselle de Chartres consent à se marier avec le prince de Clèves malgré son statut plutôt moyen. Après son mariage, elle rencontre lors d'un bal le duc de Nemours (un personnage important que le roi avait promis à la reine d'Angleterre), avec lequel elle danse et dont elle tombe amoureuse. Leurs relations se limitent à quelques visites occasionnelles. La mère de la princesse de Clèves tombe gravement malade et sur son lit de mort elle avoue à sa fille avoir remarqué sa passion pour le Duc de Nemours et la met en garde : « Songez ce que vous devez à votre mari ; songez ce que vous vous devez à vous même, et pensez que vous allez perdre cette réputation que vous vous êtes acquise et que je vous ai tant souhaitée ». 

Deuxième partie[modifier | modifier le code]

Le prince de Clèves raconte à sa femme que son ami Sancerre était amoureux de Madame de Tournon, une veuve de la Cour qui vient de décéder, depuis environ deux années. Celle-ci lui avait promis, ainsi qu'à Monsieur d'Estouteville, de l'épouser en secret. À la mort de Madame de Tournon, Sancerre est fou de douleur, d'autant plus qu'il découvre cette liaison secrète que Madame de Tournon et Monsieur d'Estouteville entretenaient parallèlement à sa liaison avec elle, Monsieur d'Estouteville lui laisse quatre lettres que Madame de Tournon lui avait écrites, des lettres pleines de tendresse et de promesses de mariage. Le prince répète à Madame de Clèves le conseil qu'il a donné à Sancerre : « La sincérité me touche d'une telle sorte que je crois que si ma maîtresse et même ma femme, m'avouait que quelqu'un lui plût, j'en serais affligé sans en être aigri. Je quitterai le personnage d'amant ou de mari, pour la conseiller et pour la plaindre.»

Sur la demande de son mari, Madame de Clèves retourne à Paris et se rend compte de l'amour porté par le duc de Nemours, puisque celui-ci a renoncé à ses prétentions sur la couronne d'Angleterre pour elle. Elle sait qu'elle doit apprendre à cacher ses sentiments et contrôler ses actes. Bien qu'elle souhaite s'éloigner de Nemours, son mari insiste pour qu'elle reste à Paris.

Lors d'un tournoi, le duc de Nemours est blessé, et ne se préoccupe que de Madame de Clèves, ce qui montre sa passion pour Madame de Clèves. Mais après ce tournoi la Reine Dauphine lui confie une lettre qui serait tombée de la poche du Duc de Nemours, une lettre qui appartiendrait à une de ses supposées amantes (surtout que la rumeur court à la Cour que le Duc de Nemours serait tombé amoureux et aurait une amante). Folle de douleur, Madame de Clèves, qui est chargée de reconnaître l'écriture de cette lettre pour savoir d'où elle provient, la relit plusieurs fois au cours de la nuit.

Troisième partie[modifier | modifier le code]

Le Vidame de Chartres qui est venu trouver le Duc de Nemours chez lui, lui avoue que cette lettre lui appartient mais vient lui demander de l'aider à cacher cela. En effet, le Vidame de Chartres est amant de la Reine et lui avait affirmé qu'il lui était parfaitement fidèle (or il entretenait toujours une relation avec Madame de Thémines et cette lettre en est la preuve). Il demande au Duc de Nemours d'affirmer que cette lettre est à lui mais ce dernier refuse de peur que Madame de Clèves y croit. Le Vidame de Chartres donne une lettre au Duc de Nemours pour qu'il aille la donner à Madame de Clèves car elle prouve que la lettre trouvée est au Vidame de Chartres et non au Duc de Nemours. La Reine demande à la Reine Dauphine de récupérer la lettre mais c'est Madame de Clèves qui est censée l'avoir, elle est chargée de la réécrire avec le Duc de Nemours car elle ne l'a pas en sa possession (occasion de se retrouver tous les deux ensembles).

Celle-ci se rend alors compte de l'amour toujours plus fort qu'elle éprouve pour lui. Elle demande à son mari de se retirer à la campagne, celui-ci la suit. Dans son cabinet elle avoue à son mari qu'elle aime un autre homme mais ne mentionne pas de nom même si Monsieur de Clèves la presse de le faire. Le Duc de Nemours a surpris cette conversation et comprend que la princesse de Clèves parlait de lui car elle mentionne l'épisode du vol de son portrait au cours duquel elle aurait surpris son amant en train de voler un portrait de Madame de Clèves destiné à son mari.

Le duc de Nemours fou de joie révèle cette conversation sous d'autres noms et ne mentionnant pas que cette expérience est liée à lui au Vidame de Chartres. Bientôt toute la Cour apprend ce fameux épisode, la princesse de Clèves au comble du désespoir le dit à son mari et le soupçonne de l'avoir répété pour pouvoir découvrir l’identité de son amant. Ignorant l'indiscrétion du duc de Nemours, ils s'accusent mutuellement d'être à l'origine de cette rumeur. Le prince de Clèves devine que la passion amoureuse de la princesse de Clèves est en réalité pour le Duc de Nemours.

Peu de temps un tournoi a lieu en l'honneur du mariage du Duc d'Albe avec la Reine d'Espagne, le roi reçoit l'éclat d'une lance dans son œil après une joute avec le Comte de Montgomery. Au bout de dix jours, les médecins déclarent la maladie incurable et le roi meurt.

Quatrième partie[modifier | modifier le code]

Le nouveau roi, François II, est sacré à Reims.Toute la Cour se rend à Chambord mais la princesse de Clèves demande à son mari d'échapper à cela et de se rendre à la campagne, à Coulommiers. Le Duc de Nemours se rendant compte que la princesse de Clèves n'est pas à Chambord, surprenant une conversation entre le Roi, le prince de Clèves et Madame de Martigues (qui avait rendu visite à la princesse de Clèves dans sa maison de campagne) donne comme prétexte une affaire urgente à Paris mais va en réalité à Coulommiers avec le désir de retrouver la Princesse de Clèves. Le prince de Clèves qui a compris le dessein du Duc de Nemours envoie un gentilhomme espionner ce dernier. Le Duc de Nemours va s'infiltrer une première fois dans le cabinet ouvert de la Princesse de Clèves dans lequel il la surprend rêveuse devant un portrait du Duc de Nemours et tente de rentrer en contact avec elle mais coince son foulard dans la fenêtre et la princesse de Clèves se retire. La deuxième nuit il essaye de la retrouver mais elle reste cloîtrée dans sa chambre. Le troisième jour il lui rend visite avec sa sœur et elle comprend qu'il est bien venu dans son cabinet il y a deux nuits de cela.

Lorsqu'un espion rapporte au prince de Clèves la présence du duc de Nemours auprès de sa femme. Celui-ci, persuadé qu'elle l'a trompé car refuse d'écouter le récit entier du gentilhomme, est pris d'une violente fièvre à cause du chagrin. La princesse de Clèves, revient à Blois après avoir appris l'état de son mari et a une dernière conversation avec son mari agonisant, lors duquel elle nie toute relation: "la vertu la plus austère ne peut inspirer d'autre conduite que celle que j'ai eue; et je n'ai jamais fait d'action dont je n'eusse souhaité que vous eussiez été témoin". Il lui pardonne et meurt.

Après la mort de son mari la princesse de Clèves se retire à Paris dans la solitude refusant toutes visites et se retire de la vie de la Cour. Après quelques mois de solitude elle reçoit la visite de Madame de Matrigues et apprend que le duc de Nemours est désespéré, qu'il a arrêté tout "commerce de femmes" et qu'il vient très souvent à Paris. Elle va d'ailleurs le croiser sans qu'il ne la voit au bout d'une allée, dans une sorte de cabinet ouvert de tout les côtés situé dans un jardin dans lequel il est allongé sur un banc. Cela causa une violente inquiétude dans le coeur de la princesse de Clèves et réveilla sa passion. Le matin, la princesse de Clèves reconnaît le Duc de Nemours à travers la fenêtre qui était en train de l'observer et surprise s'en va promptement, le Duc de Nemours a compris qu'il a été reconnu.

Souhaitant revoir la princesse de Clèves, le duc de Nemours va retrouver le Vidame de Chartres et lui avouer sa passion amoureuse. Ce dernier affirme avoir pensé qu'il était le seul digne de se marier avec la princesse depuis que cette dernière était veuve et arrange un rendez-vous entre les deux, il presse la princesse de Clèves de venir lui rendre visite et le Duc de Nemours arrivera par un escalier dérobé "afin de n'être vu de personne".

Ils se retrouvent tous les deux, le duc de Nemours lui avoue sa passion et avoue également avoir surpris sa conversation entre elle et monsieur de Clèves alors qu'elle avouait à ce dernier en aimer un autre. La princesse de Clèves lui avoue ses sentiments mais affirme également que cet "aveu n'aura point de suite" et qu'elle suivra "les règles austères que son devoir lui impose", affirme que c'est de leur faute si son mari est mort.

La princesse de Clèves refusant d'épouser le Duc de Nemours malgré l'approbation du Vidame de Chartres; le duc de Nemours suit le Roi dans son voyage avec la Cour d'Espagne et la princesse de Clèves quelques temps après part en retrait dans les Pyrénées ou dans un couvent ou chez elle. Le Vidame de Chartres a beaucoup de mal à occulter la passion amoureuse du Duc de Nemours à la Cour.

La princesse de Clèves empêchant le Duc de Nemours de la revoir, au bout de quelques années de douleur et de désespoir sa passion amoureuse s'éteint tandis que la princesse de Clèves menait une vie pieuse et pleine de vertus les plus estimables.

Contextualisation[modifier | modifier le code]

Éléments historiques du roman[modifier | modifier le code]

Les personnages de La Princesse de Clèves sont des personnages historiques, quoique quelques détails soient modifiés. Seul le personnage principal serait imaginaire ; on retrouve dans son aventure de lointains échos du procès de Françoise de Rohan. Voici quelques commentaires de personnages historiques :

  • Jacques de Savoie-Nemours (1531-1585), fils du duc Philippe de Savoie-Nemours, petit-fils du duc Philippe II de Savoie et cousin germain du roi François Ier : « Ce prince était un chef-d’œuvre de la nature ; ce qu’il avait de moins admirable, c’était d’être l’homme du monde le mieux fait et le plus beau. Ce qui le mettait au-dessus des autres était une valeur incomparable, et un agrément dans son esprit, dans son visage et dans ses actions que l’on n'a jamais vu qu’à lui seul ; il avait un enjouement qui plaisait également aux hommes et aux femmes, une adresse extraordinaire dans tous ses exercices, une manière de s’habiller qui était toujours suivie de tout le monde, sans pouvoir être imitée, et enfin un air dans toute sa personne qui faisait qu’on ne pouvait regarder que lui dans tous les lieux où il paraissait. »
  • Marguerite de Valois (1523-1574), fille de François Ier, roi de France et de la reine Claude de France : « Cette princesse était dans une grande considération par le crédit qu’elle avait sur le roi, son frère ; et ce crédit était si grand que le roi en faisant la paix, consentait à rendre le Piémont pour lui faire épouser le duc de Savoie. Quoiqu’elle eût désiré toute sa vie de se marier, elle n’avait jamais voulu épouser qu’un souverain, et elle avait refusé pour cette raison le roi de Navarre, lorsqu’il était duc de Vendôme, et avait toujours souhaité M. de Savoie ; elle avait conservé de l’inclination pour lui depuis qu’elle l’avait vu à Nice à l’entrevue du roi François premier et du pape Paul troisième. ».

Influences littéraires[modifier | modifier le code]

Préciosité[modifier | modifier le code]

Dans sa jeunesse, Madame de La Fayette fréquente les salons précieux de l’hôtel de Rambouillet et de Madeleine de Scudéry. La préciosité marque encore le siècle, et l’influence de l’ouvrage phare du courant, l'Astrée d’Honoré d’Urfé, se fait toujours sentir dans la littérature. Madame de la Fayette n’est donc pas exempte de préciosité, lorsqu’elle écrit la Princesse de Clèves.

La préciosité est donc extérieure à l’œuvre, puisqu’elle concerne Madame de Lafayette elle-même. En effet, étant une femme écrivain, elle s’inscrit dans la lignée de ces précieuses lettrées, symbolisées par Madeleine de Scudéry. Une œuvre issue de la fréquentation des salons précieux et écrite par une femme porte alors la marque de la préciosité.

La première et la plus évidente des marques de préciosité dans la nouvelle est l’importance accordée au thème de l’amour, et la forme que ce dernier prend. Les salons précieux, en effet, se nourrissent de discussions sur l’amour, dans le but de résoudre des cas typiques (Une femme doit-elle céder à son amant ?) L’amour est un thème central du mouvement précieux. Des problèmes de ce type se retrouvent dans l’ensemble de l’œuvre, de manière plus ou moins explicite. Par exemple, l’aveu que Madame de Clèves fait de son amour pour Monsieur de Nemours à son mari est un cas typique de question précieuse : une femme doit-elle avouer qu’elle a un amant à son mari ? De la même façon, le comportement de Madame de Tournon pose certaines questions d’amour : une femme doit-elle promettre un mariage ? Une femme doit-elle épouser l’homme qu’elle aime ? Enfin, la situation la plus explicite de conversation précieuse est celle qui fait discuter la reine Dauphine et le Prince de Condé de l’opinion de Monsieur de Nemours, qui ne veut pas que sa maîtresse aille au bal.

Autre manifestation de la préciosité, la princesse de Clèves et le duc de Nemours, qui représentent en quelque sorte l’idéal précieux : beaux, intelligents et gracieux. Ils sont appelés à être au-dessus des autres humains. En somme, ils concentrent en eux toutes les qualités nécessaires à l’amour idéal, l’amour pur. Cela dit, l’amour précieux demeure généralement malheureux, comme celui qui unit la princesse et le duc.

En effet, l’amour est toujours teinté de jalousie, de tromperies. L’idéal précieux demeure un idéal, c’est-à-dire qu’il ne peut se réaliser que dans un cadre utopique semblable à celui de l’Astrée. Or, Madame de Clèves demeure irrémédiablement ancrée dans la réalité historique ; elle ne peut échapper à la jalousie. « Mais elle se trompait elle-même ; et ce mal, qu’elle trouvait si insupportable, était la jalousie avec toutes les horreurs dont elle peut être accompagnée. » (Deuxième Partie)

La conception de l’amour précieux s’illustre par ailleurs dans les valeurs défendues, au fil de la nouvelle, par divers personnages. De façon assez générale, ces valeurs reprennent celles qui sont modélisées par la Carte de Tendre. Elles constituent l’idéal amoureux précieux, idéal bien entendu inaccessible.

Le poids de la préciosité dans la Princesse de Clèves se remarque également par l’emploi continu d’un vocabulaire précieux, vocabulaire éthéré, termes vagues, et néologismes précieux sous la forme d’adverbes. Deux exemples de cet emploi du vocabulaire précieux :

  • « [...] elle loua Monsieur de Nemours avec un certain air qui donna à Madame de Chartres la même pensée qu’avait eue le chevalier de Guise » (Première Partie)
  • « Je crois devoir à votre attachement la faible récompense de ne vous cacher aucun de mes sentiments et de vous les laisser voir tels qu’ils sont. » (Quatrième Partie)

"Ni la philosophie cartésienne, ni la morale précieuse ne nous donneront la clef du roman."[10]

Le théâtre classique[modifier | modifier le code]

Certes, la Princesse de Clèves est influencée par son prédécesseur le roman baroque, ce qui apparaît nettement à la lecture. Néanmoins, d’un point de vue formel, l’impact de la dramaturgie classique sur l’écriture de Mme de La Fayette est flagrant. En effet, le mariage de M. et Mme de Clèves constitue le « nœud » de l’intrigue, au sens aristotélicien. Sans leur rencontre chez le bijoutier, qui intervient avant celle de M. de Nemours et de la jeune fille au bal, cette dernière n’aurait sûrement pas achevé sa vie aussi pieusement. Dans cette perspective, l’on peut se porter à rêver d’une idylle entre les véritables amants. La démonstration finale en aurait été bouleversée. Par ailleurs, l’aveu de la princesse constitue le « renversement » précipitant la « catastrophe ». Cette dernière, développée par Aristote dans sa Poétique, correspond au rapport du gentilhomme à son maître, M. de Clèves. À partir de cette trame, qui se retrouve dans le théâtre du XVIe et du XVIIe siècle, il semble que le dénouement soit, non pas la mort de la princesse dans la maison religieuse, ni même sa décision, lors de l’entretien avec M. de Nemours, mais la mort de l’époux. En effet, le « dénouement » prend alors tout son sens. Le « nœud » est enfin dénoué : celui de l’intrigue et celui du mariage, puisque la princesse n’est plus liée à M. de Clèves.

Influences dogmatiques[modifier | modifier le code]

Jansénisme[modifier | modifier le code]

Une autre influence particulièrement prégnante dans le milieu littéraire de l’époque est celle du jansénisme de Port-Royal. Il apparaît tant dans les Réflexions ou sentences et maximes morales et réflexions diverses de Monsieur de La Rochefoucauld que dans les pièces de Racine. Madame de La Fayette, amie de Monsieur de La Rochefoucauld, fréquente également les milieux jansénistes. La Princesse de Clèves porte les marques de cette influence.

Cette influence s’exprime assez simplement dans le roman par l’incapacité continuelle de Madame de Clèves à exprimer correctement ses problèmes, et à les affronter. En effet, la plupart des soliloques qui ponctuent le récit posent de faux problèmes. Il ne s’agit pas, par exemple, de combattre un coupable amour mais de le cacher à la Cour. Il ne s’agit pas d’avoir été indigne envers son mari, mais d’avoir paru indigne à Monsieur de Nemours.

Cette mauvaise foi permanente de Madame de Clèves introduit, on le voit bien, le thème du paraître, qui domine dès l’ouverture de la nouvelle, depuis la description de la Cour jusque dans les soliloques de la jeune femme. Rien n’est ce qu’il semble être à la Cour, et il faut se garder des apparences : l’homme est menteur. « Si vous jugez sur les apparences en ce lieu-ci, répondit madame de Chartres, vous serez souvent trompée : ce qui paraît n’est presque jamais la vérité. » (Première Partie)

Dès lors, la Cour n’est qu’un vaste complexe de cabales et autres jeux d’influences. La direction du pays est tout entière livrée aux passions des princes et des princesses, et la religion même est occultée par l’ambition de la gloire. Ainsi, à la mort du Roi, ce ne sont pas la pitié et la piété qui dominent, mais bien les jeux de pouvoir. « Une cour aussi partagée et aussi remplie d’intérêts opposés n’était pas dans une médiocre agitation à la veille d’un si grand événement ; néanmoins, tous les mouvements étaient cachés et l’on ne paraissait occupé que de l’unique inquiétude de la santé du roi. » (Troisième Partie)

L’être humain est dominé par des passions par lesquelles il développe ses vices. Même la plus innocente des créatures, Madame de Clèves, fait preuve de duperie lorsque l’intérêt de ses passions est en jeu. Elle ment en effet à la reine dauphine à propos de la lettre de Madame de Thémines, dissimule à son mari. Certes, l’aveu est apparemment une preuve de transparence. En réalité, il se révèle être une stratégie de Madame de Clèves pour se tenir éloignée de la Cour. Elle prend d’ailleurs un ton bien impératif, lors de cet aveu, pour une femme qui a commis une faute. De plus, elle n’a de cesse de magnifier son courage :

« Quelque dangereux que soit le parti que je prends, je le prends avec joie pour me conserver digne d’être à vous. [...] Songez que pour faire ce que je fais, il faut avoir plus d’amitié et plus d’estime pour un mari que l’on n’en a jamais eu : conduisez-moi, ayez pitié de moi, et aimez-moi encore, si vous pouvez. »

— Troisième partie du livre

En somme, la vertu de Madame de Clèves n’est qu’une façade. Comme les autres, elle dissimule, jouet de ses passions et du gouvernement de l’apparence. Sa vertu même est toujours mise en scène, à l’image de la vertu stoïque pour les jansénistes, comme lors du dernier entretien avec Monsieur de Nemours. Il s’agit avant tout de s’élever au-dessus des autres femmes.

La dernière phrase de la nouvelle est éloquente :

« [...] sa vie, qui fut assez courte, laissa des exemples de vertu inimitables. »

(Quatrième Partie)

Le mouvement libertin[modifier | modifier le code]

L'influence du mouvement libertin sur l'œuvre est relativement discrète et prend des formes variées, allant du libertinage de mœurs au simple libertinage d'esprit.

C'est au XVIe siècle que le terme libertin a pris une connotation négative, particulièrement dans le contexte des guerres de religion où il désigne ceux qui s'éloignent de la foi véritable[11]. Au XVIIe siècle, on considère que le terme renvoie à une personne impie ou débauchée, mais il peut également revêtir un usage social et désigner une personne qui s'accorde des divertissements, sans connotation sexuelle particulière.

Les deux figures principales du libertinage sont le duc de Nemours et le vidame de Chartres. Ils représentent l’homme libertin, qui peut se hisser au-dessus des conventions sociales pour vivre pleinement, jouir par les sens et par l’esprit, et également être libre de toute contrainte.

Cette liberté se manifeste sous deux rapports : une liberté vis-à-vis des codes sociaux et une liberté vis-à-vis des codes moraux.

La liberté vis-à-vis des codes sociaux n’est jamais plus présente que lors de l’affaire d’Angleterre. Le Duc de Nemours n’hésite pas à rejeter toutes ses obligations diplomatiques, patriotiques, tant envers la France que l’Angleterre, pour se consacrer entièrement à sa passion présente pour Madame de Clèves. Le roi (symbole de l’ordre social et religieux) ne manque pas d’exprimer son mécontentement à ce propos.

La liberté vis-à-vis des codes moraux est particulièrement visible dans l’aventure du vidame de Chartres. Ce dernier n’hésite pas à multiplier les liaisons, et faire de faux serments, à tromper tant la reine que Madame de Thémines, tout en entretenant une liaison avec une femme de petite vertu.

Du point de vue du libertinage de mœurs, il faut commencer par noter les fréquentes allusions aux multiples conquêtes tant de Monsieur de Nemours que du vidame de Chartres. Jouissance physique, donc, sexuelle-même.

Mais le fil conducteur du libertinage de mœurs dans la nouvelle réside dans le voyeurisme continu du duc de Nemours, dont l’activité principale est d’épier Madame de Clèves, de violer son intimité par le regard. À plusieurs reprises, il tire du plaisir de surprendre Madame de Clèves. « Voir, au milieu de la nuit, dans le plus beau lieu du monde, une personne qu’il adorait, la voir sans qu’elle sût qu’il la voyait, et la voir tout occupée de choses qui avaient du rapport à lui et à la passion qu’elle lui cachait, c’est ce qui n’a jamais été goûté ni imaginé par nul autre amant. » (Quatrième Partie)

Réception de l’œuvre[modifier | modifier le code]

La réception de La Princesse de Clèves a beaucoup évolué au fil des siècles, ainsi qu'en témoigne Marie Darrieussecq dans l'interview qu'elle accorde en 2009 à Flammarion pour la nouvelle édition du roman :

« Les premiers lecteurs de Mme de Lafayette, au XVIIe siècle, le jugèrent invraisemblable: quelle épouse pense devoir informer son mari de ses tentations adultères ? Au XVIIIe siècle, cet aveu, on l'a trouvé charmant. Au XIXe, immoral. Au XXe, idiot : mais qu'elle l'épouse donc, son bellâtre de cour ! Et au début du XXIe, on dit qu'il ne faut plus lire ce livre[12]. »

Toutefois ce témoignage lapidaire ne rend pas compte du nombre élevé de lectrices et lecteurs du roman, même encore actuellement. Il n'engage que son auteure. Un exemple du succès de ce roman : en 2008, les ventes ont progressé de 40% chez Hatier, et doublé au Livre de Poche[13]. Mais les rééditions antérieures sont la meilleure preuve du succès de cette œuvre : 210 éditions[14], depuis la première jusqu'à nos jours, recensées par la BNF.

Réception contemporaine[modifier | modifier le code]

Ce fut un très grand succès dès sa publication et l’attente pouvait durer des mois pour recevoir une copie du roman. Le roman était aussi le sujet de nombreuses discussions en société et au sein des salons et n’échappe pas à la critique mondaine. Le débat portait aussi sur le nom de l’auteur. Ce sera l’occasion de discuter la place du roman au sein de la société de l’époque.

Voici ce qu'écrit Madame de Sévigné à Bussy-Rabutin, au sujet de La Princesse de Clèves :

« Elle ne sera pas sitôt oubliée. C'est un petit livre que Barbin nous a donné depuis deux jours, qui me paroît une des plus charmantes choses que j'aie jamais lues. »

— Madame de Sévigné, Lettres de Madame de Sévigné, de sa famille et de ses amis, vol. V, L. Hachette, (lire en ligne), p. 424

Réception du XVIIIe siècle au XXe siècle[modifier | modifier le code]

La Princesse de Clèves est évoquée comme l’un des modèles littéraires qui ont inspiré à Balzac, au XIXe siècle, le personnage de Madame de Mortsauf dans Le Lys dans la vallée[15]. Le Bal du comte d’Orgel de Raymond Radiguet, au XXe siècle, a une intrigue similaire à celle du roman de Mme de La Fayette.

Au XXe siècle, l’œuvre et son auteur, désormais popularisées par le cinéma, sont systématiquement citées dans les manuels scolaires. Le roman apparaît aux programmes des examens et concours de l’éducation nationale.

Réception au XXIe siècle[modifier | modifier le code]

La conjoncture politique française des années 2007-2009 redonne une certaine notoriété au titre du roman. Lors de la campagne visant sa réélection à la présidence de la République, Nicolas Sarkozy avait ironisé sur la présence de l’œuvre au programme de l’oral du concours d’attaché d’administration[16]. Des voix s’élèvent dans l’opposition de droite, où ces propos sont perçus comme une atteinte au patrimoine culturel de la France[note 1] et dans l’opposition de gauche[17]. Les remarques du candidat et du président sont en général peu commentées dans l’actualité[17]. En revanche, elles sont exploitées par le mouvement d’opposition à la politique universitaire de Valérie Pécresse, les enseignants envoyant à l’Élysée des exemplaires du roman. Dans les manifestations, des pages sont lues au mégaphone. Une parodie circule pendant le mois de février 2009, qui commence ainsi :

« La magnificence et l’économie n’ont jamais paru en France avec tant d’éclat que dans les dernières années du règne de Nicolas premier. Ce prince était galant, mobile et amoureux ; quoique sa passion pour la vitesse eût commencé, il y avait plus de vingt ans, elle n’en était pas moins violente, et il n’en donnait pas des témoignages moins éclatants[18]. […] »

En mars 2009, à l’occasion du Salon du Livre de Paris, un badge Je lis La Princesse de Clèves est distribué à l’initiative de l’Observatoire du livre et de l’écrit en Île-de-France[19].

En 2010, La Princesse de Clèves est au programme de l’épreuve de Lettres commune aux Écoles Normales Supérieures d’Ulm et de Lyon.

Éditions illustrées ou de bibliophilie[modifier | modifier le code]

  • 1980 : Aux éditions de l'Imprimerie nationale, coll. « Lettres françaises », Paris, texte présenté et commenté par Jean Mesnard, avec des illustrations de Roger Vieillard.
  • 2010 : Le Collectif anonyme publie le livre d'artiste La Princesse de Clèves par la Marquise de Lafayette par le Collectif anonyme. « Le principe de la collection est de faire tenir sur une seule surface l’intégralité d’un texte choisi. Le nom “Corps 1” se réfère à la petitesse des caractères[21]. »

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • 1995 : La Princesse de Clèves[22] mise en scène et interprété par Marcel Bozonnet[23]
  • 2016 : La Princesse de Clèves, mise en scène de Magali Montoya, création à la MC2 de Grenoble en janvier[24] Accompagné de l'album illustré de Sandra Detourbet L'Encre sur le papier de "La princesse de Clèves", Ivry-sur-Seine, Émergence, coll. « Captures plastiques »[25].

Littérature[modifier | modifier le code]

Livre audio[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Il y a l’école où l’enseignement de la Princesse de Clèves encourt un sarcasme comme celui qu’a instillé l’an dernier M. Sarkozy à Lyon quand il s’est exclamé qu’il était inutile de chercher les problèmes de la France quand on savait que l’on enseignait encore Mme de Lafayette » Paul-Marie Coûteaux, « Discours prononcé au rassemblement du Palais des Congrès de la Porte Maillot à Paris, le samedi 31 mars 2007 »

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Mme de La Fayette fut introduite jeune à l’hôtel de Rambouillet, et elle y apprit beaucoup de la marquise. (…) Elle eut le temps d’y aller dès avant son mariage et d’y profiter ; aussi bien que Mme de Sévigné. » - Portraits de femmes - Mme de La Fayette, Sainte-Beuve, 1836
  2. « Tous les après-midi M. de La Rochefoucauld s’assemblait avec Segrais chez Mme de La Fayette, et on y faisait une lecture de l’Astrée. », Portraits de femmes - Mme de La Fayette Charles Augustin Sainte-Beuve, 1836, ed. 1869, page 286
  3. « On a lu, relu, récrit de Balzac (dans La Duchesse de Langeais ou avec le personnage de Mme de Morsauf, l'héroïne du Lys dans la vallée) à Marguerite Duras (Le Ravissement de Lol V. Stein) en passant par Radiguet (Le Bal du comte d'Orgel). » Laurence Plazenet – Interventions aux journées des écrivains du sud, 19-20mars 2010 [1]
  4. « Les écrivains qui veulent l'imiter - les Cocteau, les Radiguet, les Gide - et la plupart des critiques modernes cherchent dans cette œuvre un art purement intellectuel (...). », Alain Niderst dans : Madame de Lafayette - Romans et Nouvelles, Classiques Garnier, 2010
  5. Gervais E. Reed, Claude Barbin, libraire de Paris sous le règne de Louis XIV, Droz, 1974, p. 24
  6. disponible sur Gallica
  7. disponible sur Gallica
  8. disponible sur Gallica
  9. disponible sur Gallica
  10. Voir Alain Niderst, Mme de Lafayette : Romans et nouvelles, éd. Garnier, 1970, p. xxxviii, introduction.
  11. Michel Delon, article "Libertinage" dans Encyclopaedia Universalis
  12. Madame de Lafayette, La Princesse de Clèves, Flammarion (GF), , 362 p. (ISBN 978-2-0812-2917-4), p. VIII
  13. Bibliobs
  14. Données BNF
  15. Anne-Simone Dufief, « Introduction au Lys dans la vallée », La Comédie humaine, Omnibus, Paris, 1999, p. 203 (ISBN 2258051177)
  16. Pascal Riché, Nicolas Sarkozy kärcherise encore la princesse de Clèves, Rue89, 24 juillet 2008
  17. a et b Philippe Val, « La princesse de Clèves expulsée ! », Charlie-Hebdo,‎
  18. Jean-Philippe Grosperrin, « Rions un peu : "Mme de Pecqueresse et M. de Sarquise" »
  19. « Observatoire du livre et de l’écrit en Ile-de-France »
  20. Qui se définit comme une « société d'édition de chefs-d'œuvre français du conte et du roman en éditions de luxe accessibles au grand public. »
  21. Voir sur collectifanonyme.com.
  22. « La Princesse de Clèves - Madame de La Fayette, Marcel Bozonnet - Les spectacles », sur La Princesse de Clèves - Madame de La Fayette, Marcel Bozonnet - Les spectacles (consulté le 8 janvier 2017)
  23. « « La Princesse de Clèves », de Mme de La Fayette, mise en scène et interprétée par Marcel Bozonnet - Les actualités de l'École des lettres », Les actualités de l'École des lettres,‎ (lire en ligne).
  24. Voir sur mc2grenoble.fr.
  25. Notice bibliographique du catalogue général de la BNF.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Jean de Bazin de Bezons, Index des mots du roman de Mme de La Fayette « La Princesse de Clèves », Paris, 1966.
  • Jean de Bazin de Bezons, Qui a écrit « La Princesse de Clèves » ? : étude de l’attribution de « La Princesse de Clèves » par des moyens de statistique du vocabulaire, Paris, Nizet, 1970.
  • Jean de Bazin de Bezons, Vocabulaire de « La Princesse de Clèves », Paris, Nizet, 1967.
  • Henry Pierre Blottier, Catherine Vandel-Isaakidis, « La Princesse de Clèves », Paris, Bordas, 1991.
  • Mercédès Boixareu, Du « Savoir d’amour » au « dire d’amour » : fonction de la narration et du dialogue dans « La Princesse de Clèves » de Madame de Lafayette, Paris, Lettres modernes, 1989.
  • Jacqueline Cancouët-Lenanton, Poétique de l’érotisme dans « La Princesse de Clèves », Thèse de doctorat, University of California, Irvine, 1980.
  • Alain Cantillon, « La Princesse de Clèves », Madame de Lafayette : résumé analytique, commentaire critique, documents complémentaires, Paris, Nathan, 1989.
  • Diana Robin Capaldi, Épicurienne par degrés : le raisonnement dérobé dans « La Princesse de Clèves », Mémoire de maitrise, University of Virginia, 1990.
  • Jean Antoine de Charnes, Conversations sur la critique de « La Princesse de Clèves », Tours, Université de Tours, 1973.
  • Jean-Michel Delacomptée, Passions, La Princesse de Clèves, Paris, Arléa, 2012.
  • Jean Fabre, L’Art de l’analyse dans « La Princesse de Clèves », Strasbourg, Presses universitaires de Strasbourg, 1989.
  • Centre d’étude du vocabulaire français, Index des mots : « La Princesse de Clèves », Besançon, Université de Besançon, 1966.
  • Roger Gaillard, Approche de « La Princesse de Clèves », Dijon, Éditions de l’Aleï, 1983.
  • Anne Houdent-Gantchikoff, Étude du vocabulaire de la douleur, la tristesse, etc. dans le roman de Madame de Lafayette, « La Princesse de Clèves », Thèse de doctorat, 1960.
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  • François Gébelin, Observations critiques sur le texte de « La Princesse de Clèves », Paris, Les Bibliophiles du Palais, 1930.
  • Lucien Gerber, Trois siècles de « Princesse de Clèves », Thèse de doctorat, Albany, State University of New York, 1987.
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  • Alain Niderst, « La Princesse de Clèves » de Madame de Lafayette, Paris, Nizet, 1977.
  • Alain Niderst, « La Princesse de Clèves » : le roman paradoxal, Paris, Larousse, 1973.
  • Bernadette J. Njeuma, Les Obstacles à l’amour dans « La Princesse de Clèves » de Mme de Lafayette et des pièces choisies de Pierre Corneille, Mémoire de maitrise, University of South Carolina, 1987.
  • Patrick Palmer, Les Digressions et le triangle d’amour dans « La Princesse de Clèves », Mémoire de maitrise, San Jose State University, 1983.
  • Valentine Poizat, La Véritable Princesse de Clèves, Paris, Renaissance du livre, 1920.
  • René Pommier, Études sur « La Princesse de Clèves », Saint-Pierre-du-Mont, Eurédit, 2000.
  • René Pommier, Explications littéraires : Mme de La Fayette, Chateaubriand, Mallarmé, Giraudoux, Paris, SEDES, 1990.
  • Isabelle Rambaud, La princesse de Clèves et son château, Étrépilly, Presses du Village, 2006, 141 p. .
  • Jody Beth-Violeta Richards, « La Princesse de Clèves » : visions de femme, Thèse de doctorat, Miami University, 1993.
  • Sandra Rodino, « La Princesse de Clèves », roman historique, Mémoire de maitrise, City College of New York, 1969.
  • Christian Biet, Pierre Ronzeaud, Madame de La Fayette : La Princesse de Montpensier, 1662, « La Princesse de Clèves », 1678, Paris, Magnard, 1989.
  • Roger Duchêne, Pierre Ronzeaud, Madame de La Fayette, la Princesse de Montpensier, « La Princesse de Clèves » : journée d’étude organisée par le Centre Méridional de Rencontres sur le 17e siècle (C.M.R. 17) à Marseille, 18 novembre 1989, Paris, Aux amateurs de livres, 1990.
  • Jean Baptiste Henri Du Trousset de Valincour, Lettres à Madame la Marquise sur le sujet de la « Princesse de Clèves », Paris, Flammarion, 2001.
  • Jean-Baptiste-Henri Du Trousset de Valincour, Valincour : Lettres à Madame la marquise sur le sujet de la « Princesse de Clèves », Éd. Jacques Chupeau, Tours, Université de Tours, 1972.
  • Denise Werlen, Madame de La Fayette, « La Princesse de Clèves », Rosny, Bréal, 1998.
  • (en) Benjamin Mather Woodbridge, Mme de Montespan and « La Princesse de Clèves », [S.l. s.n.] 1918.

Liens externes[modifier | modifier le code]