La Mort et le Bûcheron

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La Mort et le bûcheron
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illustration de Gustave Doré

Auteur Jean de La Fontaine
Pays Drapeau de la France France
Genre Fable
Éditeur Claude Barbin
Lieu de parution Paris
Date de parution 1668

La Mort et le Bûcheron est la seizième fable du livre I de Jean de La Fontaine situé dans le premier recueil des Fables de La Fontaine, édité pour la première fois en 1668.

Texte[modifier | modifier le code]

Un pauvre Bûcheron, tout couvert de ramée,
Sous le faix du fagot aussi bien que des ans
Gémissant et courbé, marchait à pas pesants,
Et tâchait de gagner sa chaumine enfumée.
Enfin, n'en pouvant plus d'effort et de douleur,
Il met bas son fagot, il songe à son malheur.
Quel plaisir a-t-il eu depuis qu'il est au monde ?
En est-il un plus pauvre en la machine ronde ?
Point de pain quelquefois, et jamais de repos.
Sa femme, ses enfants, les soldats, les impôts,
       Le créancier, et la corvée
Lui font d'un malheureux la peinture achevée.
Il appelle la Mort. Elle vient sans tarder,
       Lui demande ce qu'il faut faire
       "C'est, dit-il, afin de m'aider
À recharger ce bois ; tu ne tarderas guère."
       Le trépas vient tout guérir ;
       Mais ne bougeons d'où nous sommes.
       Plutôt souffrir que mourir,
       C'est la devise des hommes.

— Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine, La Mort et le Bûcheron

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