La Machine à explorer le temps (film, 1960)

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La Machine à explorer le temps
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Affiche originale.

Titre original The Time Machine
Réalisation George Pal
Scénario David Duncan
d' après un roman de :
H. G. Wells
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 103 min.
Sortie 1960

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Machine à explorer le temps (The Time Machine) est un film américain réalisé par George Pal, sorti en 1960. Il est inspiré du roman La Machine à explorer le temps de H. G. Wells.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le à Londres, George (Rod Taylor), un inventeur passionné par l'écoulement du temps, discute chez lui de la quatrième dimension avec quatre de ses amis. Il leur affirme avoir inventé une machine à explorer le temps. Il leur en présente un modèle miniature, qui disparaît après qu'il l'a activé. Sceptiques, ses invités l'accusent d'avoir utilisé un tour de magie et se moquent gentiment de lui. Trois d'entre eux s'en vont. Le quatrième, Filby (Alan Young), reste un moment. George l'invite à revenir dîner, avec leurs compagnons, dans cinq jours.

Aussitôt Filby parti, George va dans son laboratoire où est entreposée une machine grandeur nature. Après s'être assis dans l'appareil, il pousse le levier de vitesse vers l'avant. La machine part dans le futur. Il s'arrête le , où il apprend que l'Angleterre est en guerre contre l'Allemagne. Il aperçoit un homme en uniforme, qu'il prend pour Filby. Mais il s'agit de son fils. Celui-ci l'informe que son père est mort récemment à la guerre. George retourne à sa machine et la fait repartir jusqu'au , où il tombe en plein bombardement. Il comprend que le monde est de nouveau en guerre. Il repart et s'arrête le , où il s'émerveille devant un monde moderne et inconnu. Il rencontre de nouveau le fils Filby, devenu vieux, qui l'enjoint d'aller se cacher car « les champignons vont bientôt exploser ». De fait, une déflagration se produit, le ciel devient rouge et de la lave s'écoule dans les rues. George repart vers le futur. Prisonnier de la lave qui, une fois refroidie, est devenue une roche compacte, il voit les siècles défiler. Puis le minéral finit par s'éroder.

George arrête sa machine le 12 octobre 802 701. Il se trouve près d'un imposant bâtiment en forme de sphinx. Il explore la nature environnante, d'aspect paradisiaque. Il découvre les habitants du lieu, qui s'ébattent près d'une rivière. Mais une jeune femme est en train de se noyer, sous le regard indifférent de ses compagnons. George la secourt. Elle s'appelle Weena (Yvette Mimieux) et lui apprend que son peuple se nomme les « Élois ». Elle sympathise avec George. Celui-ci constate que les Élois vivent dans l'insouciance mais n'ont ni lois, ni gouvernement. Déçu, il veut repartir vers son époque. Mais sa machine a disparu. Des traces de roue montrent qu'elle a été traînée à l'intérieur du sphinx, dont la porte s'est refermée. Weena lui révèle que c'est l'œuvre des « Morlocks ». Elle le conduit dans un musée. Sur les rayons d'une bibliothèque, des livres se délitent quand il les feuillette. Weena ne sait pas lire. Des anneaux métalliques racontent le passé. George comprend qu'après une guerre nucléaire, des humains survivants ont choisi de vivre de deux manières différentes : soit dans des cavernes souterraines, soit à la lumière du soleil. Les premiers sont devenus les Morlocks. Ils entretiennent les seconds, les Élois, comme du bétail qui leur sert de nourriture.

George veut récupérer sa machine. Weena lui indique que la seule façon d'entrer chez les Morlocks est d'emprunter l'un des puits. Il s'apprête à y descendre quand une sirène d'alarme retentit, celle-là même qu'il a entendue en 1966. Hypnotisés, les Élois se dirigent vers l'entrée du sphinx. George tente de rejoindre Weena mais la porte se referme. Décidé de sauver la jeune femme, il descend dans un puits. Au fond, il découvre l'antre des Morlocks, créatures monstrueuses et cruelles. Des Élois prisonniers sont conduits, à coups de fouet, vers le « garde-manger ». En affrontant les Morlocks, Georges constate que leurs yeux sont sensibles à la lumière car la lueur d'une allumette les fait reculer. Il incendie leur repaire et entraîne Weena et ses compagnons vers la sortie. Tous s'échappent sains et saufs. Les puits explosent l'un après l'autre et la terre recouvrant la caverne s'effondre. Un Éloi avertit George que la porte du sphinx s'est rouverte. L'explorateur aperçoit son appareil et se précipite mais la porte se referme. Assailli par les Morlocks, il monte sur sa machine, l'active promptement et retourne vers le passé.

L'appareil s'arrête le . George retrouve ses amis et leur narre son histoire. Seul Filby le croit. Ses invités repartent mais Filby revient chez George. Il entend la machine se réactiver. En entrant dans le laboratoire, il constate que George et son appareil ont disparu. Il comprend pourquoi George a tiré sa machine dans le jardin, hors du laboratoire. Les Morlocks avaient déplacé sa machine. Ainsi, arrivé au terme de son voyage dans le temps, il se trouvera à l'extérieur du sphinx. Filby devine que son ami est parti rejoindre Weena et les Élois, pour tenter de rebâtir une civilisation. En observant les rayonnages de sa bibliothèque, il constate que George a emporté trois livres. Ils remplaceront ceux du futur, qui tombent en poussière...

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Oscar des meilleurs effets spéciaux (Gene Warren et Tim Baar) en 1961.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Alan Young (Filby) est le seul acteur à apparaître à la fois dans ce film et dans le remake de 2002.
  • La plaque sur le panneau de contrôle de la machine se lit : "Manufactured by H George Wells".
  • La lave dans le centre-ville de Londres en 1966 était de la farine d'avoine à l'orange enduite d'un colorant rouge que l'on avait répandue sur une plate-forme et que l'on faisait descendre vers une maquette miniature.
  • Lorsque George arrive en 802 701, sa machine indique la date du mercredi 12 octobre. C'est la date anniversaire de la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb.
  • Paul Scofield avait été le premier choix de George Pal pour jouer le rôle de George.
  • Éloi signifie Mon Dieu en araméen.
  • George Pal avait prévu une suite à ce film mais les scénarios présentés à la Metro-Goldwyn-Mayer ont été rejetés.
  • Yvette Mimieux était mineure lorsque le tournage a commencé (elle a eu 18 ans pendant le tournage).
  • L'une des erreurs les plus évidentes du film est le fait que les voitures du Londres de 1966 sont de marque américaine et que leur volant est du côté gauche.
  • Le film mentionne la Seconde Guerre mondiale, alors que la référence anglo-saxonne du roman est sa ré-écriture de 1924 qui ne mentionne que la première. Dans sa version originale, l'explorateur ne fait aucune étape.
  • L'année 1966, ou Londres est atomisée dans le film, rappelle la peur de la guerre froide, au début des années 1960, où un conflit nucléaire avec l' URSS était redouté. L'année 1966 peut ainsi être rapprochée du chiffre 666, le chiffre de la bête dans Armageddon, qui signifie la fin des temps, donc du monde.
  • Contrairement à la version Française tout en son mono, la version originale comporte quelques séquences avec le son Stéréophonique, ce qui était novateur, en 1960, si on excepte la bande son stéréo de " Fantasia "( Disney ), sorti en 1940, avec un son stéréo, mais avec une bande passant sonore d' époque.
  • Quatre erreurs logiques apparaissent dans le film :
    • comment se fait-il que les Elois, après 800 000 ans, parlent toujours l'anglais de 1900 ?
    • pourquoi les Morloks prennent-ils la peine de vêtir les Elois, qu'ils utilisent comme bétail ?
    • Au soir du 31 décembre 1899 tout le monde se souhaite une bonne année, mais aussi une bonne fin de siècle. Le siècle se finira à la fin du 31 décembre 1900.
    • Quand George voyage vers l'an 802 701, il assiste à l'érosion accélérée de la montagne dans laquelle il est enfermé, alors que les arbres eux ne bougent pas à travers les millénaires.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La bande annonce de 1959 mentionne "The Time Machine" "(c) MCMLIX by Loews incorporated and Galaxy Films inc."
  2. http://doublagefrancophone.lebonforum.com/t2412-la-machine-a-explorer-le-temps-george-pal-1960