La Harpe de Birmanie (film, 1956)

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La Harpe de Birmanie

Titre original ビルマの竪琴
Biruma no tategoto
Réalisation Kon Ichikawa
Scénario Michio Takeyama (roman)
Natto Wada
Musique Akira Ifukube
Acteurs principaux
Sociétés de production Nikkatsu
Pays de production Drapeau du Japon Japon
Genre Film de guerre
Durée 116 minutes
Sortie 1956

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Harpe de Birmanie (ビルマの竪琴, Biruma no tategoto?) est un film japonais réalisé par Kon Ichikawa, sorti en 1956. Il est adapté du roman éponyme de Michio Takeyama, publié au Japon en 1947.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Birmanie, fin de la Seconde Guerre mondiale. Après la capitulation, un groupe de soldats japonais musiciens est retenu en captivité dans un camp britannique en attendant son rapatriement. Un des leurs, Mizushima, le joueur de harpe, est chargé de convaincre un groupe isolé de soldats japonais insoumis. Mais, Mizushima n'est pas entendu et le groupe d'insoumis est massacré. À la suite du combat, celui-ci est porté disparu. Au cours de sa longue errance, il découvre les corps de centaines de ses compatriotes, morts sur le champ de bataille, et se met à enterrer leurs cadavres. Devenu moine bouddhiste, il renonce à rentrer au Japon, estimant que son rôle est d'assurer une sépulture aux soldats japonais morts et abandonnés sur le sol birman...

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le film de Kon Ichikawa, comme le roman de Michio Takeyama dont il est issu, s'inspire de l'histoire authentique d'un soldat japonais — Kazuo Nakamura (1917-2008) — qui, dès l'âge de treize ans, se sentant très attiré par le bouddhisme, se destinait à devenir moine. Mobilisé dans l'armée japonaise, il combattit sur divers fronts avant d'être envoyé en Birmanie où il apprit la fin de la guerre et la capitulation de son pays. Prisonnier en 1945 des troupes britanniques, il monta un chœur destiné à réconforter le moral de ses compagnons de captivité. Il leur proposa d'interpréter des chansons très populaires comme Hanyū no yado[3], Kōjō no tsuki ou Sakura. Il organisa, en outre, diverses cérémonies en l'honneur des soldats morts au combat, ainsi que des lectures commentées des textes bouddhiques. Rapatrié en 1946, il devint bonze à Gunma, dans sa région natale, et retourna souvent en Birmanie où il fit élever une pagode en l'honneur des soldats japonais et birmans décédés au cours du second conflit mondial[4].
  • Des années auparavant, Takeyama s'empara du destin de ce personnage grâce au récit d'un témoin privilégié, enrôlé dans la brigade où officiait Nakamura. Au carrefour du conte pour enfants et de l'aventure philosophique, l'œuvre fut initialement publiée en feuilleton entre 1947 et 1948. Voulant rendre compte du déchirement moral et spirituel du héros — le bouddhisme étant une religion, par essence, pacifiste — l'écrivain dédoubla le personnage : au soldat Mizushima (Shōji Yasui), ici instrumentiste du groupe musical, fut ajouté un nouveau protagoniste, totalement recréé, le capitaine Inouyé (Rentarō Mikuni), également chef de chœur. Takeyama voulut ainsi confronter le destin individuel de Mizushima, lié à cette exigence intérieure qui le pousse à demeurer en Birmanie, et celui, collectif, du groupe de soldats, symbolisé par son capitaine. Cet antagonisme était de nature à renforcer l'expression dramatique de l'œuvre et la gravité du choix fait par Mizushima. Un autre personnage essentiel du livre est la harpe traditionnelle birmane, nommée encore saung-gauk, précisément rendue nécessaire par le dédoublement du héros. Dans le film d'Ichikawa, fidèle, pour l'essentiel, à l'esprit du roman, elle contribue à instaurer un climat émotionnel significatif[5].
  • Lors de la scène de la rencontre entre la brigade japonaise et les soldats anglais dans le village birman, la chanson entamée est Hanyu no yado (埴生の宿), l'équivalent de Home Sweet Home, ce qui permet aux anglais de reprendre le chant avec eux.
  • Lors de la dernière rencontre entre Mizushima et la brigade japonaise, les soldats chantent Hanyu no yado, espérant qu'il s'agit bien de leur compatriote et qu'il repartira au japon avec eux. Mizushima leur répond alors en jouant à la harpe le morceau Aogeba Toutoshi (仰げば尊し), une chanson apprise à l'école primaire et connue par tous. Cette chanson décrit dans ses paroles le départ d'un élève et le respect qu'il a pour son maître, permettant à Mizushima de signifier à la brigade qu'il ne repartira pas avec eux tout en remerciant son chef[4].

Distinctions[modifier | modifier le code]

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Récompense[modifier | modifier le code]

Sélections[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (ja) La Harpe de Birmanie - partie 1 sur la Japanese Movie Database
  2. a et b (ja) La Harpe de Birmanie - partie 2 sur la Japanese Movie Database
  3. Titre japonais de Home, Sweet Home, traduit dès 1889 et devenu grandement populaire au Japon.
  4. a et b Claire Akiko-Brisset, maître de conférences à l'Université Paris VII : L'histoire d'un soldat, Allerton Films.
  5. Claire Akiko-Brisset : op. cité.
  6. (ja) « Mainichi Film Awards - 11th (1956年) », sur mainichi.jp (consulté le )
  7. (it) « Biruma no tategoto », sur asac.labiennale.org (consulté le )
  8. (en) « The 27th Academy Awards - 1957 », sur www.oscars.org, Oscars du cinéma (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]