La Chatte sur un toit brûlant

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la pièce de théâtre. Pour le film, voir La Chatte sur un toit brûlant (film).

La Chatte sur un toit brûlant (Cat on a Hot Tin Roof) est une pièce de théâtre de Tennessee Williams créée à Broadway en 1955 dans une mise en scène d'Elia Kazan puis en France l'année suivante dans une mise en scène de Peter Brook. Elle a notamment été adaptée au cinéma par Richard Brooks en 1958 sous le même titre.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une nuit tardive, une Brick Pollitt ivre (Paul Newman) essaie de reprendre ses jours de gloire des sports de lycée en lançant des obstacles sur un terrain de piste, en rêvant de ses moments d'athlète jeune. De façon inattendue, il tombe et se casse la jambe, le laissant dépendre d'une béquille. Brick, avec sa femme, Maggie "The Cat" (Elizabeth Taylor), sont visibles le lendemain, visitant le domaine de sa famille dans l'est du Mississippi, pour célébrer le 65e anniversaire de Big Daddy (Burl Ives).

Déprimé, Brick a passé les dernières années à boire, tout en résistant aux affections de sa femme, qui le raille de l'héritage de la richesse de Big Daddy. Cela a abouti à un mariage évidemment tempétueux - il y a des spéculations sur la raison pour laquelle Maggie n'a pas encore d'enfant alors que le frère de Brick, Gooper (Jack Carson) et sa douce épouse, Mae (Madeleine Sherwood), ont un tas d'enfants désagréables.

Big Daddy et Big Mama (Judith Anderson) arrivent à la maison de l'hôpital via leur avion privé et sont salués par Gooper et sa femme - et tous leurs enfants - avec Maggie. Malgré les efforts de Mae, Gooper et de leurs enfants pour attirer leur attention sur eux, Big Daddy n'a que les yeux pour Maggie. La nouvelle est que Big Daddy ne meurt pas contre le cancer. Cependant, le médecin se rencontre plus tard en privé avec le premier Gooper et Brick où il divulgue que c'est une tromperie. Big Daddy a un cancer inopérable et sera probablement mort dans un délai d'un an, et la vérité est gardée de lui. Brick plus tard se confie à Maggie avec la vérité sur la santé de Big Daddy, et elle a le cœur brisé. Maggie veut que Brick s'intéresse à son père - pour des raisons égoïstes et désintéressées, mais Brick refuse obstinément.

Alors que la fête descend pour la nuit, Big Daddy rencontre Brick dans sa chambre et révèle qu'il a marre du comportement de son fils alcoolique, exigeant de savoir pourquoi il est tellement têtu. À un moment donné, Maggie se joint à eux et révèle ce qui s'est passé il y a quelques années sur la nuit que le meilleur ami de football de Brick et le coéquipier de football Skipper se sont suicidés. Maggie était jalouse de Skipper parce qu'il avait plus de temps de Brick et dit que Skip était perdu sans Brick à ses côtés. Elle a décidé de ruiner leur relation «par tous les moyens nécessaires», dans l'intention de séduire Skipper et de mentir sa fidélité envers son mari. Cependant, Maggie s'est enfuie sans avoir complété le plan. Brick avait blâmé Maggie pour la mort de Skipper, mais il se reproche de ne pas aider Skipper quand il a téléphoné à plusieurs reprises à Brick dans un état hystérique.

Après un argument, Brick laisse glisser que Big Daddy va mourir du cancer et que cet anniversaire sera son dernier. Shaken, Big Daddy se retire dans le sous-sol. Pendant ce temps, Gooper, qui est avocat, et sa femme discutent avec Big Mama au sujet de l'affaire du coton de la famille et de la volonté de Big Daddy. La brique descend dans le sous-sol, un labyrinthe d'antiquités et de biens familiaux cachés. Lui et Big Daddy se confronter avant une grande découpure de Brick dans ses jours de gloire en tant qu'athlète, et finalement atteindre une réconciliation.

Le reste de la famille commence à s'effondrer sous pression, avec Big Mama intensifiant comme un personnage fort. Maggie dit qu'elle aimerait donner à Big Daddy son cadeau d'anniversaire: l'annonce de sa grossesse. Après que la jalouse Mae appelle Maggie un menteur, Big Daddy et Brick la défendent, même si elles savent que la déclaration n'est pas vraie. Même Gooper se trouve en train d'admettre: «Cette fille a eu la vie en elle, d'accord». Maggie et Brick réconcilient, et les deux bisous, avec l'implication qu'ils vont faire l'amour, ce qui pourrait faire que le «mensonge» de Maggie devienne «la vérité».


Version Broadway, New York (1955)[modifier | modifier le code]

Version Hollywood, Hollywood (1958)[modifier | modifier le code]

Version Royal National Theatre, Londres (1988)[modifier | modifier le code]

Version Broadway, New York (2013)[modifier | modifier le code]