La Carrière d'un libertin

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La Carrière d'un libertin (A Rake's Progress) est une série de huit peintures et huit chalcographies (gravures sur cuivre) correspondantes du peintre et graveur anglais William Hogarth réalisées entre 1733 et 1735.

Les huit tableaux racontent l'histoire fictive de Tom Rakewell – grandeur et déchéance commençant par un bel héritage, et finissant dans la misère d'un asile d'aliénés.

A Rake's Progress (La Carrière d'un libertin) fait suite à une autre série très populaire : A Harlot's Progress (La Carrière d'une prostituée), créé en 1730 et disparue dans un incendie en 1755. Ces « Pièces morales » (« modern moral subject » - dit Hogarth) constituent un genre nouveau et les gravures permettront à Hogarth de se faire connaitre dans toute l’Europe et de se faire une place dans l’histoire de l’art.

Hogarth aurait retardé la publication de La Carrière d'un libertin afin de profiter de ce qui deviendra la loi Hogarth concernant la protection des droits d’auteur sur les gravures.

Les peintures, avaient été achetées aux enchères en 1802 par Mrs. Soane, sont exposées au Sir John Soane’s Museum de Londres [1].

Les 8 tableaux[modifier | modifier le code]

Planche 1 : Le jeune héritier prend possession des biens de l'avare[modifier | modifier le code]

Planche 1 : Le jeune héritier prend possession des biens de l'avare

Titre original: The Young Heir Takes Possession Of The Miser’s Effects

Tom Rakewell vient d’hériter et emménage dans la maison de son père défunt – un riche marchand, très avare. Un tailleur prend les mensurations de Tom probablement pour un costume de deuil.

Mrs. Young et sa fille font irruption: La mère montre le ventre de Sarah visiblement enceinte. Tom Rakewell avait promis le mariage à la jeune fille mais essaie maintenant de s’en débarrasser en proposant de l’argent. La fille en pleurs montre la bague de fiançailles, la mère indignée montrent de nombreuses lettres.

Derrière Tom, un intendant, peut-être un notaire, assis au bureau profite de la situation pour voler quelques guinées dans un sac. Un ouvrier tapisse la pièce d’un tissu mortuaire et découvre alors qu'il plante un clou des pièces d’or cachées sous une moulure de plafond.

D’autres détails évoquent l’avarice du défunt : l'extrême maigreur du chat qui cherche quelque chose dans une malle, la vétusté des murs et des plafonds, une page de couverture de la Bible a été découpée pour en faire une semelle.

Planche 2 : Entouré d'artistes et professeurs[modifier | modifier le code]

Planche 2 : Entouré d'artistes et professeurs

Titre original: Surrounded By Artists And Professors

Changement de décor : Tom Rakewell apparait entouré de flatteurs ; la chambre est grande, haute, claire, luxueusement décorée.

Tom est lumineux, dans de magnifiques habits, encadré de son garde du corps, d’un professeur de musique et d’un maitre d’arme.

Dans le deuxième tableau (et seulement dans ce deuxième tableau) chacun des personnages peut être identifié : Hogarth sait que le public a plaisir à reconnaitre des personnages contemporains connus mais ne veut pas indisposer par son ironie trop de célébrités.

Planche 3 : À la Taverne[modifier | modifier le code]

Planche 3 : À la Taverne

Titre original: The Tavern Scene

Déclin moral : Tom et ses compagnons sont à la Taverne de la Rose à Drury Lane - un bordel de l'une des rues les plus mal famées de Londres au XVIIIe siècle.

Tom est avachi sur une chaise, un verre à la main (il est saoul) ; l’une des deux prostituées lui vole sa montre – la montre indique trois heures (du matin !). Devant lui sur le sol un verre cassé, une lanterne brisée.

À la table deux femmes se livrent un duel de crachats ; en arrière-plan une autre essaie de mettre le feu à une mappemonde. Au premier plan une femme de mauvaise vie se déshabille, elle est outrageusement maquillée: de larges taches noires sur le front couvrent les plaies syphilitiques.

Les tableaux au mur - portraits d’empereurs romains par Titien – ont été saccagés (les têtes ont été découpées), à l'exception de celle de Néron, le plus dépravé de tous.

Planche 4 : Arrêté pour dettes[modifier | modifier le code]

planche 4 : Arrêté pour dettes

Titre original : 'Arrested For Debt'

Au quatrième tableau, Tom Rakewell passe de la décadence à la déchéance :

Au zénith de sa carrière – déjà très endetté – Tom Rakewell se rend au palais Saint-James. Il se déplace en chaise à porteur fermée. Alors qu’il arrive à l'angle de la rue St James, la chaise est stoppée, un homme ouvre la porte, tire Tom par l’habit et lui montre un titre de dette, un deuxième derrière lui est armé d'une canne. Le personnage à gauche pourrait être un huissier - du Pays de Galles, comme l'indiquerait le poireau sur son chapeau.

Selon certaines interprétations, Tom se rend au palais pour assister au Grand lever du roi Georges II, pour d'autres ce serait pour l'anniversaire de la reine Caroline de Brandebourg-Ansbach (le jour de la Saint David, saint patron du pays de Galles, comme l'indique les poireaux sur les chapeaux).

Sarah Young, la jeune femme du premier tableau, devenue couturière (ou marchande de mercerie), offre ses économies pour sortir Tom d’affaire.

D'un côté la scène provoque une effervescence: Sarah ne remarque pas que sa boite s'est ouverte et qu'elle perd sa mercerie, l'allumeur de lanterne verse l'huile sur la tête de Rakewell, un garçon profite du tumulte pour voler la montre de Rakewell.. mais d'autre part le sort de Tom Rakewell n'intéresse même pas le groupe de jeunes gens rassemblés devant l'inscription black. Les activités de ces jeunes mendiants rappellent celles que pratiquent les riches au White's Club (en): un tout jeune garçon fume en lisant The Farthing Post - un journal à scandale de l'époque, les autres jouent au cartes (en trichant).

Planche 5 : Marié à une vieille fille[modifier | modifier le code]

Planche 5 : Marié à une vieille fille

Titre original: Married To An Old Maid

En désespoir de cause Tom se marie à une vieille fille.. très riche, mais très laide, borgne et très âgée. Le mariage est célébré à l’Église St Marylebone (Londres) qui avait la réputation de marier sans trop de formalités (par exemple sans vérifier si les époux étaient célibataires). Au moment de l’échange des alliances, le regard de Tom est déjà attiré par la demoiselle d'honneur, plus jolie, plus jeune. En arrière-plan on essaie d’empêcher Sarah Young et son nouveau-né d’entrer.

Planche 6 : Les jeux de hasard[modifier | modifier le code]

Planche 6 : Les jeux de hasard

Titre original: Scene In A Gaming House

Tom a entrepris de dilapider la deuxième fortune apportée par le mariage :

Le sixième tableau le montre dans un tripot du White Club de Soho : Sa chaise a basculé, il a perdu sa perruque, et surtout sa nouvelle fortune, il se jette à genoux pour supplier à l'aide le Tout-Puissant alors qu’il a perdu sa "nouvelle fortune".

Au tableau 3 Tom était surtout entouré de femmes, et voulait s’amuser. Au tableau 6 il n’y a plus que des hommes ; la plupart des joueurs se désolent, ou négocient avec un usurier. Ni Tom, ni les autres joueurs, n’ont remarqué qu’un feu éclate derrière eux.

Planche 7 : En prison[modifier | modifier le code]

Planche 7 : En prison

Titre original: The Prison Scene

Tom est incarcéré pour dettes à la prison de la Fleet.

Sa nouvelle (vieille) épouse le dispute, sa fidèle Sarah ne peut plus l’aider et s’évanouit.

À la Fleet on est enfermé jusqu’à avoir remboursé sa dette, et on paye sa nourriture. Un géolier, et un page qui apporte de la bière, attendent derrière Tom et tendent la main.

Planche 8 : À l'asile[modifier | modifier le code]

Planche 8 : À l'asile

Titre original: In The Madhouse

Tom, qui est maintenant à l'asile psychiatrique de Bedlam vient d’être enchainé. Sarah Young toujours fidèle lui rend visite, elle a apporté de la soupe et essaie de le réconforter mais Tom l’ignore. Ils sont entourés de fous furieux (un astronome, un mathématicien, un pape, un roi nu, ..) – que d’élégantes dames viennent observer pour se distraire de leurs pitreries. La posture de Tom, comme celle de l'ermite derrière lui, sont inspirées de deux tableaux de Caius Gabriel Cibber : 'Melancholy' et 'Raving Madness' qui décorait l’entrée de Bedlam.

Autres créations après La Carrière d'un Libertin[modifier | modifier le code]

  • 1794-1799 Georg Christoph Lichtenberg écrit pour le Göttinger Taschencalender ses commentaires sur les gravures de Hogarth (Ausführliche Erklärung der hogarthischen Kupferstiche): écrits satiriques dont la verve et l'humour correspondent bien aux gravures de Hogarth.
  • 1935 The Rake's Progress est un ballet reprenant chacun des tableaux de Hogarth et dont Gavin Gordon (1901 à 1970) a écrit la musique. Il a été chorégraphié par Ninette de Valois et mis en scène par Rex Whistler. Il eut immédiatement beaucoup de succès et sera repris dans les années 1980. (N.B. 'The Rake's Progress' c'est de la musique et de la chorégraphie, 'A Rake's Progress' c'est de la peinture).
  • 1946 le scénario du film Bedlam (Val Lewton ) est inspiré du 8e tableau connu sous le nom du Libertin à Bedlam (un asile d'aliénés)
  • 1951 Igor Stravinsky compose un opéra en trois actes composé sur un livret de Wystan Hugh Auden et Chester Kallman et en partie inspiré des huit tableaux de A Rake's Progress de Hogarth.
  • 1961 David Hockney présente sa version de A Rake’s Progress: Hockney transpose le scénario à New York, relatant ses expériences lors d'un premier voyage à New York en été 1961.
  • 1975 David Hockney crée à la demande de John Cox les décors d'une mise en scène de l'opéra de Stravinsky. La production de Cox et Hockney sera présentée au public le 21 juin 1975 au Glyndebourne Festival Opera.
  • 2014 Ulrike Theusner crée une version contemporaine en huit tableaux[2] (onze planches de 130 × 200 cm) accompagnés comme chez Hogarth d'une série de gravures sur cuivre reprenant les mêmes thèmes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]