La Bête dans la jungle

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La Bête dans la jungle
Publication
Auteur Henry James
Titre d'origine The Beast in the Jungle
Langue Anglais
Parution Methuen, Londres, et
Scribner's, New York,
Recueil 'The Better Sort'
Intrigue
Genre Nouvelle
Lieux fictifs Londres

La Bête dans la jungle (The Beast in the Jungle) est une longue nouvelle d'Henry James, parue dans le recueil The Better Sort en 1903 chez Methuen, Londres, et Scribner's, New York.

L'un des textes célèbres de l'auteur, La Bête dans la jungle évoque la prise des décisions cruciales de tout homme qui influeront sur son existence.

Résumé[modifier | modifier le code]

John Marcher et May Bartram ont tissé autrefois des liens affectifs qui s'étaient dénoués pour une cause assez futile. Homme timoré, Marcher refusait de s'engager dans le mariage, persuadé que sa vie n'était qu'en sursis parce qu'un événement tragique et douloureux, tapi comme une « bête dans la jungle », devait réduire à néant son bonheur et celui de tous ceux qui lui seraient attachés.

Dix ans plus tard, Mary Bartram, devenue propriétaire d'une maison à Londres grâce au legs d'un héritage, croise de nouveau John Marcher. L'homme n'a pas changé, mais elle le convainc, non sans peine, de reprendre leurs relations, cette fois sur une base strictement amicale. Ainsi, ils se voient à intervalles réguliers, fréquentent ensemble les théâtres, dînent parfois en tête-à-tête ou reçoivent des amis. John Marcher passe ainsi, il doit le reconnaître, les plus belles années de son existence, mais sans que la relation avec May ne prenne plus d'importance, car leur accord tacite n'est jamais remis en cause pour ne pas inciter « la bête » à bondir et tout anéantir. Ce n'est que sur la tombe de Mary, morte subitement, que John Marcher s'aperçoit combien son égocentrisme et ses craintes velléitaires lui auront fait perdre le bonheur qui lui était destiné.

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • La Bête dans la jungle, trad. de Marc Chadourne, Paris, Victor Attinger ; réédition dans L'Élève, et autres nouvelles, Paris, 10/18 no 147, 1983
  • La Bête dans la jungle, trad. de Fabrice Hugot, Paris, Critérion, 1991 ; réédition, Paris, Points. Roman no 558, 1992
  • La Bête dans la jungle, trad. Jean Pavans, dans Le Motif dans le tapis et La Bête dans la jungle, Paris, Flammarion, coll. Garnier-Flammarion no 1181, 2004 ; réédition de cette traduction révisée dans Nouvelles complètes, tome IV, Paris, Éditions de la Différence, 2009
  • La Bête dans la jungle, trad. Évelyne Labbé, Paris, dans Nouvelles complètes, tome IV, Gallimard, coll. Bibliothèque de la Pléiade, 2011

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au théâtre
À la télévision
Au cinéma
Opéra

Références[modifier | modifier le code]

  • Tales of Henry James: The Texts of the Tales, the Author on His Craft, Criticism sous la direction de Christof Wegelin et Henry Wonham (New York: W.W. Norton & Company, 2003) (ISBN 0-393-97710-2)
  • The Tales of Henry James par Edward Wagenknecht (New York: Frederick Ungar Publishing Co., 1984) (ISBN 0-8044-2957-X)

Liens externes[modifier | modifier le code]