Légion d'Antibes

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La Légion d'Antibes ou Légion franco-romaine ou Légion Romaine est une unité de militaires français au service du Saint-Siège, au XIXe siècle.

Une création politique[modifier | modifier le code]

Napoléon III ne souhaitait pas pour des raisons de politique interne (parti catholique) et internationale la disparition des États pontificaux, réduits au seul Latium après la bataille de Castelfidardo le et que protégeait un corps français dont le retrait était prévu en 1867. Aussi diverses circulaires du Maréchal Randon, ministre la Guerre, autorisèrent au début de 1866 les militaires dégagés des obligations militaires à participer à la création d'une sorte de légion au service du pape. Le lieu de rassemblement était fixé à Antibes d'où le nom donné à ce nouveau corps.

Le recrutement, issu en majorité de Belgique, d'Alsace et de la région parisienne est donc différent de celui des zouaves pontificaux et, pour les officiers, était d'esprit plutôt militaire et bonapartiste. Le légitimisme traditionnel n'était pas un moteur d'engagement dans la Légion. Le corps ne dépassa pas le millier de fantassins.

La constitution[modifier | modifier le code]

Le premier colonel est Charles d'Argy qui fut choisi par Napoléon III et le Maréchal Randon. En 1866, la légion, réunie à Antibes et forte de 1 200 hommes, embarqua pour l’Italie le 13 septembre 1866. Le 24 septembre la légion défila devant Pie IX. Composée uniquement de volontaires, elle portait un uniforme du type en usage dans l’infanterie de ligne française, avec la coiffure et les insignes des chasseurs et des boutons portant la tiare pontificale et les clés de saint Pierre. Elle était armée du très récent fusil Chassepot. L'unité fut casernée à Viterbe et à Rome.

Opérations italiennes[modifier | modifier le code]

La Légion romaine lutta d'abord contre les brigands et les bandits qui, en fait, étaient souvent des patriotes italiens. Avec les zouaves pontificaux elle écrasa les troupes de Garibaldi à la bataille de Mentana le 3 novembre 1867.

L'effondrement de la France face à la Prusse en 1870 permit à la monarchie piémontaise d'occuper Rome et la Légion fut rembarquée pour la France.

Guerre franco-prussienne[modifier | modifier le code]

Elle est débarquée à Toulon le 26 septembre 1870 et forme le 47e régiment de marche, aussitôt envoyé contre les Prussiens pour participer au déblocage de Belfort par le général Bourbaki mais la tentative échoue. Le régiment s’illustra en particulier à la Bataille de Villersexel. Plus tard, en avril 1871, durant les troubles de la Commune, le ministre de la Guerre enverra le 47e RM à Marseille combattre les insurgés de cette ville, auxquels s’étaient jointes des chemises rouges de Garibaldi.

L'unité est ensuite dissoute.

Membres[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Abbé Staub, Historique de la Légion franco-romaine, ex-légion d'Antibes, devenue 47e régiment de marche. Rome 1866-1870 ; France 1870-1871, Abbeville, Paillart, S. d., (ASIN B0000DUR7B)Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Vincent Petit, « Contre les zouaves pontificaux ? Le difficile recrutement de la légion d’Antibes (1866-1870) » dans Bruno DUMONS et Jean-Philippe WARREN (dir.), Les zouaves pontificaux en France, en Belgique et au Québec. Mise en récit d’une expérience historique transnationale (XIX-XXe siècles), Berne, Peter Lang, 2015, p. 39-56.