L'Opium des intellectuels

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L'Opium des intellectuels
Auteur Raymond Aron
Pays Drapeau de la France France
Genre Essai
Éditeur Calmann-Lévy
Collection Liberté de l'esprit
Lieu de parution Paris
Date de parution 1955
Nombre de pages 337
ISBN 978-2012790612
Chronologie

L'Opium des intellectuels est un livre écrit par le philosophe français Raymond Aron et paru en 1955.

Présentation[modifier | modifier le code]

Le livre décrit dans un premier temps les trois mythes sur lesquels repose l'idéologie de la gauche (le mythe de la Gauche, le mythe de la Révolution, le mythe du Prolétariat); une deuxième partie analyse et critique la vision marxiste de l'histoire; enfin, dans un troisième temps, Raymond Aron souligne avec étonnement la fascination que l'idéologie marxiste exerce sur les intellectuels et cherche à en dégager les raisons. Le titre fait référence à la célèbre formule marxiste « la religion, opium du peuple », exprimant ainsi (non sans une certaine malice) d'une part le parallélisme entre communisme et religion et d'autre part l'attrait irrationnel que le communisme exerce sur les intellectuels.

« Cherchant à expliquer l'attitude des intellectuels, impitoyables aux défaillances des démocraties, indulgents aux plus grands crimes, pourvu qu'ils soient commis au nom des bonnes doctrines, je rencontrai d'abord les mots sacrés : gauche, Révolution, prolétariat »[1].

Mythes politiques[modifier | modifier le code]

La gauche est victime d’un certain nombre de mythes.

  • Le premier de ces mythes, c’est justement le mythe de la gauche. En effet, la gauche se voit elle-même comme animée par trois idées : d'une part la liberté contre l’arbitraire, d'autre part la mise en place d'un ordre non pas traditionnel mais rationnel, et enfin l’égalité contre les privilèges. Pourtant, tout comme la droite, c'est en fait un idéal-type qui résume réellement la gauche, et en l'occurrence c'est celui du Progrès: la gauche n'existe qu'à condition de penser que l’avenir vaut mieux que le présent. Du coup, créée historiquement en réaction à l’ancien régime, éprise à l'origine de liberté, son positionnement souffre désormais d'ambiguïtés et de confusions : "Sont-ils de gauche ceux qui réclament la liberté pour tous les peuples d'Asie et d'Afrique, mais non pour les polonais ou les allemands de l'est? " (L'opium des intellectuel, collection Pluriel, page 45).
  • Le deuxième de ces mythes, c’est celui de la Révolution, dont la gauche s'est d'ailleurs appropriée le terme puisque sinon elle l'appelle plus prosaïquement un coup d’État. Ce mythe de la Révolution s’accompagne d’une certaine nostalgie: nostalgie du passé des révolutions historiques mais aussi nostalgie de l'avenir, c'est-à-dire propension au rêve utopiste. La gauche vit dans l’attente de cette révolution libératrice, alors même que cette prophétie marxiste ne s'est jamais produite dans l'histoire et que la Révolution portée par le Prolétariat en tant que processus marxiste n'est, précisément, qu'un mythe: « La seconde révolution russe, celle de novembre, est la prise du pouvoir par un parti minoritaire résolu, armé, à la faveur de la désorganisation de l'État […] Les intellectuels, bien plus que les travailleurs, ont fourni les cadres. La procession des classes sociales, portant tour à tour le flambeau, n'est qu'une imagerie historique, à l'usage des enfants. La révolution du type marxiste ne s’est pas produite parce que la conception même en était mythique : ni le développement des forces productives ni le mûrissement de la classe ouvrière ne préparent le renversement du capitalisme […] Les révolutions qui se réclament du prolétariat marquent la substitution violente d’une élite à une autre. Elles ne présentent aucun caractère qui autorise à les saluer comme la fin de l’histoire » (L'opium des intellectuels, collection Pluriel, page 53).
  • Enfin le troisième mythe, c’est celui du prolétariat, sauveur collectif chez Marx exactement comme le Messie est sauveur collectif chez les chrétiens. Une première difficulté quant au prolétariat réside dans sa définition même: Où commence-t-il ? Par exemple, le travailleur d’un service public est-il un prolétaire alors même qu’il reçoit son argent de l’État ? Se posent ainsi trois questions: d'une part sur les frontières du prolétariat, d'autre part sur son unité, et enfin sur son lien avec l’idéal révolutionnaire. Aron fait alors la distinction entre deux sortes de libérations du travailleur, la libération "réelle" (c'est-à-dire l'amélioration progressive des conditions de vie et de travail que l'on constate aux États-Unis et en Europe occidentale) et la libération « idéelle » (c'est-à-dire la prise du pouvoir théorique par un Prolétariat mythifié à la suite d'une Révolution, comme en URSS). La libération idéelle repose sur une libération de rupture, c’est une libération totale du travailleur qui suppose la Révolution, mais finalement indifférente à la réalité des conditions de vie qui en résultent. La libération réelle est une libération partielle, pragmatique, progressive et jamais achevée, mais qui permet une amélioration véritable des conditions de travail. Force est alors de constater que les pays à la libération idéelle ont une des conditions de vie détériorées (ouvriers d'Europe de l'Est) alors que les pays qui appliquent des réformes sociales sans doctrine obtiennent de bien meilleurs résultats (travaillisme anglais, société suédoise) et deviennent des pays à libération réelle. « Les ouvriers ne croient pas d'eux-mêmes qu'ils sont élus pour le salut de l'humanité. Ils éprouvent bien davantage la nostalgie d'une ascension vers la bourgeoisie » (L'opium des intellectuels, collection Pluriel, page 95). « Le mépris, que professent volontiers les intellectuels pour les métiers de commerce et d'industrie, m'a toujours paru méprisable. Que les mêmes, qui regardent de haut ingénieurs ou chefs d'industrie, croient reconnaître dans l'ouvrier, devant son tour ou à la chaîne de montage, l'homme universel, me paraît sympathique mais surprenant. Ni la division des tâches ni l'élévation du niveau de vie ne contribuent à cette universalisation » (L'opium des intellectuels, collection Pluriel, page 82).

Idolâtrie de l'histoire[modifier | modifier le code]

Le premier aspect de la critique d’Aron concerne donc un certain nombre de mythes qui entourent la gauche. Sa deuxième grande critique porte sur l’idolâtrie de l’histoire.

  • Les partis marxistes fonctionnent à l’instar d’un dogme, d’une Église. Tout d’abord le parti est infaillible notamment vis-à-vis de sa vision de l’histoire. C’est ainsi que la vision marxiste de l’histoire repose sur un développement équivalent par étape entre les différents pays. Ainsi l’échec de 1917 repose sur une volonté d’application stricte du dogme. Cette foi dans le parti s’illustre par la solidarité que le communiste entretient avec l’URSS. Le fait même que la révolution de 1917 mette en place l’industrialisation et l’accumulation du capital au nom du communisme montre le décalage entre la théorie et la réalité. Les partis communistes refusent de voir les contradictions de l’URSS ; ainsi une victoire, même militaire menée par l’URSS est une victoire pour la paix. De même, la doctrine refuse tout nationalisme mais le régime fait la guerre au nom de la nation et ressort la figure d’Alexandre Nevski dans sa propagande. Quand une révolution dégénère, la faute n’en est pas à Marx mais à des événements extérieurs tel le bouc émissaire. De même la prédiction marxiste devrait rencontrer l’histoire durant le XXe siècle en se confondant avec l’expérience soviétique sans aucune justification. Cette vision d’une vérité sacro-sainte s’exprime à travers les procès (Moscou 1936 par exemple) où le juge démontre l’hérésie du coupable contre l’orthodoxie marxiste.
  • Les partis marxistes fonctionnent aussi sur la croyance dans un sens inéluctable de l’histoire. L’ensemble des sociétés devrait aller vers le même objectif, vers la même finalité, celle de la fin de l’histoire. Si chaque événement historique peut avoir un sens, rien n’indique que l’histoire, dans sa globalité, en ait un.
  • Le dernier point de la critique porte sur la vision de "nécessité" (c'est-à-dire d'une détermination causale) de l’histoire. Ainsi les événements ne sont que des étapes, voire des faits insignifiants de l’histoire face à l’Histoire. Toute cette vision repose sur une prévision théorique censée coller à la réalité historique. Pour les marxistes, la révolution permet à l’Homme de sortir de la préhistoire sans gradation possible. Il s’agit donc de maîtriser l’histoire. Et c’est cette ambition historique qui fait de l’URSS un régime totalitaire.

Aliénation des intellectuels[modifier | modifier le code]

Après avoir critiqué les postulats du marxisme et sa vision de l’histoire, Aron réfléchit sur l’aliénation des intellectuels.

  • Les intellectuels sont ceux qui font évoluer les doctrines, ils appartiennent à une élite qui possède le pouvoir. Le passage au communisme se résume à un changement d’élite. Saint-Germain-des-Prés devient le paradis des intellectuels où politique et romancier se côtoient, où chacun rêve de prendre la place de l’autre. L’intellectuel a une attache nationale. Pourtant l’intellectuel déteste le système dans lequel il vit malgré le niveau de vie honorable. De même l’intellectuel va défendre le principe d’indépendance nationale mais ne dira mot de la situation en Pologne ou en Tchécoslovaquie. Alors même qu’ils ont en réalité des valeurs aristocratiques, ils défendent la démocratie, alors même qu’ils vivent tels des bourgeois, ils se veulent l’avant-garde du prolétariat. Si la rive gauche est le paradis des intellectuels, les USA représentent l’enfer, un conglomérat de tout ce qu’ils détestent.
  • Le XXe siècle se caractérise par un certain nombre de faits majeurs. Le communisme n’est pas apparu comme l’héritier naturel, historique du capitalisme (Russie sans étape capitaliste, persistance de pays capitalistes). Le deuxième grand fait majeur concerne la remise en question des institutions représentatives et de la démocratie. Troisième fait majeur, c’est l’occidentalisation sans la liberté à l’est, c’est « l’occidentalisation contre l’occident ». Au sein des pays, les idéologies sont diverses. Ainsi, les USA ne connaissent pas de mouvement socialiste. Ainsi le conflit économique dans ce pays est d’ordre technique et non idéologique. Les intellectuels français sont dans une situation unique puisqu'il n’ont pas inventé les deux grandes idéologies mais un certain nombre de concepts tels la liberté, l’égalité dont les deux blocs se réclament.
  • Les intellectuels sont en quête d’une religion. « On a maintes fois rapproché socialisme et religion, la diffusion du christianisme à travers le monde antique et celle du marxisme à notre époque. On s’entretue non pas pour savoir quelle Église représente la véritable doctrine mais pour savoir quel parti représente le vrai. Le marxisme, tel la religion, porte condamnation de ce qui est, dessine une image de ce qui sera et investit un homme ou un groupe qui indiquera l’avenir rayonnant. Des missionnaires du socialisme répandent l’incroyance dans les provinces au profit de l’athéisme athée. « Le communisme est la première religion d’intellectuels qui ait réussi ». Et le succès de cette religion repose sur le développement des sciences qui rendent obsolète la religion. « La mort de Dieu laisse un vide dans l’âme humaine, les besoins du cœur subsistent qu’un nouveau christianisme devra satisfaire. Seuls les intellectuels sont capables d’inventer, peut être même de prêcher, un substitut des dogmes anciens qui soit acceptable aux savants. Enfin, les fonctions sociales que remplissait l’Église subsistent elles aussi. Sur quoi sera fondée la morale commune ? Comment sera sauvegardée ou restaurée, entre les membres de la collectivité, l’unité de croyance, faute de laquelle la civilisation elle-même est en péril ? »
  • La religion est récupérée par l’État soviétique car elle apparaît comme la religion qui peut le plus favoriser la prospérité. Le chef de l’État se confond avec le chef de l’Église, l’idéologie, transcendante est dictée par ce chef. Cette idéologie, tirée « des livres sacrés du matérialisme dialectique » permet aux êtres d’accepter leur sort par une promesse de lendemain radieux. Le marxisme devient donc un opium pour les peuples et pour les intellectuels.

Il existe donc plusieurs sortes d’intellectuels, trois selon Aron, les communistes de Moscou, les communistes et progressistes d’Europe et les anticommunistes de Londres Paris ou New York. Les intellectuels USA et URSS sont similaires en ce sens qu’ils sont ralliés dans un style différent à une idéologie d’État. Mais les deux idéologies sont fortement divergentes dans leurs rapports à la finalité politique. Le système américain ne connaît ainsi ni sauveur collectif ni achèvement de l’histoire. Dans cette situation les intellectuels français sont victimes d’une nostalgie, d’un sentiment de frustration face à une gloire perdue.

Citations[modifier | modifier le code]

Le livre au fil des pages alterne au fil des pages des analyses raisonnées et des exemples historiques, des réflexions socio-politiques et des phrases percutantes:

  • Sur la gauche : « Les dirigeants de la gauche se situent au milieu de la hiérarchie, ils mobilisent ceux qui sont en bas pour chasser ceux qui sont en haut, ils sont des demi-privilégiés et représentent les sous-privilégiés jusqu'à la victoire qui en fera des privilégiés »[2].
  • Sur le mythe de la Révolution : « Une réforme accomplie change quelque chose. Une révolution semble susceptible de tout changer, puisque l'on ignore ce qu'elle changera. Pour l'intellectuel qui cherche dans la politique un divertissement, un objet de foi ou un thème de spéculation, la réforme est ennuyeuse et la révolution excitante. L'une est prosaïque, l'autre poétique, l'une passe pour l'œuvre des fonctionnaires et l'autre du peuple dressé contre les exploiteurs »[3].
  • Sur le mythe du Prolétariat : « L'eschatologie marxiste attribue au prolétariat le rôle d'un sauveur collectif. Les expressions qu'emploie le jeune Marx ne laissent pas de doute sur les origines judeo-chrétiennes du mythe de la classe, élue par sa souffrance pour le rachat de l'humanité. Mission du prolétariat, fin de la préhistoire grâce à la Révolution, règne de la liberté, on reconnait sans peine la structure de la pensée millénariste : le Messie, la rupture, le royaume de Dieu »[4].
  • Sur la réalité de la Révolution: "La destruction des communautés locales renforce les prérogatives du pouvoir central. Deux cents fonctionnaires prennent la place des deux cents familles. Quand la Révolution a étouffé le respect des traditions, répandu la haine des privilégiés, les masses sont prêtes à s'incliner devant le sabre du chef'"[5].
  • Sur les intellectuels en général : " Le penchant à la critique est pour ainsi dire l'équation professionnelle des intellectuels. Ceux-ci jugent volontiers leur pays et ses institutions en confrontant les réalités actuelles à des idées plutôt qu'à d'autres réalités, la France d'aujourd'hui à l'idée qu'ils se font de la France plutôt qu'à la France d'hier. Nulle œuvre humaine ne supporte sans dommage une telle épreuve"[6].
  • Sur les intellectuels et la politique: " Quand on observe les attitudes des intellectuels en politique, la première impression est qu'elles ressemblent à celles des non-intellectuels. Le même mélange de demi-savoir, de préjugés traditionnels, de préférences plus esthétiques que raisonnées se manifeste […] Les intellectuels-fonctionnaires tiennent pour excessives les ressources d'autres catégories sociales. Titulaires de revenus fixes et employés par l'État, ils inclinent à condamner le mobile du profit"[7]. […] " La culture générale permet encore de disserter agréablement de politique, elle ne protège pas des sottises et ne suggère pas de réformes précises"[8].
  • Sur les intellectuels et les États-Unis: " En fait, la gauche européenne en veut surtout aux États-Unis d'avoir réussi sans suivre des méthodes conformes à l'idéologie préférée. Prospérité, puissance, tendance à l'uniformité des conditions, ces résultats ont été atteints par l'initiative privée, par la concurrence plutôt que par l'intervention de l'État, autrement dit par le capitalisme, que tout intellectuel bien né a le devoir non de connaître mais de mépriser"[9].
  • Sur les intellectuels en pays communiste: "Tous ceux qui, dans une démocratie parlementaire, barrent aux intellectuels l'ascension vers les sommets, les capitalistes, les banquiers, les élus, ont disparu. […] Ils ne sont pas assez naïfs pour se laisser prendre aux propos à l'usage du vulgaire, ils sont trop intéressés à leurs privilèges pour ne pas justifier le régime et leur propre docilité"[10]. […] "Là-bas, l'écrivain participe à une grande œuvre, […] il produit comme le mineur, il dirige comme l'ingénieur. Il ne se soucie pas de la vente dont se charge l'État, il ne dépend pas des éditeurs pour lesquels les problèmes commerciaux n'existent pas […] Il échappe à l'isolement, aux difficultés de gagner sa vie par la plume, aux rigueurs du deuxième métier, à l'ennui du rewriting. On ne lui demande, en contrepartie, qu'un seul sacrifice: dire oui au régime, dire oui au dogme et à ses interprétations quotidiennes, concession inévitable, qui pourtant porte le germe d'une corruption totale"[11].
  • Sur le communisme en tant que religion: « On ne cesse pas d'aimer Dieu quand on renonce à convertir les païens ou les juifs par les armes et qu'on ne répète plus : "Hors de l'Église point de salut". Cessera-t-on de vouloir une société moins injuste et un sort commun moins cruel si l’on refuse de transfigurer une classe, une technique d’action, un système idéologique ? »[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Raymond Aron, L'Opium des intellectuels, 1955, p. 7 (édition Agora 1986).
  2. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 108
  3. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 54
  4. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 78
  5. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 111
  6. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 220
  7. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 223
  8. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 231
  9. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 237
  10. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 299
  11. Raymond Aron, L'opium des intellectuels, Pluriel, p. 309
  12. Raymond Aron, L'Opium des intellectuels, 1955, p. 333 (Paris : Calmann-Lévy, 1955)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]