Opéra de Sydney

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Opéra de Sydney
Description de l'image Sydney Opera House from Circular Quay.jpg.
Type Salle d'opéra
Lieu Sydney, Australie
Coordonnées 33° 51′ 25″ Sud 151° 12′ 55″ Est / -33.85694, 151.21528
Architecte(s) Jørn Utzon
Inauguration [1](16 ans de construction : de 1957 à 1973)
Capacité 5 738 personnes
Site web sydneyoperahouse.com
Opéra de Sydney *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
SydneyOperaHouse.jpg
Pays Drapeau de l'Australie Australie
Subdivision Sydney, Nouvelle-Galles du Sud
Type Culturel
Critères (i)
Superficie 1,8 ha
Zone tampon 438,1 ha
Numéro
d’identification
166
Zone géographique Asie et Pacifique **
Année d’inscription 2007 (31e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO
Localisation de l'opéra de Sydney.
Opéra de Sydney
Localisation de Sydney en Australie
Voir l’image vierge
Localisation de l'opéra de Sydney.

L’opéra de Sydney (en anglais : Sydney Opera House), à Sydney (Nouvelle-Galles du Sud, Australie), est l'un des plus célèbres bâtiments du XXe siècle et un haut-lieu de représentation des arts notamment lyriques. Son architecture originale — voilier pour les uns, coquillage pour les autres — a été imaginée par le Danois Jørn Utzon.

Situé dans le port de Sydney (l'endroit précis s'appelle Bennelong Point), il est entouré d'un parc boisé au sud et est voisin du Harbour Bridge (célèbre pont de Sydney constitué d'une seule arche). Le paysage qui en résulte est d'ailleurs devenu un symbole de l'Australie, et de Sydney tout particulièrement. L'opéra est aujourd'hui une attraction touristique majeure de la ville bien que la plupart des visiteurs n'aient pas l'occasion d'assister à une représentation.

Siège de l'Opéra d'Australie, de la Compagnie de théâtre de Sydney et de l'Orchestre symphonique de Sydney, l'Opéra accueille également beaucoup de productions artistiques étrangères en tournée. Il est administré par le Opera House Trust, structure régie par le Ministère des Arts de la Nouvelle-Galles du Sud.

Description[modifier | modifier le code]

Proportions et matériaux[modifier | modifier le code]

L'Opéra (183 mètres de longueur et 120 mètres au niveau de sa plus grande largeur) a une superficie de 1,8 hectare[2]. Il est supporté par 580 piliers de béton qui s'enfoncent jusqu'à 25 mètres au-dessous du niveau de la mer. Ses besoins électriques équivalent ceux d'une ville de 25 000 habitants. Le courant est distribué par 645 kilomètres de câbles électriques.

Il rassemble divers courants innovants aussi bien dans la forme architecturale que dans la conception structurelle. C'est la forme de l'Opéra qui fait particulièrement son originalité et sa notoriété. Elle s'organise principalement en deux séries de trois grands « coquillages » qui se recouvrent partiellement les uns les autres. Les « coquilles » sont entourées de terrasses qui font office de promenades piétonnes. Réalisées selon un procédé de construction hardi, les voûtes ont constitué une innovation technologique exceptionnelle dans le domaine de la préfabrication du béton armé. Les "côtes", supports des coquilles, pourraient toutes être issues d'une seule et même sphère. Cela a notamment permis l'emploi de structures symétriques pour leur donner leur maintien, et explique également la parfaite reproductibilité des tuiles, toutes conçues à l'identique.

La toiture est composée de 1 056 006 tuiles de céramique blanche[3] Les coques de la toiture ont été obtenues à partir d’une unique figure géométrique : une sphère d’un diamètre de 75 mètres imaginée par l’architecte. En effet, les surfaces incurvées sont des quarts d’une même sphère, soutenues par des nervures en béton courbées, composées d’éléments en treillis soudés et installés les uns après les autres. Ces tuiles ont été produites par la société Höganäs, en Suède après trois ans d'essais pour arriver au résultat voulu[4]. En dépit de leur nature auto-nettoyantes, elles sont périodiquement sujettes à maintenance et remplacement.

La décoration intérieure, quant à elle, est assurée par du granit rose, extrait des carrières de Tarana (Nouvelle-Galles du Sud).

« Au lieu de faire une forme carrée, j’ai fait une sculpture. J’ai voulu que cette forme soit un peu une chose vivante, que lorsque vous passez devant, il se passe toujours quelque chose, vous n’êtes jamais fatigué de la regarder se détachant sur les nuages, jouant avec le soleil », Jorn Utzon.

Les installations de concerts[modifier | modifier le code]

L'Opéra de Sydney accueille environ 1500 spectacles chaque année et abrite cinq théâtres, cinq studios de répétition, deux grands halls d'entrée, quatre restaurants, six bars et de multiples magasins de souvenirs. Les cinq salles ou théâtres sont :

  • La grande salle de concert (Concert Hall) : 2 679 sièges. Elle contient le grand orgue de l'Opéra de Sydney, le plus grand orgue mécanique du monde (plus de 10 000 tuyaux)
  • L'opéra officiellement renommé Joan Sutherland Theatre : 1 547 sièges. C'est lui qui accueille les représentations de l'Opéra d'Australie
  • La salle de théâtre (Drama Theatre) : 544 sièges.
  • Une plus petite salle de théâtre : Playhouse : 398 sièges
  • Le studio de théâtre (The Studio) : 364 sièges

Histoire de l'Opéra de Sydney[modifier | modifier le code]

Les origines[modifier | modifier le code]

Le projet de construire l'Opéra est né à la fin des années 1940 quand Eugène Goossens, directeur du Conservatoire de musique de l'État de Nouvelle-Galles du Sud fit campagne pour obtenir un lieu adéquat à de grandes productions théâtrales ou musicales. À cette époque-là, de telles productions se tenaient à la Mairie de Sydney, mais celle-ci ne suffisait plus. Avant 1954, Goossens réussit à obtenir le soutien du Premier ministre de l'État, Joseph Cahill, qui commande une étude.

C'est également lui qui insiste pour que le site de Bennelong Point soit choisi pour accueillir le projet. Cahill aurait voulu au contraire qu'il soit sur ou du moins près de la gare de Wynyard (au nord-ouest du CBD de Sydney).

Le concours d'architecture que lance Cahill reçoit 233 propositions. En 1955, le jury du concours a finalement décidé de retenir le projet de l'architecte danois Jørn Utzon. Fils d'architecte naval, neveu de sculpteur, Utzon naît à Copenhague en 1918. Très jeune, il manifeste un talent certain pour le dessin, mais c'est l'architecture qu'il décide d'étudier. Utzon était inconnu hors de son pays lorsqu'il remporte le concours international du nouvel Opéra de Sydney en 1957. En 2003, il reçoit le prix Pritzer. Ce dernier meurt le 29 novembre à Copenhague à l'âge de 90 ans. Celui-ci arrive à Sydney en 1957 pour aider à la supervision de son projet. La décision du jury a symbolisé la volonté d’adopter une démarche radicalement nouvelle en matière de construction.

La construction[modifier | modifier le code]

La construction de l'Opéra fut menée de 1958 à 1973. L'édifice fut terminé par un groupe d'architectes locaux.

Finalement, 102 millions de dollars australiens auront été nécessaires à la construction de l'opéra, loin des 7 millions prévus en 1957.

L'inauguration[modifier | modifier le code]

L'Opéra fut inauguré le par la reine Élisabeth II. Au programme, des feux d'artifices et une exécution de la neuvième symphonie de Beethoven. Des millions de personnes assistèrent à l'événement qui fut retransmis à la télévision.

Mais déjà avant l'inauguration, deux représentations avaient eu lieu une fois le bâtiment achevé. Le 28 septembre 1973, c'est Guerre et paix de Serge Prokofiev qui était joué à l'opéra et le jour d'après, le Concert Hall résonnait de la musique de l'Orchestre symphonique de Sydney, dirigé par Charles Mackerras et accompagné de la cantatrice Birgit Nilsson.

Durant la construction, un certain nombre de « pauses déjeuner » musicales avaient été programmées pour les ouvriers. Paul Robeson est devenu, dans ces conditions, le premier artiste à se produire à l'opéra (inachevé) en 1960.

Depuis l'ouverture[modifier | modifier le code]

La facture particulièrement élevée de l'Opéra fut complètement payée avant 1975, grâce à un système de loterie publique.

Mais le bâtiment a été sujet depuis 1973 à divers ajouts et modifications. Le grand orgue du Concert Hall fut achevé en 1979.

Une allée le long du côté ouest de Bennelong Point fut construite en 1988 pour la célébration du bicentenaire de l'Australie.

Enfin en 1999, un cinquième théâtre, le Playhouse fut ajouté aux bâtiments pré-existants.

Célèbre dans le monde entier, le bâtiment est visité par 7 millions de personnes par an.

Le , il a été consacré patrimoine mondial par l'UNESCO.

Pour ses réussites en matière d’ingénierie structurelle et de technologie de la construction, l’Opéra de Sydney est d’une valeur universelle exceptionnelle.

Le bâtiment est un grand monument artistique et une icône, accessible à la société dans son ensemble.

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

La salle de concert.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Site de l'UNESCO
  2. Superficie de l'opéra sur www.dimensionsinfo.com
  3. En dépit de leur caractère autonettoyant, leur couleur véritable tend davantage au blanc cassé ou au crème clair.
  4. Sydney Opera House History

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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