L'Âge difficile

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L'Âge difficile
Auteur Henry James
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman
Version originale
Langue anglais
Titre The Awkward Age
Éditeur Heinemann,
Harper Brothers Publishers
Lieu de parution Londres,
New York
Date de parution Heinemann : 25 avril 1899
Harper : 12 mai 1899
Version française
Traducteur Michel Sager
Éditeur Éditions Denoël
Lieu de parution Paris
Date de parution 1956
Nombre de pages 376
Chronologie

L'Âge difficile (The Awkward Age) est un roman américain de l'écrivain Henry James, publié en 1899.

Historique[modifier | modifier le code]

De 1898 à 1899, L'Âge difficile paraît d'abord en feuilleton, aux États-Unis, dans le Harper's Weekly, avant d'être publié en volume à Londres, chez Heinemann, en avril 1899. L'édition américaine en volume paraît le mois suivant.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Nanda Brookenham
  • Mrs. Edward Brookenham
  • Mr. Edward Brookenham
  • Harold Brookenham
  • Vanderbank
  • Mr. Longdon

Résumé[modifier | modifier le code]

Les Brookenham invitent fréquemment des gens de la bonne société en vue de « placer » leur fils Harold et, surtout, de trouver un mari à Nanda, leur fille de dix-huit ans. La jeune Nanda fait ainsi son entrée dans le monde grâce au salon de sa propre mère. Or, cette dernière, intrigante aussi séduisante qu'égoïste, cherche avant tout à s'assurer pour elle-même une meilleure position sociale. En outre, Nanda rate lamentablement l'examen pour avoir eu en sa possession un livre interdit, objet d'un scandale qui alimente bientôt les ragots. À cet âge difficile où elle n'est plus tout à fait une enfant, sans être encore une adulte, la jeune fille doit louvoyer afin de déjouer les pièges et les embuscades que lui réservent sa mère et la société bien-pensante.

Particularités du roman[modifier | modifier le code]

  • Le roman est presque entièrement composé de dialogues.
  • Le thème central de l'oppression parentale sur un enfant permet de rapprocher L'Âge difficile de Ce que savait Maisie, le précédent roman de Henry James. Toutefois, alors que Maisie n'est qu'une petite fille, Nanda est âgée de dix-huit ans.

Éditions[modifier | modifier le code]

Éditions originales en anglais
Éditions françaises

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Edward Wagenknecht. The Novels of Henry James, New York: Frederick Ungar Publishing Co., 1983 (ISBN 0-8044-2959-6)
  • (en) Robert Gale. A Henry James Encyclopedia, New York: Greenwood Press, 1989 (ISBN 0-313-25846-5)