Mer du Kraken

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Kraken Mare

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Mer du Kraken
Kraken Mare
Image illustrative de l'article Mer du Kraken
Mosaïque d'images radar à synthèse d'ouverture en fausse couleur prises par la sonde Cassini.
Géographie & Géologie
Coordonnées 68° N 310° O / 68, -310[1]
Type de relief Mare
Nature géologique Mer de CH4 et C2H6
liquides ?
Diamètre 1 170 km
Superficie : ≈ 400 000 km2
Éponyme Kraken
Localisation sur Titan

(Voir situation sur carte : Titan)

Mer du KrakenKraken Mare

La mer du Kraken[2],[3], nommée internationalement Kraken Mare, est une mer d'hydrocarbures légers et d'azote liquide située sur Titan, le plus gros satellite de la planète Saturne. Il s'agit de la plus vaste étendue liquide actuellement identifiée à la surface du satellite et, de façon plus générale, de la plus grande étendue liquide extraterrestre connue à ce jour.

Situation géographique[modifier | modifier le code]

Kraken Mare est situé par 68° nord et 310° ouest.

Conditions climatiques[modifier | modifier le code]

Sa température ne dépasse pas 85 kelvins (soit de l'ordre de -190 °C) et la pression y est d'environ 147 kilopascals (1,45 atmosphère)

Dimensions[modifier | modifier le code]

Kraken Mare mesure 1 170 km dans sa plus grande longueur et serait a priori le plus grand des nombreux lacs qui parsèment les régions polaires boréales de Titan. Toute la zone n'a cependant pas été cartographiée au radar avec précision, et Kraken Mare elle-même ne l'a été que partiellement, de sorte qu'on ignore son étendue exacte. Celle-ci n'a pu qu'être estimée à partir des images obtenues dans le domaine visible, dont la résolution est bien plus faible ; elle serait du même ordre que celle de la mer Caspienne[4]. Avec cette surface d'environ 400 000 kilomètres carrés, Kraken Mare est la plus grande mer de Titan[5],[6],[7],[8]. Titan et la Terre étant les seuls objets du système solaire à la surface desquels existent des étendues liquides[9],[6], Kraken Mare est la plus grande étendue liquide extraterrestre du système solaire. En l'absence de détection jusqu'à présent (mai 2016) de liquide en dehors du système solaire, Kraken Mare est également la plus grande étendue liquide extraterrestre connue à ce jour.

Nature[modifier | modifier le code]

Le Soleil réfléchi par la surface de Kraken Mare, vu par le VIMS de la sonde Cassini le [10].

La nature liquide de Kraken Mare a été confirmée par l'observation d'une réflexion spéculaire du soleil à sa surface (voir image ci-contre).

Îles[modifier | modifier le code]

Une île a été identifiée au nord de cette mer, et a été baptisée Mayda Insula.

Exploration[modifier | modifier le code]

Dans le cadre de la mission Titan Saturn System Mission, qui reste encore à planifier par la NASA, il est prévu qu'une sonde se pose dans Kraken Mare afin d'en étudier les caractéristiques et la composition.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information: Titan « Kraken Mare. » .
  2. « Vol au-dessus des lacs de Titan », Ciel des Hommes,‎ .
  3. Serge Brunier, « En direct du système solaire », Science & Vie,‎ (lire en ligne).
  4. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 16 mars 2007 « PIA08365: Exploring the Wetlands of Titan. ».
  5. (en) Ade Ashford, « Cassini sounds the depths of Kraken Mare, Titan’s largest sea – Astronomy Now » (consulté le 13 mai 2016).
  6. a et b (en) Marcus Woo, « The space submarine hunting the solar system for aliens », sur www.bbc.com (consulté le 13 mai 2016).
  7. (en) « A pure methane sea on Titan », sur EarthSky (consulté le 13 mai 2016).
  8. (en) « Extraterrestrial oceanography reveals depths of Titan sea », sur EarthSky (consulté le 13 mai 2016).
  9. Centre national d'études spatiales, « Titan : et si ses mers étaient entourées de marais ? », site du CNES,‎ (lire en ligne).
  10. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 17 décembre 2009 « PIA12481: Reflection of Sunlight off Titan Lake ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]