Armée de l'air royale néerlandaise

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Koninklijke Luchtmacht
Image illustrative de l'article Armée de l'air royale néerlandaise

Création (Officielle)
Pays Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Type Armée de l'air
Effectif 8 030
Fait partie de Forces armées néerlandaises
Ancienne dénomination Luchtvaartbrigade (1913-1953)
Couleurs Roundel of the Netherlands border.svg NL-VLAG-Luchtmacht.svg
Équipement 217 aéronefs
Guerres Guerre du Kosovo
Guerre d'Afghanistan (2001-2014)
Coalition arabo-occidentale en Irak et en Syrie
Batailles Bombardement de la Bosnie-Herzégovine par l'OTAN en 1995
Opération Allied Force
Opération Enduring Freedom
Intervention militaire en Libye
Commandant Lieutenant-général Sander Schnitger

La Koninklijke Luchtmacht (KLu) est la composante aérienne des forces armées néerlandaises. Ayant un effectif d'environ 8 000 personnes et une possession de 263 aéronefs (dont 63 de combat), elle est l'une des quatre branches opérationnelles des forces armées néerlandaises.

Historique[modifier | modifier le code]

Farman en 1916.

La fondation de l'armée de l'air néerlandaise remonte à 1913. Elle n'avait cependant pas de département officiel, les aéronefs étant enregistrés avec l'armée de terre. Les Pays-Bas restèrent neutres durant la Première Guerre mondiale, et furent préservés d'une invasion allemande. De 1915 à 1950, l'aviation militaire de l'armée royale des Indes néerlandaises fut un service indépendant de l'aviation métropolitaine chargé de la défense des Indes néerlandaises.

Bataille des Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Fokker G.I Jachtkruiser.

En juillet 1939, le groupe d'aviation de l'armée est renommé Brigade d'aviation de l'armée (Luchtvaartbrigade).

Au déclenchement de la bataille des Pays-Bas en mai 1940, elle opérait avec une flotte aérienne de 155 avions : 28 chasseurs lourds bimoteurs Fokker G.I, 31 chasseurs Fokker D.XXI et sept Fokker D.XVII ; dix bombardiers bimoteur Fokker T.V, quinze Fokker C.X et 35 bombardiers léger Fokker C.V, douze bombardiers en piqué Douglas DB 8A-3N (voir Northrop A-17) et dix-sept avions de reconnaissance Koolhoven F.K.51. 74 des 155 avions étaient des biplans. 121 de ces appareils sont à la fois dans la force opérationnelle et en réserve. Le restant était affecté à l'école de l'armée de l'air qui utilisait trois Fokker D.XXI, six Fokker D.XVII, un Fokker G.I., un Fokker T.V. et sept Fokker C.V., ainsi que plusieurs autres avions de formation. Quarante autres avions servaient au sein de l'aéronavale néerlandaise, dont les hydravions bimoteur Fokker T.VIII. Cependant, le Fokker D.XXIII n'était toujours pas opérationnel. La petite armée fut submergée par les troupes du Reich allemand, et les Pays-Bas capitulèrent en une semaine.

Seconde moitié du XXe siècle[modifier | modifier le code]

F-84F Thunderstreaks du 315e escadron (1969).

Alors que le gouvernement indonésien réclamait sa souveraineté sur la Nouvelle-Guinée, les Pays-Bas déployèrent une flotte aérienne de combat sur ce territoire, sans toutefois en faire usage. Le pays considérait cette île comme un territoire d'outre-mer, faisant face aux indépendantistes, qui gagnèrent le conflit. Durant la guerre froide, l'armée de l'air néerlandaise fut active dans l'instauration d'un plan de défense en Allemagne de l'Ouest contre la menace soviétique. En 1979, la patrouille aérienne Solo Display Team est créée et intégrée à l'armée de l'air. L'armée fut engagée dans plusieurs opérations de l'OTAN, dont les Pays-Bas sont membres, notamment en Yougoslavie.

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Le pays se lança en 2001 dans la guerre d'Afghanistan. En 2005, environ 20 bombes nucléaires B61 de l'United States Air Forces in Europe sont stockées sur la base aérienne Volkel-Uden pouvant en entreposer jusque 44 depuis septembre 1991 sous la garde du 703e escadron de support des munitions (anciennement le 752e escadron jusqu'en 2004), et destinées à être utilisées par les escadrons 311 et 312 de l'armée de l'air royale néerlandaise équipée de F-16[1]. En 2014, les Pays-Bas engagent 8 F-16 dans la guerre contre l'État islamique.

Équipements[modifier | modifier le code]

Suite à la commande de jets F-35, portant sur 37 exemplaires, la ministre de la défense Jeanine Hennis-Plasschaert a déclaré que 32 appareils seront basés aux Pays-Bas (dont 29 seront pleinement opérationnels) et que 5 resteront basés aux États-Unis « de manière permanente » pour assurer la formation et l’entraînement des pilotes. Ce faible nombre d'appareils à conduit à proposer qu’en 2016, la police du ciel au-dessus du territoire du Benelux soit conduite conjointement avec la composante air belge[2].

Aéronef Photographie Origine Type En service[3],[4] Notes
Avions de combat (63 au total)
Lockheed Martin F-35A Lightning II First F-35 headed for USAF service.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de combat 2 (35 en commande) Deux avions furent commandés pour différents tests et évaluations[5],[6]. Le premier F-35A (F-001) a été reçu le 25 juillet 2013 à Fort Worth (USA) et intégré à la RNLAF[7].
Lockheed Martin F-16AM/BM Fighting Falcon J-008 (6993557474).jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de combat 61 Depuis 1979, 213 avions de ce type furent livrés aux Pays-Bas. Ils étaient fabriqués du fait d'un partenariat par Fokker, qui vendit également 29 F-16A et 7 F-16B au Chili, et 6 F-16B à la Jordanie. Les F-16 seront retirés du service actif progressivement lors de l'arrivée des jets F-35[8]. Certains jets sont incorporés dans la patrouille acrobatique, mais ces derniers peuvent aussi être déployés sur le terrain.
Avions d'entraînement (13 au total)
Pilatus PC-7 Turbo Trainer Pilatus.pc-7.fairford2006.arp.jpg Drapeau de la Suisse Suisse Avion d'entraînement 13 Livrés originellement en jaune et rouge, ils furent repeints en noirs. Certains composent également la patrouille.
Avions de transport (9 au total)
Lockheed C-130H-30 Hercules G-781 Herc KLU (8209850725).jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de transport 4 2 C-130H-30 et 2 ex-US Navy EC-130Q ont été convertis en C-130H par Derco Aerospace et Marshall Aerospace et livrés aux Pays-Bas[9]. Les cockpits sont entièrement digitaux.
McDonnell Douglas KDC-10 McDonnell Douglas KDC-10-30CF der RNLAF.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Avion ravitailleur 2 Tous deux upgradés avec un cockpit digital. Ils doivent être remplacés par des Airbus A330-MRTT en 2020.
Boeing C-17 Globemaster III C-17 test sortie.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Avion de surveillance 3 (partagés) Partagés avec la formation de l'OTAN Heavy Airlift Wing. Ils sont basés sur la Pápa Air Base en Hongrie. Les Néerlandais utilisent les avions à raison de 500 heures de vol par an.
Gulfstream IV Gulfstream IV RNLAF.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Transport utilitaire 1 Transport VIP.
Dornier Do 228 Netherlands Coastguard Dornier 228 arrives RIAT Fairford 10thJuly2014 arp.jpg Drapeau de l'Allemagne Allemagne Gardes-côtes 2 Patrouilles en mer du Nord[10].
Hélicoptères (90 au total)
Aérospatiale SA316B Alouette III Alouette III SE3160 H75.jpg Drapeau de la France France Transport VIP 4 Les Alouettes seront retirés du service en 2015[11].
Boeing AH-64D Apache Dutch Air Force Boeing AH-64D Apache Longbow Geerlings-1.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère de combat 28 30 furent livrés. 2 se sont écrasés (Afghanistan en 2004[12] et Mali 2015[13]). Ils sont en cours de rénovation pour atteindre les standards Block II[14]. Certains Apaches réalisent des figures pour la patrouille acrobatique lorsqu'ils ne sont pas engagés.
Eurocopter AS 532U2 Cougar Mk2 Rnethaf eurocopter as532 cougar at riat 2010 arp.jpg Drapeau de la France France Hélicoptère utilitaire 17 Up-gradés en 2009. Ils doivent être remplacés en 2017 par des CH-47F.
Boeing CH-47F Chinook Chinook.ch-47d.d-101.rnethaf.arp.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère de transport lourd 6 (20 en commande) 6 CH-47Fs furent commandés en 2011[9]. 20 nouveaux CH-47F furent plus tard commandés pour remplacer les CH-47D et AS532 Cougars. En 2015, ce nombre fut porté à 26.
Boeing CH-47D Chinook Chinook.ch-47d.d-101.rnethaf.arp.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Hélicoptère de transport lourd 11 2 CH-47D furent perdus lors de combats en Afghanistan. 11 tojours en opération, que les CH-47F viendront remplacer.
NHIndustries NH90 NFH90.JPG Drapeau de l'Italie Italie Hélicoptère de frégate OTAN 20 Les livraisons ont commencé en 2010. 12 NFH et 8 TNFH (Armée de mer) vont être utilisés à partir des LPD/LPH afin de renforcer le soutien opétationnel.
Eurocopter Dauphin 2 Eurocopter AS-365N-3 Dauphin 2, NHV - Noordzee Helikopters Vlaanderen AN1783921.jpg Drapeau de la France France Recherche et secours 3 Opérés par la Noordzee Helikopters Vlaanderen sur les côtes néerlandaises en soutien aux gardes-côtes[15]. 2 hélicoptères sont basés à De Kooy et 1 à l'héliport de Maasvlakte. Leur remplacement par des NH-90 est à l'étude[16].
Drones (88 au total)
MQ-9 Reaper MQ-9 Reaper CBP.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis UAV 4 Commandés en février 2015 et en cours de livraison. Ces drones seront basés à Leeuwarden. Ils devront être pleinement opérationnels en 2016 et déployables avec la station au sol et l'équipement de support.
RQ-11 Raven RQ-11 Raven 1.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Mini-UAV 72 Utilisés par l'armée de terre et les forces spéciales afin de repérer le terrain.
ScanEagle ScanEagle UAV catapult launcher 2005-04-16.jpg Drapeau des États-Unis États-Unis Reconnaissance et surveillance 12 Utilisés par l'armée de terre, un renforcement de leurs capacités est à l'étude.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) United States Air Forces in Europe - Munitions Support Squadron, Global Security
  2. Laurent Lagneau, « Les pays du Benelux vont faire cause commune pour la surveillance de leur espace aérien », sur Zone Militaire,‎ (consulté le 31 octobre 2013)
  3. "World Air Forces 2013". Flightglobal.com, 11 décembre 2012.
  4. World Air Forces 2014 10 décembre 2013
  5. Les commandes néerlandaises de F-35. Reuters. Consulté le 16 avril 2013.
  6. "Dutch minister resists new defense cuts" 27 juin 2013
  7. "Netherlands cuts F-35 fleet plan to 37 fighters" flightglobal.com. Consulté le 17 septembre 2013
  8. « F-16 Air Forces - The Netherlands », f-16.net
  9. a et b « Dutch military aviation OrBat », Milaviapress.com (consulté le 15 novembre 2011)
  10. « Dutch Coastguard », Kustwacht.nl (consulté le 15 novembre 2011)
  11. « Koninklijke Luchtmacht (Materieel – Helikopters) », Defensie.nl (consulté le 15 novembre 2011)
  12. Harro Ranter, « ASN Aircraft accident 29-AUG-2004 Boeing AH-64D Apache Longbow Q-20 », aviation-safety.net (consulté le 3 juillet 2015)
  13. « 2 Apache pilots killed in Mali », Defensie.nl (consulté le 22 mars 2015)
  14. "The Netherlands – Upgrade AH-64D Apache Block I Helicopters to Block II" 12 août 2009
  15. Airliners.net OO-NHU, photo retrieved 15 juin 2014.
  16. Kustwacht.nl - Vliegende eenheden, Consulté le 15 juin 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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