Koceïla

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Koceïla
Décès 688
Mammès (actuelle Timgad, en Algérie)
Mort au combat
Origine Berbères
Conflits Conquête musulmane du Maghreb
Faits d'armes Bataille de Tahouda
Autres fonctions Gouverneur de Kairouan (683-688)

Koceïla (aussi orthographié Kusayla ou Kasîla[note 1]) est un chef berbère de la fin du VIIe siècle. Il est principalement connu pour avoir résisté à la conquête musulmane du Maghreb, dans la partie orientale de l’actuelle Algérie et la Tunisie moderne, de 683 à 688.

À la tête d’une coalition de troupes berbères et byzantines, Koceïla parvient en 683, à détruire un corps expéditionnaire omeyyade mené par le général arabe Oqba ibn Nafi, à Tahouda (près de l'actuelle Sidi Okba), expulser les occupants omeyyades de l’Est de l’Algérie et de la Tunisie moderne[note 2], et prendre Kairouan. Il meurt vers 688, battu lors d’une expédition punitive conduite par le général omeyyade Zouhaïr ibn Qaïs, à Mammès, qui reprend Kairouan.

Nom[modifier | modifier le code]

Selon l'historien Charles-Emmanuel Dufourcq, Koceïla est une déformation du gentilice latin Caecilius, très répandu en Afrique romaine, et notamment à Volubilis[1]. L’hypothèse est souvent reprise, notamment par l'historien Gabriel Camps, qui estime que le nom Koceïla n'est pas berbère. Pourtant, on retrouve dans cet anthroponyme une structure consonantique KSL parfaitement admissible en berbère[1]. Il existe une racine lexicale berbère KSL, signifiant enlever, emporter, ramasser[2]. Des formes proches existent dans l’onomastique berbère actuelle : Aksil, Aksel, et autres[2], et des noms proches sont d’ailleurs attestés dans l’histoire berbère antique[note 3]. L’hypothèse de Dufourcq est donc fragile[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Les historiens Ibn Khaldoun et Ibn Idhari du xive siècle, considèrent sa ville d’origine comme étant Tlemcen. Cependant, ces récits datent de quelque 700 années après sa mort. Al-Maliki (ixe siècle), plus proche de l’époque de la conquête musulmane du Maghreb, l’associe uniquement à la région des Aurès. Tandis que l’historien Noé Villaverde Vega, indique qu'il est probablement un roi du royaume d’Altava[3]. Gabriel Camps est d’avis que Koceïla règne sur des territoires immenses, au point qu’il ne s’étonne guère de le voir, être présent dans toute l'Algérie moderne, de Tlemcen jusqu'aux Aurès, puis régner à Kairouan, en Tunisie moderne[1].

D’après Yves Modéran, qui privilégie le contexte géopolitique de la deuxième moitié du VIIe siècle, Koceïla devait être dans les années 670, une sorte d’exarque ou de préfet des Berbères de l’Aurès et des régions voisines, jusque-là investi par les byzantins. Bien connu d’eux, il tâtonne d’abord face aux Arabes puis, devant la carence de l’empereur byzantin au pouvoir, Constantin IV, prend seul la décision de leur résister, avec ses tribus et avec l’appui des autorités byzantines locales[2].

Conquête musulmane du Maghreb[modifier | modifier le code]

Selon des sources arabes tardives[note 4], à l’époque où Abou al-Mouhajir Dinar gouverne la nouvelle province omeyyade d’Ifriqiya (actuelle Tunisie), vers 675, Koceïla est le chef de la tribu des Awerba, elle-même alors à la tête de la très vaste confédération des Branès, qui détient la suprématie sur les Berbères. Il est le fils de Lemezm ou Lemzem et aurait succédé et eut pour lieutenant un certain Sekerdid ibn Zoufi, parfois appelé Sekerdid ibn Roumi ibn Marezt (signifiant le fils du Romain)[4]. D’abord chrétien, Koceïla se convertit à l'Islam au début de la conquête musulmane.

En 678, l’émir omeyyade Abou al-Mouhajir Dinar invite Koceïla afin de le rencontrer dans son camp situé dans l'actuelle Tlemcen, alors connue sous le nom de Pomaria. Abou al-Mouhajir convainc Koceïla d’accepter l’Islam et de rejoindre son armée avec une promesse d’égalité complète avec les Arabes. Abou al-Mouhajir est un diplomate talentueux et impressionne Koceïla, avec, non seulement sa piété, mais avec son sens élevé du respect. Koceïla incorpore ses troupes berbères Awerba et Sanhadja dans les armées omeyyades et participe à leurs campagnes, uniformément réussies sous Abou al-Mouhajir. En 681, pour des raisons obscures, cet émir est ensuite remplacé par Oqba Ibn Nafi, le fondateur de Kairouan, qui traite Koceïla et ses hommes avec dureté et mépris.

Le compte ci-dessus est contesté par certains historiens, qui préfèrent les premières sources du ixe siècle. Selon ces derniers, Koceïla n'a aucun lien à l'origine avec Abou al-Mouhajir, ni Oqba Ibn Nafi. Ces sources antérieures décrivent aussi Koceïla comme étant toujours chrétien. Néanmoins, toutes les sources conviennent qu'il est le chef d'une armée mixte byzantino-berbère.

En 683, Oqba l'emmène avec lui dans une grande expédition[note 5] à l’ouest de l'Ifriqiya, et, d’après les récits plus tardifs du syrien Ibn al-Athir (xiiie siècle) et de l’égyptien Al-Nowaïri (xive siècle), l'a fait couvrir de chaînes et traîné comme un trophée vivant tout au long de sa chevauchée à travers le Maghreb. Finalement, le manque de respect d’Oqba révulse Koceïla.

Au retour de cette expédition, vers la base de Kairouan, Koceïla, s’échappe du corps expéditionnaire omeyyade, se joint aux forces byzantines, avec qui il s'est déjà mis en correspondance, et organise une embuscade. L’armée byzantino-berbère d’environ 5 000 hommes prend en embuscade et massacre le corps expéditionnaire arabe de 300 hommes, et tue successivement son chef, Oqba ibn Nafi, et Abou al-Mouhajir, à Tahouda, dans l’actuelle Sidi Okba, en Algérie[5]. Koceïla ayant alors la maîtrise incontestée de l’Ifriqiya, marche triomphalement sur Kairouan[5] et expulse les Omeyyades de la zone orientale de l’actuelle Algérie et de la Tunisie pendant 5 ans[5]. D'après le Liber Pontificalis, Koceïla reprend effectivement le contrôle de l'ensemble de la province d'Afrique et restaure le règne impérial byzantin[6].

D'après Ibrahim ibn ar-Raqiq et nombre d’auteurs plus tardifs, Koceïla semble avoir ménagé les Arabes restés à Kairouan et décidé de faire de cette ville sa capitale, ce qui laisserait deviner la volonté de créer un État de type nouveau, ouvert aux relations avec l’Islam.

Chute et suite[modifier | modifier le code]

En 688, des renforts arabes menés par le général Zouhaïr ibn Qaïs sont arrivés. Koceïla les rencontre dans la plaine de Mammès, une place forte byzantine de Byzacène. Après un combat long et indécis, l'armée byzantino-berbère est finalement vaincue, et Koceïla est tué[7]. L’armée omeyyade victorieuse ne laisse toutefois qu’une simple garnison à Kairouan : surprise par des troupes byzantines débarquées à Barqa, cette garnison est massacrée sur le chemin du retour[8].

En 693, le calife Abd al-Malik envoie une puissante armée de 40 000 hommes commandée par Hassan ibn Numan en Cyrénaique et Tripolitaine afin d’éliminer la menace byzantine. Cette armée ne rencontre aucune opposition avant d’arriver dans l'actuelle Tunisie, où elle prend Carthage en 698, et défait une troupe byzantino-berbère à Utique, près de l'actuelle Bizerte[9].

D’après l’historien irakien Khalifa ibn Khayyat, après avoir vaincu les Awerba à Sakouma, lors d’une expédition méconnue en 705-709, Hassan ibn Numan aurait pris en otage des enfants de Koceïla, réfugiés chez eux. Ibn Idhari affirme que Moussa Ibn Noçaïr a fait campagne dans la péninsule ibérique avec les fils de Koceïla à ses côtés[2].

Après sa mort, les Berbères résistent à nouveau, avec cette fois-ci, une femme à leur tête, la reine Kahina.

Référencement[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La forme Kasîla devrait être préféré à Koceïla ou Kusayla, qui résultent d’ajouts hypothétiques à un nom berbère qui a été plus ou moins bien transcrit en arabe.
  2. Au moins jusqu’au-delà de Gabès.
  3. Deux exemples : Une inscription de Thuburbo Majus (ILT 732) mentionne un individu nommé Cuzolé. Cusina (ou Coutsina), le chef suprême des Berbères de Numidie à partir de 548.
  4. D'après les écrits d'Ibn Khaldoun et Ibn Idhari, du XIVe siècle, soit 700 ans après la conquête musulmane du Maghreb.
  5. On ne sait pas si cette expédition s'apparente à une mission de reconnaissance, ou une razzia.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Camps 1984, p. 183-218.
  2. a b c d et e Modéran 2008.
  3. (es) Noé Villaverde Vega, El Reino mauretoromano de Altava, siglo VI, Tingitana en la antigüedad tardía, siglos III–VII: autoctonía y romanidad en el extremo occidente mediterráneo, Madrid, , p. 355
  4. Modéran 2013, p. 756 ; chap. 17.
  5. a b et c Conant 2012, p. 280-281.
  6. Modéran 2013, p. 685-709, paragraphe 2 et note 16.
  7. (en) Idris El Hareir et Ravane M'Baye, The Spread of Islam Throughout the World, Series: Different aspects of Islamic culture, 3, Paris, France, UNESCO Publishing, , 309 p. (ISBN 978-92-3-104153-2)
  8. Terre d'affrontements: le sud-tunisien, la ligne Mareth et son étrange destin, Nouvelles Editions Latines, , 247 p. (ISBN 9782723302746), p. 29
  9. (en) Ibn Taymiyyah, Maqdisi, Abdullah Azzam, Sayyid Qutb, Islamic books,

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources primaires[modifier | modifier le code]

  • Ibn Abd al-Hakam (trad. de l'arabe), Conquête de l'Egypte, de l'Afrique du Nord et de l'Espagne [« Futūḥ mișr wa'l maghrab wa'l andalus »]
  • Al-Baladhuri (trad. de l'arabe), Livre des conquêtes des pays [« Futuh al-Buldan »]
  • Ibrahim ibn ar-Raqiq (trad. de l'arabe), Histoire de l’Ifriqiyâ et du Maghreb [« Târîkh Ifriqiyâ wa al-Maghrib »]
  • Ibn Idhari (trad. de l'arabe), Histoire de l'Afrique du Nord et de l'Espagne musulmane intitulée "Kitab al-Bayan al-Mughrib" [« Kitāb al-bayān al-mughrib fī ākhbār mulūk al-andalus wa'l-maghrib »]
  • Ibn Khaldoun (trad. William Mac Guckin de Slane), Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l'Afrique septentrionale, t. I, Imprimerie. du Gouvernement, , 604 p. (lire en ligne)
  • Ibn Khaldoun (trad. William Mac Guckin de Slane), Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l'Afrique septentrionale, t. III, Imprimerie. du Gouvernement, , 542 p. (lire en ligne)

Sources modernes[modifier | modifier le code]

  • Yves Modéran, « Koceila », Encyclopédie berbère, nos 28-29 « Kirtēsii – Lutte »,‎ (ISSN 2262-7197, lire en ligne, consulté le 18 février 2018)
  • Yves Modéran, Les Maures et l’Afrique romaine (IVe-VIIe siècle), Rome, Publications de l’École française de Rome, coll. « Bibliothèque des Écoles françaises d’Athènes et de Rome », (ISBN 9782728310036, DOI 10.4000/books.efr.1395, lire en ligne)
  • Gabriel Camps, « Rex gentium Maurorum et Romanorum. Recherches sur les royaumes de Maurétanie des VIe et VIIe siècles », Antiquités africaines, vol. 20, no 1,‎ , p. 183-218 (DOI 10.3406/antaf.1984.1105, lire en ligne, consulté le 20 août 2017)
  • Claude Briand-Ponsart, Identités et culture dans l'Algérie antique [actes du colloque, Université de Rouen], 16 et 17 mai 2003, Publications des Universités de Rouen et du Havre, impr. 2005 (ISBN 2877753913, OCLC 492886247, lire en ligne)
  • Mohammed El Fasi, Ivan Hrbek et Comité scientifique international pour la rédaction d'une histoire générale de l'Afrique, Histoire générale de l'Afrique, vol. III : L'Afrique du VIIe au XIe siècle, Éditions UNESCO, , 948 p. (ISBN 92-3-201709-1, 2-7236-1061-6 et 9782723610612, OCLC 491457660, lire en ligne [PDF])
  • (en) Jonathan Conant, Staying Roman : conquest and identity in Africa and the Mediterranean, 439-700, Cambridge University Press, (ISBN 0521196973, OCLC 758397417, lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]