Knock ou le Triomphe de la médecine

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Knock
Knock ou le Triomphe de la médecine
Affiche de la pièce par Bécan (1923).
Affiche de la pièce par Bécan (1923).

Auteur Jules Romains
Genre Pièce de théâtre, comédie
Nb. d'actes 3
Durée approximative 1 h 30
Dates d'écriture 1923
Lieu de parution Paris
Éditeur Gallimard
Collection Soleil
Date de parution 1924
Nombre de pages 169
Date de création en français 14 décembre 1923
Lieu de création en français Comédie des Champs-Élysées, Paris
Metteur en scène Louis Jouvet
Scénographe Louis Jouvet
Rôle principal Louis Jouvet

Knock ou le Triomphe de la médecine est une pièce de théâtre de Jules Romains, représentée pour la première fois à Paris, à la Comédie des Champs-Élysées, le , sous la direction de Jacques Hébertot, mise en scène et décors de Louis Jouvet, qui interprète également le rôle principal.

Comédie grinçante, Knock dénonce la manipulation, qu'il s'agisse de médecine ou de toute idéologie issue de l'image de l'autorité.

Personnages[modifier | modifier le code]

Scène de l'acte I de Knock ou le Triomphe de la médecine : le chauffeur Jean, le couple Parpalaid et, à droite, Knock, interprété par Louis Jouvet (1950).
  • Knock (le personnage principal)
  • Dr Parpalaid
  • Mme Parpalaid
  • M. (et Mme) Mousquet (pharmaciens)
  • M. Bernard (instituteur)
  • Le tambour de ville
  • Premier gars
  • Deuxième gars
  • Scipion
  • Jean (le voiturier)
  • Mme Rémy
  • La dame en noir
  • La dame en violet
  • La bonne
  • Mariette (la voix de l'auteur)
  • Adèle

Résumé[modifier | modifier le code]

Premier acte[modifier | modifier le code]

Le Dr Parpalaid a vendu au Dr Knock « une clientèle nulle ». Acceptant le défi, Knock dresse à ses interlocuteurs (Parpalaid et son épouse) un tableau si invraisemblable de ses prétentions médicales que le Dr Parpalaid en arrive à se demander s'il est réellement médecin. Lorsque l'acte se termine on ne sait pas si Knock gagnera son pari, mais on a déjà assisté à la première étape de ce travail : estimer les revenus de ses futurs clients et repérer tout ce qui pourrait faire obstacle à l'idéologie qu'il a l'intention de promouvoir.

Deuxième acte[modifier | modifier le code]

On assiste à la démonstration des techniques du Dr Knock. Jules Romains décrit pratiquement toutes les techniques de manipulation enseignées pour la pratique clinique ou la vente. Il fait défiler tous les groupes sociaux du canton ou les supports que Knock utilise : l'information, avec le tambour de ville et l'instituteur, le commerce, la paysannerie, l'aristocratie de province. L'acte se termine avec deux hommes éméchés dont Knock prend le contrôle avec vigueur, rappelant que la force est toujours présente derrière l'idéologie.

Troisième acte[modifier | modifier le code]

Le Dr Parpalaid, qui se moquait de Knock au premier acte, est maintenant témoin de son succès. Stupéfait, il est malmené par les « disciples » de Knock. Ce dernier a réussi à prendre le contrôle sur tout le canton, puisque ceux qui ne sont pas au lit travaillent pour lui. Il observe alors ses disciples agir pour lui. Lorsque Knock se retrouve seul avec son confrère docteur, il va se lancer dans un discours où il étale sa volonté de puissance, qui se rapproche de la folie. La dernière réplique montre que Knock ne rencontre plus aucune résistance, puisque même un médecin arrive à se croire malade et demande des soins au manipulateur.

Citations[modifier | modifier le code]

  • Knock : « Les gens bien portants sont des malades qui s'ignorent ! »
  • Knock : « Ne confondons pas. Est-ce que ça vous chatouille, ou est-ce que ça vous gratouille ? »
  • Knock : « Car leur tort, c'est de dormir dans une sécurité trompeuse, dont les réveille trop tard le coup de foudre de la maladie. »
  • Docteur Parpalaid : « Dépendant de tous, vous ne dépendez de personne. »
  • Scipion : « Et la bonne ? Elle enfile des perles ? »
  • Mousquet : « Vous êtes un penseur, vous, docteur Knock, et les matérialistes auront beau soutenir le contraire, la pensée mène le monde. »

Mises en scène[modifier | modifier le code]

Représentation de Knock ou le Triomphe de la médecine au Théâtre du Marais à Bruxelles, en 1924.

Adaptations à l'écran[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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