Kiteboat

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1984 : Premier test d'un C-kite par les frères Legaignoux sur une annexe de voilier
1990. Un prototype d'engin gonflable des frères Legaignoux destiné à un usage grand public

Un kiteboat est un bateau principalement tracté par un cerf-volant, qu'il soit conçu pour, modifié ou de série.

Malgré l'existence de nombreux prototypes utilisant des cerfs-volants pilotés manuellement[1],[2],[3] ou automatiquement[4] et de quelques supports commercialisés[5] ou en voie de commercialisation[6],[7] le kiteboat reste une pratique confidentielle.

Histoire[modifier | modifier le code]

1995. Trimaran à foils en V des frères Legaignoux
Le trimaran sur ses foils (frères Legaignoux).

Il y a 1 000 ans, les hawaïens utilisaient des cerfs-volants pour tirer des canoës entre les îles, avant les premiers contacts avec les européens[8]. Marco Polo témoigne d'habitants des îles Samoa utilisant les kites[9].

En 1903, le concept de kiteboat est créé en Europe par Samuel Cody[10], qui réalise la première navigation (traversée de la Manche) avec une barque tractée par un cerf-volant de son invention.

Il faudra attendre 1980 pour voir à nouveau émerger le concept mais dans un registre très différent, celui du cerf-volant de secours. Cette année-là, Arnaud de Rosnay utilise le cerf-volant (de type parafoil) pour tracter son embarcation de nuit lors d'une navigation en planche à voile dans le Pacifique[11]. À son retour de la traversée, il dépose un brevet concernant un kit de secours en mer contenant un cerf-volant et un ensemble d'éléments de signalisation. Le brevet n'est pas exploité commercialement.

Dans les années 1980, le cerf-volant de traction connaît un engouement croissant sur terre et sur l'eau. Les ailes souples développées par Jalbert pour la NASA[Quoi ?] sont utilisées par les cerfs-volistes pour la pratique sportive. Durant cette période, quelques prototypes font leur apparition à la semaine de vitesse de Brest. On retiendra notamment :

  • 1982 : Ian Day sur Jacob's Ladder (Tornado tracté par un train de cerfs-volants Flexifoil[12]) bat le record de vitesse en classe C avec 25 nœuds (46 km/h)[13],[9],[14]
  • 1990 : Gilles et Loic Durand sur O-PAF battent le record de vitesse en classe C avec 27 nœuds[15],[16]

Dans ces années là, Peter Lynn met au point son premier kiteboat de série, un petit tripode monoplace. La commercialisation est un échec et Peter Lynn remplace les flotteurs par des roues. Le char à cerf-volant est né. Il connaît un succès important. Au Canada, dans le nord de l'Europe ou encore en Russie, les roues sont remplacées par des patins pour que l'engin soit adapté pour la glace.

En 1995, le kiteboat connaît une étape importante avec la traversée de l'Atlantique par Nicole van de Kerchove. Partie des îles Canaries sur un Jod24, elle atteindra la Guadeloupe 28 jours plus tard, n'utilisant que des cerfs-volants mono-ligne pour se propulser dans la direction du vent. Son objectif était de démontrer l'intérêt du cerf-volant pour l'assistance de bateau en situation de détresse.

Depuis que cette pionnière a ouvert un nouveau sillage, de nouvelles navigations ont vu le jour, notamment :

  • 2006 : Traversée de l'Atlantique Nord de New-York à Ouessant par Anne Quéméré[17],[18] avec une aile de traction de série pilotée manuellement.
  • 2010 : Traversée de l'Atlantique d'un catamaran à moteur de série sans moteur des Canaries à la Guadeloupe par Vincent Leblond et Jean-Marc Meunier.
  • 2011 : Traversée du Pacifique par Anne Quéméré avec une aile de traction de série pilotée manuellement.
  • 2018 : Traversée de l'Atlantique par Germain Belz[19]

Le cerf-volant de secours cher à Nicole van de Kerchove a fait une timide apparition. On retiendra le sauvetage d'Anne Quéméré en 2008 lors de sa première tentative de traversée du Pacifique, ou encore la performance de Christophe Lemur en 2009 dans la course transatlantique à la rame Bouvet-Guyane : privé de safran, il finit les 1 500 derniers milles de sa traversée tracté par un cerf-volant de 2 m2 avec un vol continu de 15 jours pour ce cerf-volant.

Le kiteboat se développe également sous la forme d'un voilier léger pour des navigations côtières, avec par exemple la commercialisation du Kitetender en 2014[20].


En France, le ministère de la Jeunesse et des Sports délègue la gestion des sports connexes au cerf-volant à la Fédération française de vol libre[21], qui a participé au développement du catakite (qui permet à des

personnes à mobilité réduite d’accéder à la pratique du kite grâce à des embarcations de type catamaran).

Mais depuis 2017, le kiteboard (glisse aérotractée nautique) a été délégué à la Fédération Française de Voile[22],[23], sans que le statut de tous les kiteboats soit clairement défini. Le kiteboat fait son apparition officielle dans les textes liés à la formation d'éducateur sportif (BPJEPS) mention glisses aérotractées et disciplines associées[24],[25].

Comparaisons[modifier | modifier le code]

Avantages par rapport à la voile[modifier | modifier le code]

  • Application de la traction de la voile en un point où elle minimise ou annule la gite, ce qui permet de supprimer la quille et de gagner du poids ou réduire le tirant d'eau.
  • Possibilité de capter le vent plus haut, où il est mieux établi et plus fort qu'à la surface.
  • Économie lié à la suppression ou réduction du mât.
  • Possibilité grâce aux mouvements de l'aile de balayer une surface plus grande qu'une voile et ainsi d'avoir une puissance supérieure pour une même surface de voilure.
  • Au vent arrière, un écoulement laminaire peut-être obtenu sur l'aile grâce au vol dynamique[26].
  • Portance apportée par le cerf-volant permettant de réduire la trainée de la coque.
  • Possibilité momentanée d'avoir un surcroit de puissance grâce au vol dynamique, pratique si le vent baisse ou pour passer, soit au planning soit sur foils.
  • Réduction du couple à piquer susceptible de faire enfourner le bateau dans les vagues[27].
  • Meilleur champ de vision

Inconvénients par rapport à la voile[modifier | modifier le code]

  • Risque de chute du cerf-volant.
  • Besoin de stabiliser le cerf-volant (pilotage manuel permanent, coût de l'électronique, ou stabilisation passive entrainant une diminution de la performance).
  • Risque de perte de contrôle de l'aile en cas de décrochage, ou de fermeture de l'aile.
  • Difficulté à déployer/replier la voilure.
  • Force de traction variable lors du vol en dynamique pouvant entraîner une variation dans les efforts sur la barre, pouvant surprendre le barreur[28].
  • Difficulté pour virer de bord[16].
  • Force aérodynamique évoluant dans les trois directions et avec des pics très considérables en vol dynamique.
  • Disparition de l'amortissement en roulis lié à la voile

Avantages par rapport au kitesurf[29],[30],[28][modifier | modifier le code]

  • Possibilité de naviguer à plusieurs.
  • Accès aux personnes handicapées[31],[32], ou moins sportives.
  • Voiliers habitables ouvrant la porte à des navigations océaniques.

Inconvénients par rapport au kitesurf[modifier | modifier le code]

  • Difficulté de la navigation en solitaire (pilotage navire + aile)
  • Besoin d'un moyen de propulsion auxiliaire ou d'une ancre flottante pour replacer/orienter le bateau dans le cas d'un décollage de l'aile depuis l'eau.

Brevets[modifier | modifier le code]

  • Chul[Quoi ?]
  • SkySails[33]
  • Omégasails[34], WO 2007/080257 du 19/07/2007, Aile en forme de cône avec des plages de voilure à effets opposés et une propulsion constante [35]
  • US Patent[36].

Différents types de kiteboats[modifier | modifier le code]

La forme la plus simple du kiteboat est le catamaran. Des kits existent pour transformer un catamaran en kiteboat[37].

L'embarcation peut également être un kayak[38],[39].

Un cas particulier est le SeaQuad[40], une embarcation amphibie capable d'aller sur l'eau et de rouler sur la plage.

Les cargos tirés par les cerfs-volants de SkySails[41],[3] ou Beyond the sea[42] (projet) ne peuvent être considérés que partiellement comme des kiteboats, car le cerf-volant n'est pas le moyen principal de propulsion.

Les cerfs-volants peuvent également être utilisés comme moyen de propulsion de secours[43],[44].

Un cas extrême du kiteboat est l'aile d'eau[45], qui utilise une paravane. Le projet Dared est un tripode utilisant aussi un système de paravane[Quoi ?] traversantes.

Les plus grands kiteboats atteignent des vitesses supérieures à 30 kn[46], et pourraient battre des records océaniques[47].

Sur les bateaux à taille humaine, le pilotage peut se faire au moyen d'un palonnier, comme sur le SeaQuad, ou au moyen d'une barre manuelle. Sur les plus petites embarcations, le pilotage peut également se faire grâce au déplacement du poids des équipiers (influent sur la position du centre de dérive) ou de la position du point de tire du cerf-volant (comme en planche à voile).

Sur les grands bateaux, tout devra être mécanisé et informatisé, avec probablement radio-contrôle pour diminuer le nombre de lignes.

Liens externes[modifier | modifier le code]

International Kiteboating Federation - France : Association française de pratiquants de kiteboat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (nl) http://www.kitetender.nl/
  2. http://project.kiteboat.com/
  3. a et b http://arscreatio.com/revista/articulo.php?articulo=276&revista=18
  4. « KiteNav Project - http : //www.kitenav.com » [vidéo], sur YouTube (consulté le 8 août 2020).
  5. http://www.omegasails.com/
  6. http://www.iks-boats.com/Index
  7. (en) « About Yachts and Watersports - yachtandcoast.com », sur yachtandcoast.com (consulté le 8 août 2020).
  8. http://peterlynnhimself.com/Kites_For_Yachts.php
  9. a et b http://www.dcss.org/speedsl/ST89intro.html
  10. http://cerfvolantancien.free.fr/cody/calais-douvres.htm
  11. http://www.arnaudderosnay.com/index.php?option=com_content&view=article&id=58&Itemid=67
  12. http://inflatablekite.com/vsd-glisse-062001/
  13. https://www.sailspeedrecords.com/500-metre
  14. « Jacob's Ladder », sur www.panduj.plus.com (consulté le 30 août 2020)
  15. « Ôpaf mars 90 », sur Flickr (consulté le 8 août 2020).
  16. a et b « O Paf et autres tripodes des frères Durand », sur Foilers !, (consulté le 8 août 2020).
  17. http://www.anne-quemere.com/
  18. http://aerohistory.org/Focus%20Homme/anne/quemere.html
  19. Kate STENT, « Saint-Brevin. Il traverse l’Atlantique sur un bateau cerf-volant », sur Ouest-France.fr, (consulté le 11 décembre 2019)
  20. Mark Prigg, « Let's go kiteboating! Bizarre craft blends kitesurfing and sailing », sur Mail Online, (consulté le 11 décembre 2019)
  21. https://www.gdfsuez.com/wp-content/uploads/2013/05/130514-DP-GDF-SUEZ-Energies-France_Saison-kitesurf-2013.pdf
  22. « Glisse aérotractée », sur www.sportsdenature.gouv.fr (consulté le 29 août 2020)
  23. http://www.ffvoile.fr/ffv/web/ffvoile/documents/be/RD_BE_22_02_2019.pdf
  24. Arrêté du 22 juillet 2019 portant création de la mention « glisses aérotractées et disciplines associées » du brevet professionnel de la jeunesse, de l'éducation populaire et du sport spécialité « éducateur sportif » (lire en ligne)
  25. http://www.sports.gouv.fr/IMG/pdf/annexesarrete190722_bp_4_glisses_aerotractees_da.pdf
  26. « http://iospress.metapress.com/content/crprx6wjl5vgderj/ »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  27. http://www.kiteboat.co.uk/4642/index.html
  28. a et b Catakite! Un retour possible dans le monde des glisses aérotractées de Mathieu Mechain, [1]
  29. Laurent Perucho, Le catakite en école à St-Pierre la Mer, [2]
  30. Aurélie Janicki, Initiation au catakite pour les handis du 17 au 20 mai 2012 [3]
  31. http://www.kitesurf22.com/kitesurf/seatkite.html
  32. « Kiteboatspeed, un défi humain et technologique. - Les hommes », sur kiteboatspeed.com (consulté le 8 août 2020).
  33. http://www.patentgenius.com/patent/8215588.html
  34. http://cyrille.billet.free.fr/home/INSA/MECA_4/Projet_BE3/BARRE%20DE%20COMMANDE/RAPPORT/rapport_projet.pdf
  35. http://www.google.com/patents/WO2007080257A1?cl=fr
  36. 6003457 Boat powered by means of a kite via a hinged arm par Pierre Chatelain, 1er avril 1998
  37. http://kite-boat-systems.com/index.php/en/
  38. (en) « Kite boating – XS Sailing », sur XS Sailing (consulté le 8 août 2020).
  39. « Power Kite Kayak sailing fast in Goa » [vidéo], sur Vimeo (consulté le 8 août 2020).
  40. http://bretagne-info-nautisme.fr/Sea-Quad-a-la-fois-char-a-voile.html
  41. http://www.skysails.info/english/
  42. http://www.supmaritime.fr/pdf/Beyond_the_sea.pdf
  43. http://www.vendeeglobe.org/fr/actualites/breve/5783/captain-s-log-s-davies-free-to-do-some-kite-surfing.html
  44. http://www.volanz.net/
  45. http://www.augredelair.fr/joomla/recits/luc_armant/ailedeau.pdf
  46. (en) « Kiteboat Project », sur XS Sailing, (consulté le 8 août 2020).
  47. (en) « The Kiteboat Project / The Kiteboarder Magazine », sur The Kiteboarder Magazine, (consulté le 8 août 2020).