Application phare

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Une application phare[1] ou application vedette (en anglais, killer application ou killer app) est un programme informatique si attrayant qu'il justifie à lui seul, pour de nombreux consommateurs, l'achat ou l'adoption d'un type particulier d'ordinateur, de console de jeu, de système d'exploitation ou de téléphone mobile[2].

Le tout premier exemple de ce type est le tableur Visicalc pour Apple II. Il y a une part de subjectif dans ce qui est considéré comme une application phare et tout achat d'un produit électronique s'effectue alors dans le but d'utiliser ce programme et non d'utiliser seulement la machine.

Les applications phares se démarquent par leur caractère innovant, et leur possibilité de développer de nouvelles fonctions ayant un fort potentiel d'utilisation.

Application phare[modifier | modifier le code]

Une application phare est par exemple un jeu vidéo, qui par sa popularité et/ou sa qualité, cause chez de nombreux joueurs le besoin d'acheter une console de jeu vidéo précise ou un nouvel ordinateur plus puissant simplement pour y jouer. Jeu phare est un terme marketing, utilisé pour décrire le succès commercial d'un jeu en cause de ventes de systèmes, et non un terme familier pour décrire la popularité. Un jeu phare est un type d'application phare. Comme d'autres types d'application phare, il est parfois difficile de déterminer si c'est la popularité d'un jeu particulier qui est la cause de l'augmentation des ventes d'un système (console ou ordinateur), l'augmentation pouvant être attribuée à d'autres facteurs.

Importance[modifier | modifier le code]

Pour un fabricant de consoles de jeu vidéo, avoir un tel jeu disponible pour sa plate-forme est critique pour le succès commercial de cette plate-forme. L'échec de consoles de salon telles que la 3DO, et de consoles portables comme l'Atari Lynx peut être attribué au fait qu'aucun jeu phare n'ait émergé sur ces systèmes.

Réciproquement, le succès rapide de la Game Boy de Nintendo est presque universellement considéré comme étant dû au jeu phare Tetris. Un jeu phare peut également avoir un grand impact sur la concurrence entre plusieurs consoles. Si un jeu phare est disponible pour une console mais pas l'autre, les consommateurs peuvent être peu susceptibles d'acheter la deuxième console en prévision du jeu phare sur la première, même s'il y a d'autres raisons d'acheter la deuxième console.

Quelques exemples[modifier | modifier le code]

Jeux[modifier | modifier le code]

On peut citer le cas de Super Mario Bros qui, justifiant à lui seul l'achat de la NES, devenait le premier véritable jeu phare de la console. De la même façon, Doom aida considérablement à augmenter les ventes de compatibles PC à base d'Intel 80486, puisqu'il fallait un processeur assez puissant pour bénéficier d'une bonne fluidité visuelle.

En 1993, la sortie des jeux de réflexion-aventure The 7th Guest puis Myst[3] augmentèrent les ventes de lecteurs de CD ROM, ceux-ci étant parmi les premiers jeux à réellement tirer parti de la capacité de stockage de ce support. En France, The 7th Guest est vendu en lot avec bon nombre des premiers lecteurs de CD-ROM double vitesse eux-mêmes livrés avec la carte son Sound Blaster Pro 2, munie d'un bus CD-ROM propre aux lecteurs Panasonic.

Les ventes de PlayStation augmentèrent également grandement à la sortie du célèbre Final Fantasy VII et presque tous les jeux suivants dans la série devinrent des jeux phares à leur tour.

Le , le jeu phare Halo accompagna la sortie de la Xbox. Ce jeu avait précédemment été développé par Bungie en vue d'une sortie PC mais l'éditeur Microsoft a préféré reporter le lancement du jeu sur PC, pour en garder l'exclusivité pour la Xbox. Ainsi, de nombreux joueurs avaient pré-commandé la console rien que pour ce FPS et Halo est finalement sorti sur PC deux ans plus tard.

Le , le jeu phare The Legend of Zelda: Breath of the Wild accompagna la sortie de la Nintendo Switch. Malgré un faible nombre de jeux disponibles au lancement de la console, ce titre justifie d'emblée l'achat de la console, lui permettant de battre le record de ventes d'une console en une semaine dans plusieurs pays[4].

Exemples d'application phare[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fiche du terme application phare dans le Grand dictionnaire terminologique de l'Office québécois de la langue française
  2. (en) Rob Jones, « Killer mobile applications », AMEinfo.com, 9 décembre 2007 (version en cache du 1er décembre 2012).
  3. (en) 1UP.com : « The Essential 50 Part 33: Myst ».
  4. Paolo Garoscio, « Nintendo Switch : les ventes explosent tous les records », (consulté le )