Kentrosaurus

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Kentrosaurus (du grec ancien, κέντρον « pointe » et σαῦρος « lézard ») est un genre de dinosaure ornithischien herbivore du Jurassique supérieur (-161 à -145 Ma) apparenté au Stegosaurus du continent africain, ce qui est un exemple d'évolution séparée liée à la dérive des continents. Kentrosaurus était cependant plus petit (2,5 à 5 m de long) et ne possédait pas la même armure osseuse.

Une seule espèce est connue : Kentrosaurus aethiopicus.

Description[modifier | modifier le code]

Reconstitution de Kentrosaurus se redressant sur ses pattes postérieures pour accéder à la végétation haute.

Kentrosaurus mesurait 2,5 à 5 m pour 450 kg. Il existait à l'époque du Jurassique supérieur, de -156 à -150 Ma. Des restes de Kentrosaurus ont été découverts uniquement en Afrique orientale, plus précisément en Tanzanie (gisement de Tendaguru).

Les plaques osseuses recouvrant son cou et l'avant de son dos permettaient peut-être au Kentrosaurus de réguler la température de son corps. Les longues pointes sur chaque épaule protégeaient des attaques latérales. Des épines hérissaient également son dos et sa queue. Celle-ci se terminait par deux immenses pointes qui pouvaient infliger des blessures fatales à ses prédateurs. En revanche, le cou, le ventre et les pattes du Kentrosaurus n'étaient guère protégés.

La double rangée de plaques osseuses et de pointes s'étendant sur toute la longueur de la colonne vertébrale est caractéristique des stégosaures. Les plaques n'étaient pas reliées à la colonne vertébrale, mais imbriquées dans une peau épaisse. La double rangée de plaques osseuses chez le Kentrosaurus commence juste derrière la tête. Ces plaques deviennent de plus en plus pointues en allant jusqu'au bout de la queue où elles sont les plus longues et dangereuses.

Bien que petit pour un dinosaure, on le distinguait par cette série de "cornes" jusqu'au bout de la queue, comme une sorte de blindage, de nature défensive. Kentrosaurus vivait au Jurassique supérieur il y a 150 à 142 millions d'années.

Les stégosaures étaient très grands et possédaient un énorme estomac afin de digérer les plantes sèches et coriaces. Leurs pattes antérieures étaient beaucoup plus courtes que leurs pattes postérieures, mais la longueur de leurs intestins laisse à penser que le Kentrosaurus marchait sur quatre pattes. S'il avait essayé de marcher uniquement sur ses pattes postérieures, son poids l'aurait fait retomber. Peut-être se dressait-il parfois sur ses pattes postérieures pour attraper des feuilles en haut des arbres. Mais il ne restait certainement pas très longtemps dans cette position.

Échelle Homme / Kentrosaurus.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liddell & Scott, Greek-English Lexicon, Abridged Edition, Oxford University Press, Oxford, UK, 1980, (ISBN 0-19-910207-4)

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]