Kenning

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Un kenning (pluriel savant : kenningar) est une figure de style propre à la poésie scandinave, qui consiste à remplacer un mot par une périphrase à valeur métaphorique. La guerre est par exemple appelée « vacarme des épées » dans certaines parties du Skáldskaparmál.

Ils sont souvent composés de deux noms dont l'un est au génitif. Certains d'entre eux peuvent cependant contenir jusqu'à 5 termes. Le « cheval de la mer » signifiant le bateau, le timonier est parfois désigné comme l’« homme du cheval de la mer ».

Les kenningar font souvent appel à des images mythologiques. Dans le Lokasenna, Loki est ainsi nommé « père du loup », en allusion à sa parenté avec Fenrir. De même, l'or peut être désigné par la « farine de Frodi », le « feu du lit du serpent » ou le « tribut de la loutre » (ou selon les traductions, le « prix du sang de la loutre »), en référence à différents chants de la mythologie nordique.

L’Edda de Snorri Sturluson en recense et explique un certain nombre.

On retrouve ce type de métaphores figées, sous forme de qualificatif quasi-obligé, dans les épithètes homériques mais là où les aèdes disent "l'Aurore aux doigts de rose", les scaldes occultent le sujet et diraient quelque chose de plus sibyllin, comme "la rose aux doigts", pour signifier l'aurore. Jorge Luis Borges, qui lisait le vieux-norrois comme le grec ancien, évoque ces similitudes et rapproche aussi les kenningar du langage précieux[1]. Ces procédés stylistiques sembleraient aujourd'hui pauvres et répétitifs mais doivent être compris dans le contexte d'une poésie essentiellement orale dont ils participaient à la scansion.

Exemples[modifier | modifier le code]

  • la barbe, forêt de la joue
  • le ciel nocturne, salle de la lune
  • le soleil, éclat des alfes

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jorge Luis Borges : Les Kenningar dans Histoire de l'éternité, Bibliothèque de la Pléiade, volume I

Voir aussi[modifier | modifier le code]