Kenneth Campbell

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Kenneth Campbell
Photo de Kenneth Campbell
Photo de Kenneth Campbell

Naissance
Saltcoats (en), Ayrshire, Écosse
Décès (à 23 ans)
Brest
Mort au combat
Origine Écosse Écosse
Allégeance Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Arme Ensign of the Royal Air Force.svg Royal Air Force
Grade Flying officer (en)
Années de service 1939 – 1941
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Croix de Victoria
Hommages Vickers VC10 no XR808

Kenneth Campbell, né le et mort le , est un aviateur écossais de la Royal Air Force qui s'est distingué en réussissant à larguer une torpille qui endommage le cuirassé allemand Gneisenau, à quai dans le port de Brest. Pour son acte de bravoure qui lui coûte la vie, il reçoit la croix de Victoria, plus haute distinction militaire de l'armée britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Kenneth Campbell naît le à Saltcoats (en) dans le comté d'Ayrshire en Écosse. Il étudie la chimie au Clare College de Cambridge, où il fait partie du Cambridge University Air Squadron (en). En septembre 1939, il est mobilisé par la Royal Air Force, et c'est ainsi que le Flying officer (en) Kenneth Campbell rejoint le Squadron RAF No. 22 (en) en septembre 1940, aux commandes d'un Bristol Beaufort. En mars 1941, il torpille un navire marchand au large de Borkum avant d'échapper à deux Messerschmitt Bf 110 quelques jours plus tard. Deux jours plus tard, il torpille un autre navire au large d'IJmuiden.

Le , dans le port de Brest, il attaque le cuirassé allemand Gneisenau. Après être passé au travers du barrage de DCA ennemie, il plonge afin de lancer sa torpille, qui touche au but, endommageant le Gneisenau suffisamment pour qu'il passe les six mois suivants en réparations[1]. Cependant, à cause de la proximité de la terre, Campbell doit faire une remontée en chandelle afin d'échapper au relief, exposant ainsi son avion. La DCA l'abat, et il s'écrase dans le port. Les Allemands enterrent alors Campbell et les trois autres membres de l'équipage, avec les honneurs militaires.

Son courage et sa bravoure ne sont reconnus que plus tard, lorsque la Résistance réussit à transmettre le récit du torpillage aux autorités britanniques[1]. La croix de Victoria lui est alors décernée, et un mémorial est élevé à sa mémoire dans son ancienne école de Sedbergh.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Barker 1957, p. 57 à 67

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ralph Barker, The Ship-Busters: The Story of the R.A.F. Torpedo-Bombers, Londres, Chatto & Windus Ltd,‎

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]