Ken Miles

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Ken Miles
Dolphin Mk 2 with ken MIles.tif

Ken Miles entrant dans un Dolphin Mk 2. (mars 1961).

Biographie
Naissance
Décès
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RiversideVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité

Ken Miles, dit Teddy Teabag (pour sa consommation de thé) ou encore Sidebite (pour sa bouche tordue en parlant), né le à Sutton Coldfield (près de Birmingham) et mort le à Riverside (Californie), est un pilote automobile britannique, essentiellement sur voitures de sport en circuits, aux États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commença les sports mécaniques par des courses motocyclistes britanniques avant-guerre. Durant le conflit mondial il fut sergent, servant d'estafette motorisée, puis il couru sur Bugatti, Alfa Romeo et Alvises avec un club anglais de voitures de sport anciennes, puis il se tourna vers une Ford V8 Frazer-Nash.

Ayant émigré à Los Angeles, il débuta aux USA sur quatre roues dans des courses du Sports Car Club of America (SCCA) en 1952, roulant alors essentiellement sur une M.G. Special fortement personnalisée jusqu'en 1955 (14 victoires SCCA dès 1953), avant de passer de préférence sur Porsche (550 Spyder de Johnny von Neumann surtout; 1956 à 1961), puis Sunbeam et Ferrari (1962), AC Cobra (1963 à 1965), et Ford GT40 / Porsche 906 (1966).

Pour 1957 il conçut le Pooper, un moteur et une transmission de Porsche 550S montés sur un châssis de Cooper 1956 ayant conservé sa carrosserie. Cette voiture hybride domina sa classe F dans les courses SCCA de la côte ouest organisées entre 1957 et 1958.

Miles fut un pilote officiel du Shelby/Cobra race team au début des années 1960.

Lors des 24 Heures du Mans 1966, il menait à la fin de course lorsque la direction de l'écurie lui demanda de ralentir pour photographier les trois Ford GT40 Mk.II ensembles devant la ligne d'arrivée. Malheureusement il fut de ce fait "rétrogradé" deuxième, car le système de notation au Mans prenait en compte les différentes distances couvertes par les voitures en fonction des positions prises sur la grille de départ, la voiture de McLaren / Amon ayant commencé la course plus en arrière.

Après plus d'une journée d'essais privés en plein été au Riverside International Raceway sur la nouvelle Ford J destinée à remplacer la Mk II, Miles fit un tout droit à grande vitesse, la voiture partant en boucle, se renversant en s'embrasant alors que le pilote était éjecté et tué sur le coup. Une version à l'aérodynamique corrigée sortit ultérieurement, la Mk IV à l'habitacle renforcé, qui sauva probablement la vie de Mario Andretti aux 24 Heures du Mans 1967, lorsqu'il s'écrasa violemment mais n'eut pourtant que des blessures mineures.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Titres[modifier | modifier le code]

La Ford GT40 Mk II victorieuse des 24 Heures de Daytona 1966 (1re victoire du constructeur dans une course de 24 heures).
La même, vue de dos.

Personnel

Participations pour un constructeur:

Victoires personnelles notables[modifier | modifier le code]

(nb: également deuxième des 24 Heures du Mans 1966 sur Ford GT40 Mk II, avec Denny Hulme, pour trois participations depuis 1955, 2e du Test du Mans deux mois auparavant, 2e des 500 kilomètres de Bridgehampton en 1963, et 3e des 1 000 kilomètres de Monza 1965 avec Bruce McLaren sur Ford GT40 )

Distinction[modifier | modifier le code]

  • Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]