Ken Doherty

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Ken Doherty
image illustrative de l’article Ken Doherty
Fiche d'identité
Nom complet Ken Doherty
Nationalité Drapeau de l'Irlande Irlandaise
Date de naissance
Lieu de naissance Dublin
Professionnel 1990 à aujourd'hui
Meilleur classement mondial 2e
Gains 3.044.035 £
Break le plus élevé 147 (2012)
Victoires
Champion du monde 1997
Tournoi ranking 6
Autres tournois 16

Ken Doherty est un joueur professionnel Irlandais de snooker né le [1]. Avec l'anglais Stuart Bingham, il est le seul joueur à avoir été champion du monde amateur (1989) et professionnel (1997). Il a également été champion des moins de 21 ans en 1989. Une très bonne saison 2005-2006 lui a assuré la seconde place du classement mondial. Cependant, sa défaite au premier tour du championnat du monde 2007, face à Mark Allen, lui a ôté ses chances de prendre la tête du classement de la saison suivante. Il est classé 4e pour la saison 2007-2008.

Carrière[modifier | modifier le code]

Doherty a commencé sa carrière au club de Jason's à Dublin, où il participait à des tournois avec handicap les samedis matins, quand il ne participait pas à un tournoi national. Ce club a fermé en 2006, et il s'entraîne actuellement à l'hôtel Radisson de Dublin. Lors de sa première apparition à un événement national, un tournoi ranking pour les moins de 16 ans, Doherty a perdu en finale ; un mois plus tard, il a gagné le Championnat National Irlandais pour les moins de 16 ans. En 1997, il a gagné le championnat du monde avec une queue qu'il avait payée 2IEP.

Après Horace Lindrum (Australie) et Cliff Thorburn (Canada), Doherty est le troisième joueur non britannique à gagner le Championnat du Monde, en battant Stephen Hendry 18-12 en finale de 1997. Il a également atteint la finale du Championnat du Monde en 1998, où il a été battu par John Higgins, ainsi qu'en 2003, où il a été battu par Mark J. Williams. Le parcours de Doherty durant l'édition de 2003 était particulièrement spectaculaire : il a gagné à la dernière frame contre Graeme Dott et Shaun Murphy, battu John Higgins 13-8 après l'avoir mené 10-0, battu Paul Hunter 17-16 après avoir été mené 9-15. Durant la finale, Williams a mené 11-4, mais Doherty est remonté à 12-12, pour finalement perdre 18-16.

Au championnat du monde 2005, Doherty a battu Barry Pinches 10-5 au premier tour, en gagnant les 8 dernières frames. Il a ensuite été éliminé 13-11 au tour suivant par Alan McManus.

Étant classé 11e au début de la saison 2005-2006, Doherty a gagné la Malta Cup en février 2006, battant John Higgins en finale. Après avoir été mené 8-5, il a su remonter en gagnant 4 frames d'affilée. Doherty a alors qualifié cette victoire, comblant un vide de 5 ans, de « sa plus importante victoire depuis le Championnat du Monde ».

Au championnat du monde 2006, Doherty a débuté avec une brillante victoire 10-1 contre Barry Hawkins, et a ensuite éliminé Matthew Stevens, gagnant les 5 dernières frames. Il était alors le favori pour le match contre Marco Fu, mais il a perdu 13-10, malgré avoir mené 10-9. Il a reconnu par après qu'il n'avait pas saisi sa chance, mais qu'il avait encore quelques années pour revenir gagner le titre.

Il a terminé la saison 2005-2006 à la seconde position du classement mondial, son plus haut classement jamais atteint, et a bien entamé la saison 2006-2007 en atteignant les quarts de finale du Northern Ireland Trophy à Belfast. Il a continué la saison en atteignant les huitièmes de finale au Grand Prix à Aberdeen, ainsi qu'au UK Championship à York. Il a également atteint les quarts de finale aux deux tournois suivants, le Masters et la Malta Cup. Il a perdu au premier tour du Championnat du Monde, et bien que déçu, il a nié vouloir arrêter sa carrière.

En octobre 2006, il gagne l'Irish Professional Snooker Championships, en battant Michael Judge 9-4 en finale. L'année suivante, il a conservé son titre en battant Fergal O'Brien 9-2 en finale. Une semaine plus tard, il devenait le premier irlandais à gagner le Pot Black, en battant Shaun Murphy en finale.

Doherty a un jeu très tactique ; il ne donne pas toujours l'impression de marquer assez de points, bien qu'il soit également capable de réaliser de grands breaks. Cette façon prudente de jouer l'a fait surnommer « Krafty Ken » (« Ken le rusé »), et les commentateurs de la BBC ont suggéré qu'il est globalement le meilleur joueur actuel, sans pour autant être le meilleur dans un aspect particulier du jeu. Dennis Taylor a également qualifié Ken Doherty du meilleur escapologiste qu'il ait jamais vu.

En 2000, durant la finale du Benson & Hedges Masters contre Matthew Stevens, il a failli réaliser un break maximum, mais il a raté la dernière boule noire, pourtant à sa place. Ce seul empochage lui aurait valu une voiture de sport d'une valeur de 80 000 £ ; il a tout de même remporté le prix du plus grand break de la compétition, d'une valeur de 19 000 £.

Durant sa carrière, il a réalisé 232 centuries. C'est seulement en 2012 qu'il réalise son premier break maximum en compétition, lors du Paul Hunter Classic contre le qualifié allemand Julian Treiber.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Ken Doherty habite à Ranelagh, Dublin, et est marié à Sarah, d'origine australienne.

En 2002, il a failli perdre la vue dans un accident dans sa salle de bain : en glissant, il s'est cogné à une pièce décorative, qui a manqué de peu son œil gauche. Cependant, la cicatrice caractéristique qu'il porte à la joue droite date d'une autre époque : quand il avait 7 ans, il est tombé du toit d'un hangar dans une poubelle métallique.

Son cousin Shane Doherty habite à Londres, et est également présent sur le circuit professionnel.

Il s'occupe occasionnellement de la couverture télévisée des matchs de snooker dans l'équipe de la BBC, à l'instar de Steve Davis et John Parrott.

Doherty est un fan de Manchester United, et après sa victoire au Championnat du Monde, il a exhibé son trophée dans le stade Old Trafford devant 55 000 spectateurs.

En mai 2007, Doherty a fait une apparition dans l'émission Anonymous de la RTE, déguisé en prêtre. Il feignait d'apprendre le snooker, sur les conseils d'Alex Higgins. Ce dernier a d'abord été dupé par le déguisement de Doherty et par son jeu de débutant. Cependant, quand « Fr Donoghue » a commencé à vider la table, Higgins a deviné la supercherie et découvert Doherty. Le déguisement de Doherty a également dupé sa mère et son épouse.

Victoires[modifier | modifier le code]

Victoires en tournoi ranking
Championnats du monde 1997
Welsh Open 1993, 2001
Malta Grand Prix 2000
Thailand Masters 2001
Malta Cup 2006
Autres tournois
Benson & Hedges Championship 1991
Scottish Masters 1993, 1994
Premier League Snooker 1997, 1998
Malta Grand Prix 1997
Irish Masters 1998
Irish Professional Snooker Championships 1993, 2006, 2007
Pot Black 2007
Irish Classic 2008

Référence[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]