Keizersgracht

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Keizersgracht
Vue du Keizersgracht en hiver.
Vue du Keizersgracht en hiver.
Image illustrative de l'article Keizersgracht
Géographie
Pays Pays-Bas
Ville Amsterdam
Coordonnées 52° 22′ 00″ N, 4° 53′ 05″ E
Début Brouwersgracht
Fin Amstel
Caractéristiques

Géolocalisation sur la carte : Amsterdam

(Voir situation sur carte : Amsterdam)
Keizersgracht

Le Keizersgracht (littéralement « Canal de l'empereur ») est l'un des canaux principaux de la ville d'Amsterdam aux Pays-Bas. Situé dans l'arrondissement de Centrum, il constitue en outre le troisième des quatre canaux concentriques qui forment le quartier du Grachtengordel (littéralement « Ceinture de canaux ») avec le Prinsengracht et le Herengracht (entre lesquels il est situé) et le Singel. D'une longueur de 2,8km, il fut creusé au XVIIe siècle.

Le FOAM, musée de la photographie de la ville est situé le long du canal.

Histoire[modifier | modifier le code]

La première partie du Keizersgracht, située entre le Brouwersgracht et à peu près au niveau de l'actuel Leidsegracht fut creusée au cours de l'été 1615, à l'initiative du maire de l'époque, Frans Hendricksz. Oetgens, et des architectes Hendrick Jacobsz Staets et Lucas Jansz Sinck. Le Keizersgracht, nommé en l'honneur de l'empereur Maximilien Ier du Saint-Empire[1], constitue le canal le plus large du centre de Amsterdam, avec une largeur moyenne de 28,31 mètres.

Initialement, en septembre 1614, il fut proposé de faire de Keizersgracht un boulevard chic remblayé sur le modèle du Haagse Voorhout de La Haye, projet qui ne fut finalement pas mené à bien pour plusieurs raisons. En premier lieu, le Vroedschap estima que les futurs propriétaires de terrains le long du canal souhaiteraient pouvoir atteindre leur habitation par bateau. En outre, la nécessite de stocker de l'eau, ainsi que la pénurie de matériel de remblais rendirent le projet initial difficile à mettre en œuvre.

En novembre 1615, l'excavation de la partie est fut achevée. Avec une largeur de 30 pieds, les nouveaux tronçons étaient aussi larges que ceux du Herengracht. La construction avança rapidement, tant et si bien qu'en 1618, il n'y avait presque plus de segments non creusés. La portion située entre le Leidsegracht et l'Amstel fut planifiée en quatrième, en 1658. La construction effective débuta en 1663, et les deux segments du canaux furent reliés entre eux en 1667.

La section située entre l'Amstel et le Plantage Muidergracht fut la dernière à être mise en place. Ce segment fut ainsi baptisé « Nouveau Keizersgracht » (Nieuwe Keizersgracht). Les deux canaux sont situés dans l'arrondissement de Amsterdam-Centrum.

Patinage en hiver[modifier | modifier le code]

Le Keizersgracht est particulièrement populaire auprès des patineurs en hiver.
Rembrandt représentait déjà les patineurs d'Amsterdam en 1639.

Lorsqu'il fait suffisamment froid pour que de la glace se forme en hiver, la compagnie nationale des eaux Waternet peut décider de fermer certaines écluses, interdisant par là même la circulation des bateaux, ce qui rend possible de patiner sur certains canaux d'Amsterdam, dont le Keizersgracht. En particulier, le Keizersgracht est considéré comme le principal canal sur lequel il est possible de patiner[2].

Lorsque les conditions le permettent, la Keizersrace (« Course de l'empereur »), course de patinage de vitesse est tenue sur le canal entre Leidsestraat et le Spiegelgracht. Le vainqueur de la course se voit donner le nom de « Empereur d'Amsterdam » (Keizer(in) van Amsterdam). Les dernières éditions de la course ont eu lieu en 1991, 1996, 1997 et 2012[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)[1] http://www.jlgrealestate.com/English/Amsterdam/Keizersgracht
  2. (nl) Amsterdamse Keizersgracht in de schaatsstand, nufoto.nl, Consulté le 25 juillet 2013
  3. (nl) Keizersrace, www.parool.nl, 11 février 2012.