Keiko (orque)

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Keiko, en décembre 1998
Chargement de Keiko dans l'avion de l'US Air Force le 9 septembre 1998, à Newport, en Oregon, pour les îles Vestmann.
Keiko lors de son transport.

Keiko est une orque mâle, né vers 1976 et mort le 12 décembre 2003[1], connu pour avoir joué le rôle de l'orque Willy dans les films Sauvez Willy. Il est aussi connu pour avoir été le premier individu de son espèce à être retourné à la vie sauvage après plusieurs années de vie en captivité dans des delphinariums[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Keiko a été capturé en 1979, au sud de l'Islande, dans l'archipel des Îles Vestmann, près de Reyðarfjörður et vendu à l'aquarium islandais d'Hafnarfjörður. Trois ans plus tard, il fut transféré à Marineland du Canada en Ontario où il a commencé à se produire pour le public et a développé des lésions cutanées révélatrices d'une mauvaise santé. En 1985, il a été revendu à Reino Aventura (maintenant appelé Six Flags Mexico), un parc d'attractions de la ville de Mexico. Sa célébrité provient de son rôle dans le film Sauvez Willy en 1993, qui ont attiré l'attention sur ses conditions de vie en captivité et les maladies que celles-ci avaient entrainé, mobilisant une fondation pour lui rendre sa liberté.

Après une phase de soin en Oregon, l’orque Keiko a été transporté jusqu'à l'île d'Heimaey par un avion de l'US Air Force et a progressivement réappris à vivre en liberté. Après plusieurs années, il a quitté cette île en pour traverser l'Atlantique nord et réapparaitre en Norvège. L'orque est décédé à l’âge de 27 ans le , probablement des suites d'une pneumonie, dans le fjord norvégien d’Arasvik, près de Halsa. Un cairn indique l’emplacement où il a été enterré, sur la plage de Taknes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Whale star of 'Free Willy' dies after return to wild », sur telegraph.co.uk,
  2. « Keiko Not So 'Wild' In Norway », sur KOMO, (consulté le 4 février 2020) : « Keiko, the killer whale who became famous as the star of "Free Willy" movies, has turned up in a Norwegian fjord, six weeks after he was returned to the wild from his pen in Iceland. »

Liens externes[modifier | modifier le code]