Karl May

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Karl May
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 70 ans)
RadebeulVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Lieux de travail
Activités
Romancier, auteur de littérature pour la jeunesse, scénaristeVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Emma Pollmer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Genre artistique
Œuvres réputées
signature de Karl May

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Karl May

Karl Friedrich May[1], né à Hohenstein-Ernstthal le et mort à Radebeul le , est l'un des écrivains allemands les plus vendus au monde, notamment pour ses romans d'aventures au Far West dont les deux héros sont le Blanc Old Shatterhand et l'Apache Winnetou.

Il écrivit aussi des romans d'aventures se déroulant au Proche-Orient, dont le héros Kara Ben Nemsi est accompagné par Hadschi Halef Omar, ainsi que des histoires comme Surcouf le corsaire, ou moins connues situées dans son Allemagne natale, des poésies, une autobiographie et un jeu. Il a aussi composé deux célèbres chants romantiques allemands Ne m'oublie pas et une version du Je vous salue Marie.

Biographie[modifier | modifier le code]

May naquit dans une famille pauvre et souffrit de cécité peu de temps après sa naissance, due sans doute à la malnutrition. Il retrouva la vue après une opération chirurgicale et un traitement médical à l'âge de 5 ans. Il alla à l'école, en Saxe, à Waldenburg. Durant ses études, il devint enseignant, il commença à écrire, mais resta sans succès pendant longtemps. Pendant qu'il travaillait comme enseignant, il commit un certain nombre de petits larcins et fut emprisonné plusieurs fois.

Ce n'est qu'à partir de 1875 que May eut du succès en tant qu'écrivain, devenant extrêmement populaire. Beaucoup de ses livres sont écrits à la première personne par le narrateur-protagoniste et il prétendit parfois avoir vécu ce qu'il décrivait. Il est possible qu'il ait été un menteur compulsif.

Il utilisa de nombreux noms de plume : capitaine Ramon Diaz de la Escosura, M. Gisela, Hobble-Frank, Karl Hohenthal, D. Jam, Prince Muhamel Lautréamont (peut-être en référence au poète français Lautréamont), Ernst von Linden, P. van der Löwen, Emma Pollmer, Richard Plöhn, et Franz Langer. Aujourd'hui, ses livres sont publiés sous son vrai nom.

Karl May se maria en 1880 avec Emma Pollmer dont il divorça en 1903. Dans la même année il se maria avec Klara Plöhn, sa secrétaire.

Il visita l'Amérique du Nord seulement en 1908, n'allant pas plus loin que Buffalo, dans l’État de New-York. Sa méconnaissance du Far-West était compensée par une ingénieuse combinaison de créativité, d'imagination et de sources d'information incluant cartes, comptes rendus et guides de voyage, ainsi que des études d'anthropologie.

Karl May mourut le 30 mars 1912 des suites d'une crise cardiaque.

Principaux films inspirés de romans de Karl May[modifier | modifier le code]

Karl May et sa seconde épouse Klara, en 1904.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir: dans la Karl May Chronik, Vol. I, Bamberg-Radebeul, 2005, pag. 25: Carl (Karl) Friedrich May

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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