Kappa (fusée)

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Une Kappa-9L et à ses cotés Hideo Itokawa.

Kappa est le nom d'une famille de fusées-sondes japonaise qui a été utilisée de 1956 à 1988[1].

Les Kappa, conçues par une équipe de scientifiques de l'université de Tokyo dirigé par Hideo Itokawa, ont permis aux ingénieurs japonais de mettre au point des propulseurs à ergol solide et composite pour leurs familles de lanceurs. Comme fusée-sonde, les Kappa ont également rempli divers objectifs scientifiques comme l'étude des différentes couches de l'atmosphère [2]. Ce n'est qu'avec les fusées Lambda de la Institute of Space and Astronautical Science que le Japon atteint l'espace et place en orbite son premier satellite en orbite, Ōsumi, le .

À l'exception de la première et septième version de cette famille, toutes les fusées Kappa ont entre deux et trois étages. Avec un total de 179 lancements pour 6 échecs, les Kappa ont un taux de réussite de 96,65 % [1].

Les fusées Kappa à plusieurs étages présentent la particularité d'être pour certaines composées d'étages de différentes versions. Ainsi la Kappa 9L à trois étages avait pour premier étage une base de Kappa 9L surmontée d'une Kappa 5 à deux étages. Elle-même composée d'un premier étage de Kappa 5 et d'un second étage d'une Kappa 6H[1].

Versions[modifier | modifier le code]

Nom Nombre de lancement
(succès / échec)
Premier
lancement
Dernier
lancement
Apogée
Kappa 1 7 / 0 40 km
Kappa 2 1 / 0 40 km
Kappa 3 3 / 0 40 km
Kappa 4 3 / 0 80 km
Kappa 5 2 / 0 80 km
Kappa 6 18 / 2 70 km
Kappa 6H 1 / 0 85 km
Kappa 7 1 / 0 50 km
Kappa 8 20 / 1 160 km
Kappa 8L 12 / 0 200 km
Kappa 9L 2 / 0 350 km
Kappa 9M 80 / 2 350 km
Kappa 10 15 / 0 742 km
Kappa 10C 3 / 1 250 km
Kappa 10S 1 / 0 750 km

À cela s'ajoute dix lancements tests de deux types de maquettes (K150 et K245) et d'un étage (S-250) [1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Mark Wade, « Kappa », sur Astronautix.com (consulté le 1er septembre 2008)
  2. (en) « Under the Limelight ---- The Kappa Era », Institute of Space and Astronautical Science (consulté le 2 septembre 2008)

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Brian Harvey, Henk H F Smid et Theo Pirard, Emerging space powers : The new space programs of Asia, the Middle East ans South America, Springer Praxis, (ISBN 978-1-4419-0873-5)
  • (en) Hideo Itogawa et al., SURVEY OF JAPANESE SPACE PROGRAM WITH EMPHASIS ON KAPPA AND LAMBDA TYPE OBSERVATION ROCKETS, NASA, , 449 p. (lire en ligne)
    compilation de notes techniques sur les fusées sondes Kappa, la mise au point de la fusée sonde Lambda et la création du Centre spatial de Uchinoura (traduit par la NASA)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]