Kōtetsu

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Kōtetsu
Image illustrative de l’article Kōtetsu
Le CSS Stonewall à Washington en 1865.
Autres noms Sphinx
Staerkodder
CSS Stonewall
Azuma
Type frégate blindée
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine royale danoise Marine royale danoise
Pavillon de la Confederate States Navy Confederate States Navy
Naval Ensign of Japan.svg Marine impériale japonaise
Commanditaire États confédérés
Chantier naval Frères Arman Bordeaux
Commandé 1863
Quille posée
Lancement
Équipage
Équipage 10 officiers et 120 hommes
Caractéristiques techniques
Longueur 59,96 mètres
Maître-bau 9,92 m
Tirant d'eau 5,02 m
Déplacement 1 535 tjb
Propulsion voile (Brick)
2 moteurs (4 chaudières)
Puissance 1 200 ch
Vitesse 9,5 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage ceinture de 127 mm
tourelle de 114 mm
Armement 1 canon de 210 mm Krupp
2 canons de 170 mm
Rayon d'action 1 200 miles à 8 nœuds
(96 tonnes de charbon)

Le Kōtetsu, connu aussi sous les noms de Sphinx et CSS Stonewall, est une frégate de type cuirassé à coque de fer, construite à Bordeaux en 1863, initialement pour la marine des États confédérés, mais qui a surtout servi au sein de la marine japonaise.

Disposant de canons en casemates, et d'un blindage efficace, ce cuirassé pouvait résister à tout type de tir et dominait les confrontations avec les navires en bois. Il fut particulièrement redouté et considéré en son temps comme « formidable » et « insubmersible » par la presse de l'époque.

Histoire[modifier | modifier le code]

Construction du bélier-cuirassé le Sphinx à Bordeaux en 1863.

En pleine Guerre de Sécession, les Sudistes cherchent à briser le blocus maritime imposé par l’Union. En , John Slidell, représentant en France des États confédérés, demande à l'empereur Napoléon III, qui ne cachait pas son soutien à leur cause[1], la construction de navires béliers-cuirassés. Le gouvernement français accepte et demande aux chantiers navals Arman de Bordeaux, la construction de deux bâtiments : le Chéops, et le Sphinx (parfois écrit Sphynx). Officiellement la commande est destinée à la marine égyptienne, d’où le choix de leur noms initiaux. Toutefois la supercherie sera découverte par le Consul général de l’Union, John Bigelow, obligeant ainsi le gouvernement français à exiger la rupture du contrat[2].

Lucien Arman est autorisé à vendre ses navires à la Prusse et au Danemark, pourtant en conflit l’un contre l’autre pendant la Guerre des Duchés. Le Chéops qui est ainsi vendu à la marine prussienne prendra le nom de SMS Prinz Adalbert, tandis que son sister-ship le Sphinx sera vendu au Danemark, et prend le nom de Staerkodder.

Après un premier déplacement à Copenhague, et suite à un désaccord sur le prix de vente, les Danois demandent l’annulation du contrat en prétextant des malfaçons. Lucien Arman en profite alors pour le vendre secrètement, en , aux États confédérés pour la somme de 455 000 Francs.

Il passe alors sous le commandement du capitaine Thomas Jefferson Page et devient le CSS Stonewall. Ce nom rend hommage au général sudiste Thomas Jackson, surnommé « Stonewall ». Le navire part d’abord à Quiberon pour se ravitailler puis doit faire une escale forcée au port de la Corogne en Espagne, à cause d’une tempête. De son côté, l’Union, alertée de l’acquisition du navire par la Confédération et redoutant son arrivée, envoie plusieurs navires pour l’intercepter dont l’USS Niagara et l’USS Sacramento. Cependant ces navires ne sont pas en mesure de l’affronter et après une escale à Lisbonne, le CSS Stonewall parvint à traverser l’Atlantique jusqu’à arriver en à la Havane. Sur place le capitaine Page apprend que la Guerre de Sécession est finie suite à la reddition du Général Lee, et décide de vendre le navire 16 000 dollars à l’Espagne, car Cuba est encore sous domination coloniale. Ces derniers, afin de ménager leurs voisins américains s’empressent de le revendre à l’Union pour la même somme.

Le navire restera deux ans désarmé dans le port de Washington, puis sera finalement vendu en , pour la somme de 40 000 dollars, au shogunat Tokugawa du Japon, opposé alors aux forces soutenant l’empereur Meiji pendant la guerre civile japonaise, dite Guerre de Boshin.

Le navire partira rejoindre le port de Shinagawa et prendra le nom de Kōtetsu (cuirassé en japonais). Cependant le gouvernement américain, contraint par son devoir de neutralité pendant la guerre civile, va bloquer la livraison finale et finira même par le livrer aux troupes impériales. Il sera alors utilisé aussitôt pendant les batailles de la Baie de Miyako et de la Baie de Hakodate, et participera de manière décisive à la victoire des Meiji sur la sécession Shogun de la République d’Ezo.

En , à la suite de la guerre de Boshin, le navire a été rebaptisé Azuma (Est en japonais). Puis en , pendant un typhon, le navire s’échouera mais sera réparé et remis à flot. Il restera en service jusqu’en 1888 comme vaisseau amiral.

Son importance pour la marine japonaise fut tel qu’il sera hissé à terre sur une base navale. Il sera finalement détruit par des bombardements aériens américains en [3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Serge Noirsain, La Flotte européenne de la Confédération sudiste, Bruxelles, CHAB,
  2. Serge Noirsain, La France et les Confédérés, la flottille confédérée de Bordeaux (lire en ligne)
  3. « Un peu d'Histoire #1 », sur www.hermione.com (consulté le 13 septembre 2019)

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cet article est partiellement ou en totalité issu de l'article de Wikipédia en anglais intitulé « Japanese ironclad Kōtetsu ».
  • Register of ships of the U.S. Navy, 1775–1990: major combatants Karl Jack Bauer, Stephen S. Roberts p.47 [1]
  • Saxon T. Bisbee, Engines of Rebellion: Confederate Ironclads and Steam Engineering in the American Civil War, Tuscaloosa, Alabama, University of Alabama Press, (ISBN 978-0-81731-986-1)
  • Hansgeorg Jentschura, Dieter Jung et Peter Mickel, Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869–1945, Annapolis, Maryland, United States Naval Institute, (ISBN 0-87021-893-X)