Julius Popper

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Julius Popper.

Julius Popper ou Julio Popper, né le à Bucarest et mort le à Buenos Aires, est un explorateur, aventurier et ingénieur roumain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d’une famille juive roumaine, Julius (Iulu) Popper se passionne très rapidement pour la géographie, les sciences naturelles et les mathématiques.

Il était fils de Naftali Popper (1820-1891), professeur et directeur de la première école juive moderne et du premier hebdomadaire Israélite de tendance libérale. Cet hebdomadaire bilingue, en roumain et yddisch (Timpul Pi Zait) est paru du 17 Mai au 7 Août 1859. Sa disparition fut due à des difficultés matérielles et à l'action d'éléments ultra-orthodoxes qui y voyaient un facteur de déjudaïsation. Le professeur Naftali Popper a aussi écrit divers manuels en hébreu et en roumain; et il a traduit en roumain de nombreuses œuvres allemandes et hébraïques. Il a été également, à un certain moment de sa vie, libraire dans la rue Vacaresti, importante artère commerciale de la capitale roumaine.

Après l’obtention de son diplôme d’ingénieur des mines à Paris, il parcourt le monde, obtient un poste de maintenance lors des travaux pour le canal de Suez puis visite l’Inde, la Chine et le Japon. Ayant appris en Amazonie, en 1885, l'existence d'une ruée vers l'or en Terre de Feu, il réussit à obtenir la concession d’un vaste domaine sur cette île encore inexplorée et y débarque, accompagné d’une troupe de mercenaires serbo-croates. Tout en combattant les

aborigènes et les bandes adverses, il fonde plusieurs sites de prospection minière. Bientôt, les aventuriers affluent. Popper les

loge, leur fournit la nourriture, le chauffage et le matériel, rachète et expédie vers le continent l’or qu’ils ont extrait. Si ses

publications scientifiques sont appréciées par les sociétés savantes argentines et roumaines, ses initiatives inquiètent le

pouvoir : en effet, non seulement il frappe monnaie - en or - mais il émet aussi ses propres timbres, dont il impose l'usage

pour le courrier à destination du Chili et de l'Argentine. Une canonnière gouvernementale met fin à cette insubordination.

Ramené à Buenos Aires pour y être jugé, accusé d’être un espion anglais, il meurt mystérieusement dans sa chambre

en 1893, pendant son procès, à l’âge de trente-six ans. Au moment du transfert de sa dépouille, son cercueil était vide ...

Il est considéré comme un héros tant par les Roumains que par les Argentins, qui lui ont élevé une statue à Ushuaia.

En 2015, une BD lui a été consacrée (Auteurs: Chemineau et Matz, éditions Rue de sèvres).

1) Boleslao Lewin "Quien fue el conquistador patagonico Juilo Popper" Ed. Plus Ultra, 1974, Buenos Aires

2) Claude Wainstain "Judéopostale" Ed Adam Biro, 2007, Paris

Notes et références[modifier | modifier le code]