Juliette Drouet

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Juliette Drouet
Juliette Drouet (Noël).jpg
Juliette Drouet lithographiée par Alphonse-Léon Noël, 1832.
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Saint-Mandé, tombes de Juliette Drouet et Claire Pradier (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Julienne Joséphine Gauvain
Nationalité
Activités
Conjoint
Enfant
Claire Pradier (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Religion
Archives conservées par
Bibliothèque de l'université de Leeds (d) (BC MS 19c Drouet)Voir et modifier les données sur Wikidata

Juliette Drouet, de son vrai nom Julienne Joséphine Gauvain[1], née à Fougères le et morte à Paris le [2], est une actrice française qui a été la compagne de Victor Hugo pendant près de cinquante ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Juliette Drouet naît le et est baptisée le lendemain à l'église Saint-Sulpice de Fougères. Elle est la benjamine d'une famille de quatre enfants, Renée (1800-1885), Thérèse (1802-1814) et Armand (1803-1876). Sa mère, Marie Marchandet, née vers 1780, est fileuse. Son père, Julien Gauvain, né en 1777 à Saint-Étienne-en-Coglès, est un ancien chouan qui exerce depuis la profession de tailleur. Marié en 1799, le couple avait établi un atelier de couture au pied du château de Fougères[3],[4].

Orpheline de mère quelques mois après sa naissance, de père l’année suivante, elle est placée comme son frère et ses deux sœurs en nourrice puis dans un couvent de Fougères, avant d’être élevée par un oncle, René-Henry Drouet, qui s’établit à Paris : elle y suit sa scolarité au pensionnat religieux des chanoinesses de Saint-Augustin à Saint-Mandé de 1816 à 1821.

Elle devient, vers 1825, la maîtresse du sculpteur James Pradier, qui la représente peut-être dans la statue symbolisant Strasbourg, place de la Concorde à Paris entre 1836 et 1846[réf. nécessaire]. Elle a avec lui un enfant, Claire, fille qu’il reconnaîtra deux ans plus tard.

Sur le conseil de Pradier, elle commence en 1828 une carrière de comédienne au théâtre du Parc de Bruxelles, puis à Paris. Elle prend à cette époque le nom de son oncle. Actrice sans véritable talent, elle est sifflée par le public lors de la première de Marie Tudor le et voit son jeu éreinté trois jours plus tard par le Courrier des Théâtres. Cependant, elle est d’une beauté émouvante, et séduit bien des hommes, dont le comte Anatole Demidoff avec qui elle découvre un grand train de vie en Italie.

Juliette Drouet dans le rôle de la princesse Negroni.
Portrait peint par Charles-Émile Callande de Champmartin.

Rencontre avec Victor Hugo[modifier | modifier le code]

En 1833, alors qu’elle faisait une lecture du rôle de la princesse Négroni dans Lucrèce Borgia, Victor Hugo la remarque. En 1838, alors que le rôle de la reine dans Ruy Blas devait être attribué à Juliette, Madame Hugo écrit au directeur du théâtre, Anténor Joly : « Que mon mari, qui porte intérêt à cette dame, l’ait appuyée pour la faire entrer à votre théâtre, rien de mieux. » Mais, explique-t-elle, le talent de Juliette Drouet étant tenu en piètre estime par le public, la pièce risque d’en pâtir : « J’ai quelque espoir que vous trouverez moyen de donner le rôle à une autre personne. » La reine fut jouée par Louise Beaudouin[5].

Elle abandonne sa carrière théâtrale pour se vouer, en victime consentante de « l'éternel féminin d’imagerie d'Épinal », pour le reste de ses jours à son amant. Il exigera d’elle une vie cloîtrée, monacale, et ses sorties seront faites uniquement en sa compagnie[6],[7].

Cependant, leur liaison est affichée et notoire, y compris de l’épouse du poète et de leurs enfants. À la mort de Claire, âgée de vingt ans, Victor Hugo mène le cortège funèbre avec Pradier, le père de la jeune défunte. Juliette n’a pas la force d’assister aux obsèques.

En 1852, elle accompagne son illustre amant dans son exil à Jersey, et puis en 1855 à Guernesey, mais sans partager son toit. Il lui loue une petite maison à portée de vue.

Malgré cette dévotion, Hugo la trompera, notamment avec Léonie d'Aunet, avec qui il entretiendra une liaison de 1844 à 1851, ou avec l’actrice Alice Ozy en 1847. Il la trompe aussi en , avec Blanche, la femme de chambre de Juliette. Celle-ci fugue le . Elle rentre cinq jours plus tard et obtient de Hugo des engagements de fidélité[8].

Le , pendant le siège de Paris, Victor Hugo s’attend au pire. Aussi laisse-t-il quelques instructions à ses enfants, dont : « Elle m’a sauvé la vie en décembre 1851. Elle a subi pour moi l’exil. jamais son âme n’a quitté la mienne. que ceux qui m’ont aimé l’aiment. Que ceux qui m’ont aimé la respectent. Elle est ma veuve. »

Portrait de Juliette Drouet par Jules Bastien-Lepage, maison de Victor Hugo, 1883.

Elle lui écrit tout au long de sa vie plus de 20 000 lettres[réf. nécessaire] ou de simples mots, qui témoignent d’un réel talent selon Gérard Pouchain qui écrivit sa biographie en 1992. Dans sa dernière lettre, datée du , elle lui écrit : « Je ne sais pas où je serai l'année prochaine à pareille époque, mais je suis heureuse et fière de te signer mon certificat de vie pour celle-ci par ce seul mot : Je t'aime [9]. »

Elle meurt le dans son habitation au 124 avenue Victor-Hugo (anciennement 130 avenue d'Eylau) à Paris. Elle est inhumée au cimetière de Saint-Mandé près de sa fille Claire. L'entourage de Victor Hugo le dissuade d'assister aux obsèques [10].

« Quand je ne serai plus qu’une cendre glacée,
Quand mes yeux fatigués seront fermés au jour,
Dis-toi, si dans ton cœur ma mémoire est fixée :
Le monde a sa pensée,
Moi, j’avais son amour ! »

— Épitaphe de Juliette Drouet (Dernière Gerbe de Victor Hugo).

Source primaire[modifier | modifier le code]

  • Juliette Drouet, Souvenirs 1843-1854, édition établie par Gérard Pouchain, éditions des femmes, 2006.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Double portrait de Juliette Drouet par Arsène Garnier, 1868.

Iconographie[modifier | modifier le code]

Plaque de la place Juliette-Drouet (9e arrondissement de Paris).

(liste non exhaustive)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Katharina M. Wilson, An Encyclopedia of Continental Women Writers, volume I, p. 335.
  2. (fr) « Drouet, Juliette », notice d'autorité personne n° FRBNF11900644, catalogue Bn-Opale Plus, Bibliothèque nationale de France, créée le 26 août 1981, modifiée le 26 octobre 2007.
  3. Le Figaro : 1re partie - Juliette Drouet et Victor Hugo - à propos de l'Exposition Juliette Drouet, Maison de Victor Hugo " Mon âme à ton cœur s'est donnée"...
  4. Pascale Lafargue, Juliette Drouet, une destinée, 2004. lire en ligne sur google livres
  5. Raymond Escholier, Victor Hugo raconté par ceux qui l'ont vu, Paris, Librairie Stock, , 415 p., p. 218
  6. Jacky Bornet, "Juliette Drouet", pièce musicale enchanteresse sur la maîtresse de Victor Hugo, Franceinfo, 28 septembre 2018.
  7. Victor Hugo et les femmes : Dans l'intimité de Victor Hugo, Herodote.net, 2 février 2020.
  8. Henri Guillemin, Hugo, Paris, Seuil, Microcosme, Ecrivains de toujours, , 191 p. (ISBN 978-2-02-000001-7), p. 182,183
  9. Raymond Escholier, Victor Hugo raconté par ceux qui l'ont vu, Paris, Librairie Stock, , 415 p., p. 383
  10. Victor Hugo, Choses vues, 1870-1885, Paris, Gallimard, , 529 p. (ISBN 2-07-036141-1), p. 61
  11. Christian Vellas, Genève insolite et secrète, édition Jonglez, 2010, p.96-97. (ISBN 978-2-9158-0779-0)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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