Julien Levy

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Julien Levy (New York, 1906-1981) est un galeriste et marchand d'art américain, propriétaire de la Julien Levy Gallery située à New York et très active dans les années 1930-1940.

Parcours[modifier | modifier le code]

Né d'Isabelle Isaacs et d'Edgar A. Levy, Julien entre à Harvard où il suit sous la direction de Paul J. Sachs (1878-1965) des cours de management culturel appliqué aux musées et aux institutions, une première à cette époque. Très lié au monde de la finance (il est rattaché au conseil d'administration de Goldman Sachs), Sachs prodigue à Levy un savoir-faire indéniable, et qui s'avérera très utile dans les décennies suivantes.

Julien abandonne subitement ses études pour se lancer dans un voyage à Paris : là, il se lie à Man Ray et à la photographe Berenice Abbott, laquelle lui permet de constituer un important fonds d'archives autour de l’œuvre, alors méconnue, d'Eugène Atget. C'est également à Paris qu'il rencontre sa première femme, Joella Haweis, la belle-sœur de Mina Loy, laquelle deviendra plus tard son agent sur Paris.

De retour à New York en 1926, il entre au service de la Weyhe Gallery, rencontre Marcel Duchamp et en 1931, après avoir touché l'héritage laissé par sa mère, ouvre sa propre galerie au 602 Madison Avenue. D'abord axées sur la photographie, ses expositions permettent à Man Ray de montrer pour la première fois un ensemble conséquent de ses œuvres ; il ouvre ses portes également à Henri Cartier-Bresson, qui fait ainsi ses premiers pas aux États-Unis, mais aussi à Alfred Stieglitz.

Le 29 janvier 1932, il inaugure l'exposition “Surrealism", la première du genre sur le sol américain : s'y croisent des œuvres de Pablo Picasso, Max Ernst, Joseph Cornell, Marcel Duchamp ; Julien Levy présente aussi la fameuse toile de Salvador Dalí, La Persistance de la mémoire, qu'il possède. Le film Un chien andalou de Luis Buñuel fut projeté dans sa galerie pour la première fois. Il est à noter qu'il fut le premier à offrir un "cocktail de lancement", cher aujourd'hui à toute la profession.

En 1937, la galerie déménage au 15 East 57th Street, où Levy organise en novembre 1938 la première exposition de Frida Kahlo. Plus tard, il expose Arshile Gorky, se montrant toujours à la pointe d'une certaine avant-garde.

La galerie, dont la dernière adresse fut le 42 East 57th Street, ferma ses portes en 1949. Levy devint alors professeur au Sarah Lawrence College et au State University of New York (Purchase).

Il est l'auteur d'une collections d'essais et d'une autobiographie. Ses archives sont actuellement en cours de traitement.

Essais sélectifs[modifier | modifier le code]

  • Surrealism, The Black Sun Press, 1936
  • Eugene Berman, 1941
  • Max Ernst, Arshile Gorky, Yale University Art Gallery, 1964
  • Memoir of an Art Gallery, Putman, 1977

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ingrid Schaffner et Lisa Jacobs (s/d), Julien Levy: Portrait of an Art Gallery, Cambridge, MIT Press, 1998 (ISBN 9780262194129) Document utilisé pour la rédaction de l’article

Notes[modifier | modifier le code]