Julia Caesaris filia

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Julia Caesaris filia
Julia Caesaris filia
Julia Caesaris filia

Biographie
Naissance Octobre 39 av. J.-C.
Rome
Décès 14 apr. J.-C.
Reggio de Calabre
Père Auguste
Mère Scribonia
Conjoint Marcus Claudius Marcellus (-42 - -23)
Marcus Vipsanius Agrippa (-63 - -12)
Tibère (-42 - 37)
Enfants Tous d'Agrippa
-20 : Caius
-19 : Julia
-17 : Lucius
-15 : Agrippina
-12 : Agrippa Postumus

Julia Caesaris filia ou Julia Augusti filia (octobre 39 av. J.-C. - 14) est la fille biologique unique du premier empereur romain Auguste née de sa seconde épouse Scribonia. Elle épousa successivement Marcus Claudius Marcellus, Marcus Vipsanius Agrippa puis le futur empereur Tibère.

Elle était également grand-mère maternelle de l'empereur Caligula et de l'impératrice Agrippine la Jeune, grand-mère par alliance de l'empereur Claude, et arrière grand-mère maternelle de l'empereur Néron .

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Dès avant sa naissance, le désaccord régnait entre Octavien et Scribonia. À peine eut-elle accouché que son époux la répudia, invoquant sa mauvaise conduite[1]. Ce qui est certain, c’est qu’il venait de faire la connaissance de Livia Drusilla déjà marié à Tiberius Claudius Nero dont elle était enceinte. Dès le départ de Scribonia, elle aménagea dans la demeure du triumvir où elle accoucha d’un garçon. Mais Octavien envoya l’enfant chez son père qui, lorsqu’il mourut cinq ans plus tard, désigna Octavien comme tuteur de ses deux enfants[2].

Nous n’avons malheureusement pas de preuves formelles de la façon dont Julia passa son enfance. Elle fut probablement allaitée pendant plus d’un an par une nourrice. On lui permit sans doute de vivre auprès de sa mère. Certains indices laissent en effet supposer qu’elle passa les dernières années de son enfance auprès de sa mère. Nous savons, d’après Suétone[3], qu’après son divorce, Scribonia a acheté un Grec érudit (qu’elle a affranchi plus tard), sans doute pour en faire le précepteur de ses enfants. Vers l’âge de cinq ans elle aurait réintégré la maison de son père qui voulait l’associer aux autres membres de sa famille élargie. Depuis 33 av. J.-C. (ou, au plus tard 32), la maison d’Octavien sur la Mont Palatin était la demeure de Tibère, plus âgé de trois ans que Julia, et méprisant quelque peu la petite fille, et de Drusus, du même âge qu’elle.

Les enfants étaient gardés par de nombreux esclaves et professeurs dans un environnement où l’on trouve naturelle l’hostilité entre beaux-frères et belles-sœurs. Aussi Julia devait chercher des compagnons de jeux à l’extérieur de la famille proche, notamment auprès d’Octavie.

Octavie habite, sur le très chic Palatin, une maison proche de celle de son frère, et qui abrite une nombreuse famille :  son fils Marcellus et ses deux sœurs, issus de son premier mariage, les deux Antonia qu’elle a eues avec Marc Antoine, mais aussi les enfants de celui-ci et de sa troisième épouse Fulvie, Antyllus et Iullus[4].

Mariages[modifier | modifier le code]

Alors qu’elle n’avait que deux ans, Julia avait été promise à Antyllus, le fils aîné d’Antoine, (son aîné de sept ou huit ans), lors du traité de Tarente en 37 av. J.-C.[c 1]. Mais cet accord devint caduc après la rupture des relations entre Octavien et Antoine. Après 35 av. J.-C., Antyllus resta avec son père en Égypte. Après la bataille d’Actium et la défaite et la mort d’Antoine, Octavien fit égorger le jeune homme mais épargna et recueillit son frère Iullus.

Octavien et Livie ayant perdu l’espoir d’avoir un enfant ensemble, et Octavien voulant assurer sa succession, il ne lui restait, pour disposer d’un héritier, d’autre solution que marier sa fille.

Mariage avec Marcellus[modifier | modifier le code]

En 25 av. J.-C., à l'âge de quatorze ans, Julia épouse son cousin Marcus Claudius Marcellus, de trois ans plus âgé qu'elle. Marcellus est alors pressenti pour être le successeur d'Auguste[c 2]. Son père n'étant pas présent au mariage car en guerre en Espagne et tombé malade, c'est Agrippa qui préside la cérémonie[c 2]. Marcellus meurt en septembre 23 av. J.-C. et l'union ne produit pas d'enfants.

Mariage avec Agrippa[modifier | modifier le code]

On dit que Mécène aurait alors conseillé à Auguste, préoccupé par sa succession et par les troubles à Rome, de se rapprocher davantage d'Agrippa en le faisant son gendre. Mécène aurait fait remarquer à Auguste qu'il a rendu Agrippa si puissant qu'il fallait soit l'éliminer, soit se le lier[c 3],[j 1]. Il aurait donc incité Agrippa à se défaire de Marcella et à épouser sa fille, louée pour sa beauté, ses capacités et une débauche sans scrupule[c 4],[j 2]. Agrippa quitte Mytilène avant la fin de l’hiver 22/21 av. J.-C. pour épouser Julia à Rome[c 5].

Auguste continue quant à lui son voyage en Orient, laissant le soin à Agrippa, dont le mariage avec la fille d'Auguste donne une légitimité suffisante, de faire face aux troubles à Rome[c 5].

Le nouveau couple se fait construire sur la rive droite du Tibre, près du Trastevere, une villa où ont été retrouvées nombre de peintures qui témoignent de l’intérêt d'Agrippa et de son épouse pour les œuvres d'art[c 4],[j 3]. Un pont sera aussi édifié pour joindre la villa au reste de la cité : le pont d'Agrippa.

Agrippa, qui a le même âge que l’empereur et donc l'âge d'être le père de son épouse, est sûrement pour Auguste un intermédiaire et un protecteur des enfants à naître du nouveau couple. La naissance de Caius et Lucius Julius Caesar Vipsanianus en 20 et 17 av. J.-C. comble de joie l'empereur qui les adopte, ces derniers devenant ses héritiers[5],[c 6],[j 4]. Entre les deux, Agrippa et Julia ont aussi une fille : Vipsania Julia Agrippina, née en 19 av. J.-C.[c 7] Elle a ensuite Agrippine l'Aînée et Agrippa Postumus. Ils auront tous un destin tragique.

Mariage avec Tibère[modifier | modifier le code]

À la mort d'Agrippa en 12 av. J.-C., son père Auguste arrange un remariage de Julie avec celui qu'il voit alors comme son successeur, Tibère[6],[7],[8]. Tibère est sincèrement amoureux de sa première épouse Vipsania Agrippina et il ne s'en éloigne qu'avec beaucoup de regrets[N 1]. L'union avec Julia connaît d'abord de l'amour et de l'harmonie[9], puis elle se dégrade rapidement après la mort de leur fils, né à Aquilée[9]. L'attitude de Julia, entourée de nombreux amants, contraste avec le caractère de Tibère, particulièrement réservé[10].

Exil[modifier | modifier le code]

En 2 av. J.-C., Julia est accusée d’adultère. Sans doute jugée par Auguste lui-même en vertu de ses prérogatives de pater familias, elle est condamnée à l’exil sur l’île de Pandateria où elle subit un régime quasi carcéral qui dépasse les sanctions prévues par la lex Julia promulguée en 18 av. J.-C. : mode de vie très frugal, avec interdiction de boire du vin (seule boisson saine à l’époque), contrôle rigoureux par son père lui-même des visiteurs mâles dont il exige de connaitre l’âge, la taille et d’éventuels signes particuliers[11]. Julia semble n’avoir eu pour seule compagne que sa mère Scribonia qui fut autorisée à l’accompagner. Si la loi prévoyait bien l’exil dans une île pour la femme adultère, celle-ci y restait cependant assez libre, conservait l’usage de la moitié de sa dot et du tiers de ses biens ; elle ne pouvait juste pas vivre avec son complice ni se remarier[c 8]

Pourquoi Julia fut-elle si sévèrement punie ? Certes, les auteurs s’accordent sur l’immoralité et la débauche de la jeune femme : les amants qu’elles recevait en groupe, les promenades et les orgies nocturnes, le choix de la place publique elle-même et la tribune aux harangues, d'où le père avait publié sa loi sur l'adultère, pour se transformer, d'adultère en courtisane vénale, et se livrer à des amants inconnus à qui elle permettait tout[12]

Une telle sévérité incite les historiens, et cela depuis l’Antiquité, à supposer une conspiration contre l’Empereur. En effet, parmi les amants de Julia, apparaît souvent le nom de Iullus Antonius, le fils de Marc Antoine et de Fulvie, fiancé trente-cinq ans plus tôt à Julia, gracié, après Actium, par Auguste qui n’a pas hésité à lui accorder des honneurs. Or, ces anciens projets politico-matrimoniaux sont d’autant moins d’actualité qu’Auguste ne souhaite pas voir se multiplier la descendance de son ancien ennemi[c 9]. D’autres complices sont également cités et tous portent de grands noms.  Mais ces jeunes aristocrates, en se livrant à des plaisirs interdits sur les rostres, ont plus fait preuve de simple esprit frondeur que d’opposition politique. En les condamnant, l’intention du Prince est surtout d’éviter de voir Julia, dont la mésentente avec son mari est notoire, contracter de nouveaux liens matrimoniaux qui fragiliseraient le dispositif successoral qu’il a mis au point.

Cinq ans plus tard, Auguste la laisse enfin revenir et lui impose des conditions un peu moins dures. Elle est assignée à résidence à Rhegium (Reggio de Calabre) mais elle n'est jamais rappelée près de l'empereur[13]. À l'avènement de Tibère, celui-ci ne rappelle pas son épouse du bannissement que son père Auguste avait décidé contre elle, en raison de son impudeur, mais l'enferme sous clé[14]. Elle meurt après l'avènement de Tibère en 14[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Suétone, Vie des douze Césars, Tibère, 7 raconte que, après avoir revu Vipsania après la séparation, Tibère resta ému.

Références[modifier | modifier le code]

  1. P. Cosme, op. cit., pp. 79.
  2. a et b P. Cosme, op. cit., pp. 157-158.
  3. P. Cosme, op. cit., pp. 169-170.
  4. a et b P. Cosme, op. cit., p. 175.
  5. a et b P. Cosme, op. cit., p. 170.
  6. P. Cosme, op. cit., p. 192.
  7. P. Cosme, op. cit., p. 176.
  8. P. Cosme, op. cit., p. 232.
  9. P. Cosme, op. cit., p. 33
  1. J.-M. Roddaz, op. cit., pp. 351-353.
  2. J.-M. Roddaz, op. cit., p. 356.
  3. J.-M. Roddaz, op. cit., p. 241.
  4. J.-M. Roddaz, op. cit., pp. 428-429.
  • Autres références
  1. Suétone, Vie d'Auguste, LXII, 3
  2. Dion Cassius : Histoire romaine, XLVIII, 44.
  3. Suétone, De grammaticis et rhetoribus, 19. Cité par Elaine Fantham
  4. Elaine Fantham, Julia Augusti, the emperor’s Daughter, London, Routledge 2006, p. 23 (ISBN 0-415-33146-3) (en anglais)
  5. Jean-Pierre Martin et al., Histoire romaine, 2006, p. 213.
  6. Suétone, Vie des douze Césars, Ausguste, 63.
  7. R. Syme, op. cit., p. 204 & p. 473.
  8. Michael Grant, Gli imperatori romani, p. 23.
  9. a et b Suétone, Vie des douze Césars, Tibère, 7.
  10. A. Spinosa, op. cit., p. 48.
  11. Suétone, Vie d'Auguste, 65
  12. Sénèque, Des bienfaits, VI, 32.
  13. Sueton., Auguste, LXV.
  14. Dion Cassius LXII, 18.
  15. Tact. Ann., I, 53; III, 24; IV, 44; VI, 51.

Bibliographie[modifier | modifier le code]