Jules Cantini

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Jules Cantini
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fontaine Cantini (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Jules Cantini, né à Marseille le , et mort à Marseille le , est un sculpteur, marbrier et mécène français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Son père, Gaétan Cantini, est un maçon d’origine italienne qui réalisa la démolition de l’aqueduc de la porte d’Aix en 1823 afin de construire l’arc de triomphe. Avec sa femme, Thérèse Farci, ils s’installent rue Longue des capucins et ont plusieurs enfants, dont Jules qui fut le cadet. Orphelin en 1831, Jules Cantini entre en 1837 à l’école de dessin. Il épouse Rose Lemasle le .

Carrière[modifier | modifier le code]

Cantini débute dans l’atelier de sculpture décorative que Pierre, son frère aîné, a créé rue des Beaux-Arts. Il exploite des carrières de marbre rouge à Vitrolles, puis achète des carrières de marbre en Italie à Carrare et en Algérie. Après la mort de son frère en 1851, Jules Cantini fait prospérer l’entreprise qu'il installe avenue du Prado à Marseille. Il possède une scierie de marbre aux quartiers du Rouet et de Bonneveine. Grâce aux indications de Monseigneur Louis Robert, évêque de Marseille, il découvre et exploite des carrières de marbre de couleur ivoire.

Il réalise lui-même de nombreuses statuettes et des œuvres de plus grande taille en collaboration avec d’autres artistes. Il reçoit des commandes publiques et privées. Il décore les hôtels particuliers de Cyprien Fabre, Victor Régis ou Jules Charles-Roux à Sausset. Il participe aux travaux de Notre Dame de la Garde et de la nouvelle cathédrale de la Major. En 1886, il offre une statue de saint Pierre de sa main pour une chapelle latérale de la basilique Notre-Dame-de-la-Garde[1]. Il applique la polychromie, très appréciée à l’époque, aux statues, aux autels d’église ou aux cheminées qui doivent être nombreuses si on en juge par le grand nombre de dessins qu’il a effectués.

Lors de l’Exposition universelle de 1900 à Paris, l’État acquiert une statue réalisée en collaboration avec Barrias.

Le mécène[modifier | modifier le code]

Sa fortune faite, il devient un grand mécène. Il fait un don de 100 000 francs à la Caisse d’épargne pour la création des livrets. C’est un bienfaiteur de l’école des beaux-arts où sont créés plusieurs prix portant son nom pour récompenser de jeunes sculpteurs.

Par décret du , il est nommé officier de la Légion d’honneur[2].

En 1911, il offre à la ville de Marseille la fontaine de la place Castellane, que son ami André-Joseph Allar a réalisée d'après ses dessins. Lors de son inauguration, le , le maire Bernard Cadenat compare Cantini à Crinas, ce « médecin qui avait légué sa fortune pour la remise en état des fortifications et des remparts de la cité »[3]. On doit à ses ateliers une réplique de la Statue de David de Michel-Ange, érigée en 1949 au rond-point de la plage du Prado à Marseille, ainsi qu'une réplique d'une statue du sculpteur Pierre Puget.

Disparition et héritage[modifier | modifier le code]

Il meurt le et lègue une trentaine d’immeubles à la ville et aux hôpitaux de Marseille, dont l'hôtel de la rue Grignan acheté à la Compagnie du Cap Nègre. Dans cet hôtel se trouve le musée Cantini actuellement spécialisé dans l’art contemporain. Le maire Eugène Pierre assistait à ses obsèques, ainsi que de nombreuses personnalités.

Une clinique, ainsi qu’une avenue de Marseille partant de la place Castellane en direction de l'ancienne gare du Prado et qui longe le parc du XXVIe centenaire, portent son nom.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Robert Levet, La vierge de la Garde au milieu des bastions, quatre siècles de cohabitation entre l’Église et l’Armée sur une colline de Marseille (1525-1941), Paul Tacussel éditeur, Marseille, 1994, p. 154-155, (ISBN 2-903963-75-4)
  2. « Notice no LH/419/98 », base Léonore, ministère français de la Culture
  3. Pierre Gallocher, Zigzags dans le passé, Tacussel, Marseille, 4 volumes, Marseille, 1984, 1989, 1993, 1995, tome I, p. 148.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Académie de Marseille, Dictionnaire des marseillais, Edisud, Marseille, 2001, (ISBN 2-7449-0254-3)
  • Paul Masson (dir.), Encyclopédie des Bouches-du-Rhône, Archives départementales, Marseille, 17 volumes, 1913 à 1937.
  • Adrien Blés, Dictionnaire historique des rues de Marseille, Éd. Jeanne Laffitte, Marseille, 1989, (ISBN 2-86276-195-8).
  • Roland Caty, Eliane Richard et Pierre Echinard, Les patrons du second Empire, Picard, Paris, 1999 (ISBN 2-7084-0557-8).
  • Bruno Wuillequiey, Denise Jasmin, Luc Georget, Bénédicte Ottinger, Florence Dagousset et Gilles Mihière, Régis Bertrand, Marseille au XIXe, rêves et triomphes, Musées de Marseille (16 novembre 1991-15 février 1992), (ISBN 2-7118-2487-X).
  • André Alauzen et Laurent Noet, Dictionnaire des peintres et sculpteurs de Provence-Alpes-Côte d'Azur, Marseille, Jeanne Laffitte,‎ (1re éd. 1986), 473 p. (ISBN 9782862764412), p. 98.

Liens externes[modifier | modifier le code]