Juba Ier

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Juba Ier
Illustration.
Buste de Juba Ier, retrouvé à Cherchell, en Algérie.
Titre
Roi de Numidie
Prédécesseur Hiempsal II
Successeur Juba II
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Hippone
Origine Numide
Date de décès
Lieu de décès Zama
Nature du décès Suicide
Père Hiempsal II
Enfants Juba II
Profession Roi
Militaire

Juba Ier (en berbère : ⵢⵓⴱⴰ ⴰⵎⵣⵡⴰⵔⵓ, Yuba amezwaru), né à Hippone (actuelle Annaba) vers , et mort à en , est le dernier roi de Numidie orientale (60-). Il est le fils et successeur du roi Hiempsal II, et le père de Juba II, son successeur, roi de Maurétanie (-23 ap. J.-C.).

Biographie[modifier | modifier le code]

Denier de Juba, en support de Pompée contre Jules César, 60- La légende indique : REX.IVBA "Roi Juba". British Museum.

En , son père Hiempsal II fut renversé ; peu après, Pompée fut envoyé en Afrique par Sylla pour le réinstaller sur le trône de Numidie : cela marqua le début d'une alliance entre Hiempsal - puis son fils Juba Ier à partir des années - et Pompée. Cette alliance se renforça durant la visite de Juba à Rome, quand Jules César l'insulta en tirant sa barbe pendant un procès durant lequel César défendait un client face au père de Juba, mais aussi en , quand le tribun de la plèbe Curion proposa ouvertement que la Numidie soit vendue. En , Juba rejoignit donc le camp du général romain Pompée déclaré hostile à Jules César.

Juba Ier, dès son avènement, avait dû prendre les armes pour rétablir l'ordre dans les régions au Sud de son royaume après des insurrections populaires.

En , César envoya Curion prendre l'Afrique aux Républicains. Trop confiant et tenant le gouverneur d'Afrique, Publius Attius Varus en piètre estime, Curion ne prit pas avec lui toutes les légions qu'on lui avait confiées pour cette campagne. Lors de la bataille de Bagradas (), Curion mena son armée dans une attaque audacieuse et difficile, déroutant rapidement l'armée de Varus qui fut blessé. Encouragé par ce succès, Curion attaqua ce qu'il croyait n'être qu'un détachement de l'armée de Juba. En réalité, le gros des forces de Juba était là et, après un succès initial, les soldats de Curion furent encerclés et annihilés par Saburra, chef de l'armée de Juba. Curion, acculé avec les restes de sa troupe sur une colline, fut tué dans la bataille. Seuls quelques hommes réussirent à s'échapper sur leurs bateaux, et le roi Juba fit prisonniers plusieurs sénateurs ; faute de rançon, ils finirent exécutés en Numidie.

En , César se rendit en Afrique à la tête de plusieurs légions pour affronter les fidèles son ancien ennemi Pompée dirigés par le général romain Metellus Scipion. Juba avait initialement l'intention de rejoindre ce dernier, mais l'invasion de son royaume par l'ouest, par l'allié de César, Bocchus II, et un aventurier romain, Publius Sittius, le contraignit à laisser 30 éléphants derrière lui et à rentrer vers l'ouest sauver son royaume. C'est finalement à la bataille de Thapsus (au sud-est de Sousse, en Tunisie) sur le sol Carthaginois que César parvint à vaincre les Optimates en l'an Voyant la défaite certaine de Scipion, Juba ne prit pas part à la bataille, et se retira avec ses 30 000 hommes.

Mort[modifier | modifier le code]

Après cette défaite, à laquelle il ne participa pas, Juba revint vers sa capitale Zama qui était située au sud-est de la grande cité de Cirta, mais les habitants lui interdirent d'entrer dans la ville car avant de partir au combat, le roi leur avait demandé de lui fermer les portes de sa capitale s'il perdait la guerre contre César. Juba Ier, aux pieds des remparts de sa ville, réclama en vain à ses sujets de lui rendre ses femmes et ses enfants. Afin de ne pas tomber entre les mains de Jules César, il finit par conclure un pacte de suicide avec son ami, et allié romain : Marcus Petreius, s’engageant dans un combat en face à face, afin que l'un des deux ait une mort honorable. Les sources diffèrent, mais il est probable que Marcus Petreius ait tué Juba, pour ensuite se suicider avec l'aide d'un esclave[1].

Son fils et successeur, Juba II, sera élevé à Rome dans une captivité dorée par Octavie, la sœur du futur empereur Auguste.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Adrian Goldsworthy, Caesar: Life of a Colossus, W&N; New Ed edition, , 704 p. (ISBN 978-0753821589), chap. XXI, p. 466

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]